14 лет назад 17 августа 2004 в 3:37 86

Наладонники, мобильники, MP3-плейеры… Как только у нас появляется устройство, использующее флэш-карты, тут же встает вопрос о приобретении кардридера, чтобы не приходилось, например, всякий раз подключать цифровую фотокамеру к компьютеру для перекачки нескольких снимков. Учитывая, что стоимость универсальных кардридеров мало отличается от стоимости одноформатных устройств, вполне резонно сразу приобрести универсальный вариант.

Как известно, ридеры могут быть как внутренними, устанавливаемыми в 3,5-дюймовый отсек, так и внешними. Первые логично просто установить в системный блок вместо флоппи-дисковода, вторые же нужны, если мы имеем дело с ноутбуком или собираемся сбрасывать файлы не только на свой компьютер. Скажем, любитель цифровой фотографии сможет с помощью внешнего ридера отправить изображения почтой из любого интернет-кафе или записать на CD-диск.

Современные внешние кардридеры в подавляющем большинстве случаев используют интерфейс USB, и гораздо реже FireWire. Своей массовости первые обязаны именно повсеместной распространенности шины USB (сейчас сложно найти компьютер, в котором нет USB-порта хотя бы версии 1.1). Если же говорить о выборе между версиями интерфейсов, то предпочтительнее приобрести устройство USB 2.0, поскольку 12 Мбит/с пропускной способности шины предыдущей версии недостаточно для раскрытия скоростного потенциала существующих карт флэш-памяти.

НЕМНОГО ИСТОРИИ
Говоря о кардридерах, конечно, следует рассмотреть и стандарты карт флэш-памяти. Флэш-память используется в картах самого начала по понятным причинам: она энергонезависима. Это, в сущности, единственное, что объединяет все форматы, дальше начинаются различия: есть ли в карте контроллер памяти, какой используется интерфейс для чтения и записи – последовательный, параллельный или комбинированный, каковы размеры, разъем, энергопотребление и т. д.

Самым древним из популярных стандартов является CompactFlash. Впрочем, он и сегодня не сдает своих позиций: в этом году исполняется 10 лет с тех пор, как первые карты этого типа были представлены компанией SanDisk. Такое долголетие вполне объяснимо. Во-первых, у CompactFlash удачная конструкция корпуса, оптимальные размеры и надежный разъем. Во-вторых, в карты была заложена совместимость с интерфейсами PC Card ATA и ATAPI.

Именно поэтому компания IBM выбрала для разработки линейки микровинчестеров Microdrive стандарт CompactFlash Type II, отличающийся большей, чем Type I, толщиной. Кстати говоря, возможность использовать емкий IBM Microdrive долгие годы избавляла многих фотолюбителей от необходимости постоянно заботиться о свободном месте на носителе. И сегодня высококлассные камеры по-прежнему оснащаются разъемом для карт этого типа.

В отличие от CompactFlash карточки SmartMedia почти не имеют третьего измерения, то есть толщины. Компания Toshiba, представившая их в 1995 году, изначально преследовала цель создать самые тонкие карты, что с успехом и сделала: до сих пор карточек тоньше нет. Однако такой результат был достигнут за счет отказа от встроенного контроллера памяти. К тому же обратной стороной медали при столь малой толщине стали трудности с наращиванием объемов. В результате сегодня карты SmartMedia неуклонно вытесняются с рынка соперниками с более удачными характеристиками.

Стандарт MultiMediaCard родился в 1997 году, в числе его разработчиков была компания SanDisk. Он внес достаточно радикальные изменения в традиционную архитектуру устройств памяти; отметим сверхкомпактные размеры карт и надежный разъем, а также защиту данных с помощью пароля. К тому же в отличие от конкурентов, рассчитанных на фиксированное напряжение питания (пусть и с вариантами в разных модификациях), карточки MMC могли работать в диапазоне 2,7-3,6 В. Для мобильных устройств это удобное с учетом используемых элементов питания напряжение, поэтому широкое применение MMC в шифровых камерах, плейерах и других мобильных устройствах вполне обоснованно.

Как и во многих других областях, разработка стандартов для карт памяти шла и идет по схеме, в которой есть “локомотив” и компании, которые позже к нему присоединяются. Sony, являясь крупнейшим производителем потребительских устройств, стоит в этом ряду особняком. И хотя Memory Stick был разработан ею не совсем единолично, карточки этого формата применяются большей частью только в собственных продуктах компании (исключения редки, например камера Minolta DiMage G500, в которой, кстати, имеется и второй разъем для карт SD/MMC). Несмотря на появившиеся после 1998 года уменьшенную Memory Stick Duo и более емкую и скоростную Memory Stick Pro, по популярности эти карты уступают другим еще и в силу относительно высокой стоимости.

В 2000 году взошла звезда карточек Secure Digital. Главное их отличие от MMC заключается в поддержке шифрования данных (отсюда, собственно, и название). Внешний вид особых изменений не претерпел: появился переключатель для блокировки записи, добавились два контакта. Хорошее сочетание размеров и емкости довольно быстро принесли им успех. Сегодня можно с уверенностью говорить о том, что это наиболее распространенный и популярный формат.

