10 лет назад 10 августа 2008 в 1:41 55

Авторы: Геннадий Бойко, Руслан Шебуков, Иван Шадрин, Елена Фролова

На этот раз мы решили не описывать все подряд, что увидели на computex, а выделить самое главное – то, что можно с полным правом назвать трендами этого года. соответственно, это будут не сколько конкретные устройства (хотя, и они, конечно тоже), сколько целые виды устройств или даже технологии. а для любителей конкретики мы оставили колонку с теми новинками, которые не вошли в привилегированный класс трендов, но тоже заслуживают внимания. ну и немного красивых тайваньских девушек, как же без них.

ATOMНАЯ ИНДУСТРИЯ

ASUSTeK, ECS, Gigabyte, MSI, Acer, BenQ, Clevo… Это далеко не полный список компаний, на выставочных стендах которых были представлены продукты, построенные на основе новых процессоров Intel Atom, и если судить по общему настроению и количеству показанных решений, можно сказать, что “атомное” течение оказалось самым сильным на Computex 2008.

“Атом – одна из самых крошечных частиц во вселенной, и это название отлично подходит новому семейству процессоров…” Так начинается пресс-релиз компании Intel, опубликованный в марте этого года и посвященный появлению двух новых торговых марок – Intel Atom и Intel Centrino Atom. Глядя на то, во что эта “крошечная частица” превратилась несколько месяцев спустя, невольно задумываешься о том, что перед нами очередной пример грамотно реализуемой идеи. Компания не просто представляет новый процессор, она предлагает конкретные модели его использования, придумывает не существовавшие до сих пор классы продуктов и настолько убедительно работает с производителями конечных устройств, что все они как один приступают к выпуску “атомной” продукции. Не об этом ли мечтала компания VIA, многие годы продвигающая идею компактных экономичных систем, построенных на процессорах семейства x86?

История Atom началась тогда, когда одному из подразделений Intel была поручена разработка нового простого и экономичного ядра с архитектурой x86, которое впоследствии должно было стать основой многоядерных процессоров компании. Простота ядра и связанные с ней размер кристалла и потребление энергии были определяющими факторами, поскольку в данном случае речь шла не о двух и даже не о четырех ядрах в одном процессоре, а о десяти или, например, ста.

Почти сразу стало понятно, что использовать какую-либо из существующих актуальных микроархитектур Intel не получится, и новое ядро проектировали с нуля, взяв за основу самую простую процессорную архитектуру с очередным выполнением команд (In-order Execution), причем основной упор делался на вычисления с минимальными энергозатратами. И вот в какой-то момент ядро, имеющее кодовое название Bonnell, было решено оснастить собственной шиной и кэшем второго уровня и использовать как самостоятельный процессор для портативных устройств вроде UMPC (Ultra Mobile PC) и MID (Mobile Internet Device). Этому процессору дали кодовое название Silverthorne, и именно он позже получил модельные номера Z5x0 и имя Atom.

Не стану подробно останавливаться на особенностях архитектуры Atom, поскольку этому стоит посвятить отдельный материал, отмечу лишь некоторые важные моменты. Фактически новый процессор имеет блочную структуру, причем каждый блок (FUB, Functional Unit Block) может выключаться полностью или частично (последнее относится только к кэш-памяти), если в настоящий момент он не нужен. Более того, у Atom есть состояние C6 (Deep Power Down Technology), в котором выключены все блоки, за исключением того “обвеса”, который отвечает за вывод процессора из сна. На то, чтобы оказаться в этом состоянии, процессору необходимо всего порядка 100 микросекунд, причем специалисты из Intel утверждают, что до 90% времени, в зависимости от приложений, новый процессор может проводить в состоянии C6, что существенно снижает уровень потребления энергии (до 160-220 мВт).

Современный техпроцесс 45 нм High-K позволил разместить 47 млн транзисторов на кристалле размером меньше 25 кв. мм, размер упаковки составляет всего 13×14 мм. Кэш-память первого уровня объемом 56 кб разделена между данными и инструкциями неравно: 24 кб и 32 кб соответственно. Объем кэша второго уровня – 512 кб. Старшие модели процессоров поддерживают хорошо известную технологию Hyper-Threading, а набор инструкций SIMD остановился на SSE3, в силу излишней сложности расширения SSE4.