Из форматов, о которых следует упомянуть, последним по времени представления является xD-Picture, совместное детище компаний Fujifilm и Olympus. Крупнейшие производители цифровой фототехники принялись за разработку этого стандарта фактически для создания замены картам SmartMedia. Как и SmartMedia, xD-Picture являются бесконтроллерными (то есть представляют собой носители данных в чистом виде), отличаясь от них в лучшую сторону размерами и емкостью.

Параллельно с “обычными” развивались и версии карт с существенно уменьшенными размерами. Однако говорить о перспективах RS-MMC (reduced size), mini-SD и уж тем более объявленного в этом году TransFlash с определенностью нельзя: слишком уж многое зависит от разных, неочевидных на первый взгляд, факторов. Если сегодня один-два крупных производителя мобильных телефонов объявят о поддержке какого-либо стандарта, это может дать значительный толчок его продвижению на рынке.

Кажется, после столь длинной предыстории возвращаться к пользе универсальных кардридеров особой необходимости нет. Однако, говоря о рассмотренных выше стандартах, нельзя не сказать и о том, что ценность их во многом обусловлена наличием контроллеров и интерфейсов ввода-вывода (как SDIO). А это значит, что при необходимости можно запросто подключать различное коммуникационное и не только оборудование в соответствующих форм-факторах (CompactFlash, SecureDigital и т. д.): модули GPRS, системы глобального позиционирования GPS, Bluetooth и Wi-Fi, многое другое.

SILICON POWER MULTI-SLOTS 8-IN-1
Разработчики этого кардридера придали ему форму, оптимальную и для работы, и для удобства ношения в кармане. Бока у этого устройства с симпатичной серебристо-серой расцветкой скруглены, его размеры можно назвать типичными для большинства внешних мультиформатных ридеров.

Silicon Power Multi-Slots 8-in-1 оборудован четырьмя разъемами, которые предназначены для установки карт SecureDigital, MMC, Memory Stick, Memory Stick Pro, SmartMedia, CompactFlash, а также дисков Microdrive. Интересно, что если посчитать количество совместимых форматов, перечисленных на упаковке устройства, то получается цифра семь, а не восемь, как в названии.

Активность ридера при чтении/записи отображается при помощи зеленого светодиода на верхней панели. Для подключения к компьютеру используется кабель mini-USB, соответствующий разъем выведен на заднюю стенку.

TRANSCEND 7-IN-1 CARD READER
Это по-настоящему мобильный вариант внешнего устройства для чтения карт нескольких форматов. Несъемный USB-кабель в походном положении находится внутри корпуса, для подключения его надо вынуть из специальной ниши. Вдобавок к этому имеется и разъем mini-USB. Работать одновременно с обоими не получится, активным будет тот, который подключили первым.

Слева расположены слоты для установки карт SmartMedia, SecureDigital и Memory Stick, причем карточки двух последних форматов устанавливаются в совмещенный разъем. Справа имеется слот для CompactFlash. В отличие от многих других подобных решений, Transcend 7-in-1 Card Reader оснащен сразу четырьмя световыми индикаторами, которые в зависимости от режима работы горят зеленым или красным светом – это удобно при работе одновременно с несколькими картами.

Отметим также и еще одно отличие: комплект поставки, помимо кабеля mini-USB и диска с драйверами содержит мягкий кожаный чехол. И носить удобно, и внешний вид ридера сохранится.

CARD READER 6-IN-1 (CR-V1001-U26)
Как только появляется продукт, перешедший неосязаемую границу популярности, за его массовое производство берутся многие неизвестные компании. Потребителям это только на руку, поскольку цена noname-устройств всегда отличается в лучшую сторону, и при условии, что качество находится на должном уровне, такие устройства являются хорошим выбором.

Кардридер 6-in-1 является типичным представителем noname: вместо названия у него присутствует просто “шесть в одном” да длинный артикул. На упаковке имеет место неразбериха: перечислены поддерживаемые форматы SecureDigital, MMC, CompactFlash, Memory Stick и SmartMedia, коих в сумме получается пять, а не шесть. Совмещенных разъемов у 6-in-1 нет (SD+MMC совмещенным назвать трудно), карты устанавливаются в четыре слота. Кардридер оснащен портом USM с мини-разъемом, в комплекте поставки имеется соответствующий кабель и диск с драйверами.

ALL IN 1 USB CARD READER
Еще одна модель без опознавательных знаков. На упаковке не содержится никакой информации о производителе, что, однако, не умаляет достоинств ее содержимого. All in 1 USB Card Reader отличается истинной всеядностью, поддерживая все популярные форматы: CompactFlash обоих типов (в том числе Microdrive), SecureDigital, MMC, Memory Stick (в том числе Pro и Duo, для Duo понадобится переходник), SmartMedia и xD-Picture. В наличии имеются четыре слота, разъем для установки карт xD-Picture и SmartMedia является совмещенным. Устройство подключается к компьютеру при помощи входящего в комплект кабеля mini-USB.

CARD READER WRITER 7 IN 1
Этот ридер, как и модель от Transcend, оснащен убирающимся внутрь устройства шнуром USB – на сегодняшний день лучшее решение с точки зрения удобства пользователя. Поддерживаются форматы SecureDigital, MMC, CompactFlash обоих типов, Memory Stick (MS Pro) и SmartMedia – для этих целей имеется четыре разъема. И здесь встречаются надписи на упаковке, которые могут ввести покупателя в заблуждение. Одна из них утверждает, что модель поддерживает устройства PCMCIA – это уже ноутбук какой-то получается… Подключение осуществляется посредством разъема USB – к кардридеру прилагается удлинитель. В общем, удобный вариант, пусть и не самый универсальный.

PQI MODEL 893SK
За лаконичным названием скрывается компактный кардридер, предназначенный для работы с карточками стандартов SecureDigital, MMC, Memory Stick (MS Pro). По размерам эта модель отличается в лучшую сторону, что и понятно: она менее универсальна, поскольку разработчик отказался от объемного CompactFlash, а те карты, что поддерживаются, отличаются малыми формами.

Да и разъем у PQI USB 2.0 всего один, совмещенный. Устройство отличается симпатичным внешним видом: корпус цвета слоновой кости оживлен полупрозрачной фиолетовой вставкой. Активность при чтении/записи отображает светодиод. По функциональности PQI USB 2.0, конечно же, уступает остальным рассматриваемым кардридерам, однако если использовать xD-Picture, CompactFlash и SmartMedia точно не предполагается, его компактность будет только на руку.

PQI TRAVEL FLASH USB 2.0 ALL IN ONE
Последняя из рассматриваемых моделей, судя по названию, тоже претендует на всеядность. Однако кардридер Travel Flash USB 2.0 All in One по функциональности до многих устройств не дотягивает. В его распоряжении имеются лишь три разъема, предназначенных для установки карточек SecureDigital, MMC, SmartMedia, CompactFlach а также дисков MicroDrive.

Конструкция устройства уже знакома – несъемный USB-кабель прячется в углублении на задней стенке. Удлинитель USB, который прилагается к ридеру, имеет на разъеме выступ, из-за чего подключение к нему других устройств может вызвать проблемы. Текущий режим работы Travel Flash USB 2.0 All in One отображается двумя светодиодными индикаторами на крышке. Отметим также, что CD-диск с драйверами в формате визитке при необходимости можно носить вместе с устройством, места он занимает немного.

ИТОГИ
Хотя мы использовали лишь по одной карточке каждого вида, общая картина выглядит в целом понятно. Протестированные нами кардридеры показывают достаточно неоднородную картину – сказать, что есть явно выраженные лидеры и аутсайдеры, нельзя. Тем не менее можно отметить низкое время доступа практически ко всем картам памяти у моделей Silicon Power Multi-Slots 8-in-1 и Transcend 7-in-1 Card Reader. А вот показатели скорости чтения и записи довольно сильно варьируются в зависимости от используемого типа карты.

С учетом полученных результатов можно сделать такой вывод. Во-первых, разброс производительности кардридеров наиболее заметен при работе с картами стандарта CompactFlash. Если карты этого типа будут одними из наиболее часто используемых, имеет смысл присмотреться именно к тем устройствам, которые справляются с ними успешно.

Во-вторых, по производительности кардридеры с учетом всех рассмотренных форматов различаются, в общем-то, не так уж и сильно. К тому же, как показывает практика, скорость работы устройств в значительной степени может зависеть от того, какая именно используется карта памяти. А потому при выборе внешней модели имеет смысл присмотреться к ее функциональности и удобству применения. В этом случае устройство надо выбирать с учетом собственных приоритетов (эргономика, универсальность, дизайн).

Кардридеры при всей их универсальности наиболее востребованы именно фотолюбителями. Все-таки у камеры, в отличие от КПК, телефонов и смартфонов, коммуникационные возможности обычно ограничены лишь USB-интерфейсом. Но, выбирая между производительностью и удобством, предпочтение, скорее, надо отдавать удобству – для тех, кому нужна скорость, есть скоростные внутренние модели, а вот испытывать неудобства, таская по определению мобильную вещь, согласитесь, просто непозволительно. Стоимость же сегодняшних универсальных кардридеров вполне приемлема. Тем более что можно приобрести продукцию малоизвестных у нас производителей, которая оправдает произведенные затраты.

Для тестирования мы использовали компьютер с процессором Intel Pentium 4 2,8 ГГц на базе платы Intel D865PERL под управлением Windows XP Professional. В качестве тестовой утилиты применялась программа HDTach 2.61.

Использовались карты: Transcend CompactFlash TS256MCF45 (256 Мб Ultra Performance 45x), Lexar Media xD-Picture Card 256 Мб, Sony Memory Stick MSA-128S2 256 Мб и Kingston SD Memory Card Elite Pro 256 Мб.