Самый младший Intel Atom Z500 работает на частоте 800 МГц, а его заявленный тепловой пакет (TDP) составляет всего 0,65 Вт. Старший Atom Z540 имеет тактовую частоту 1,86 ГГц и рассеивает не больше 2,4 Вт тепла.

В зависимости от модели процессора частота шины FSB может быть 400 или 533 МГц. Шина процессора аналогична шине процессоров Pentium 4 (Quad Pumped Bus), но может работать как в режиме GTL (Gunning Transistor Logic), позволяющем обеспечить максимальную пропускную способность, так и в режиме CMOS, в котором за счет уменьшения уровня сигналов вдвое достигается значительная экономия энергии, что наиболее актуально для карманных устройств. Важно отметить, что в режиме CMOS шина Intel Atom сможет работать только с новым, специально разработанным чипсетом.

Совершенно очевидно, что новому процессору, при проектировании которого все делалось для того, чтобы свести потребление энергии к минимуму, необходим новый чипсет, построенный с ориентиром на минимизацию энергозатрат. Разработанный специально для Atom чип Poulsbo представляет собой северный и южный мосты, объединенные на одном кристалле, и называется System Controller Hub (SCH). В нем нет SATA-контроллера, зато есть более актуальный для карманных устройств PATA (напомню, что этот интерфейс используется в картах Compact Flash), восемь портов USB, HD Audio поддерживает только два канала, и если понадобится вывести многоканальный звук, придется использовать внешний кодек, контроллер памяти DDR2, причем для снижения потребления используются не 1,8-вольтовые, а 1,5-вольтовые модули. А встроенное графическое ядро построено на основе архитектуры PowerVR, умеет аппаратно декодировать форматы H.264, MPEG2/4, WMV 9 и VC1 и по заявлению компании способно справится с воспроизведением HD-видеоконтента (поддерживаются разрешения 720p и 1080i). Справится ли встроенная графика с воспроизведением видео высокой четкости, покажут будущие тесты, но уже сейчас хочется заметить, что разработчикам удалось создать миниатюрный чипсет с достаточным функционалом и TDP всего 2,3 Вт.

Второе поколение новых процессоров не стало лучше – оно стало иным. Intel Atom N2x0, основанные на ядре Diamondville, создавались для применения в так называемых нетбуках и неттопах – недорогих компактных ноутбуках и настольных компьютерах, ориентированных на работу с интернет-приложениями. В таких девайсах оправдано использование не слишком производительных процессоров, но в отличие от карманных устройств не так высоки требования к потреблению энергии. От процессоров, построенных на ядре Silverthorne, модели N2x0 отличаются несколько возросшим TDP, увеличенными размерами упаковки (22×22 мм), отсутствием поддержки технологии EIST (Enhanced Intel SpeedStep Technology) и наличием расширения Intel EM64T (Intel Extended Memory 64 Technology). Но самое важное отличие второго поколения Intel Atom от Z5x0 – совершенно иные, гораздо более демократичные цены.

Основные характеристики двух поколений процессоров Intel Atom

Модель Номер sSpec Частота Hyper-Threading Частота FSB Множитель TDP Средняя потребляемая мощность Цена
Silverthorne
Atom Z500 SLB6Q 800 МГц нет 400 МГц 8x 0,65 Вт 160 мВт $45
Atom Z510 SLB2C 1100 МГц нет 400 МГц 11x 2 Вт 220 мВт $45
Atom Z520 SLB2H 1333 МГц да 533 МГц 10x 2 Вт 220 мВт $65
Atom Z530 SLB6P 1600 МГц да 533 МГц 12x 2 Вт 220 мВт $95
Atom Z540 SLB6M 1866 МГц да 533 МГц 14x 2,4 Вт 220 мВт $160
Diamondville
Atom N230 SLB6Z 1600 МГц да 533 МГц 12x 4 Вт $29
Atom N270 SLB73 1600 МГц да 533 МГц 12x 2,5 Вт $44

Вот только с чипсетом процессорам Intel Atom N2x0 не повезло. В настоящее время предлагается использовать старые чипы i945GC + ICH7 (TDP 22 Вт), i945GSE + ICH7 (TDP 5,5 Вт) и… SiS 671 + SiS 968 (TDP 8 Вт). Выглядит это как досадное недоразумение, прежде всего потому, что встроенные в эти чипсеты графические ядра имеют слишком низкую производительность, которой даже в случае i945GC (GMA 950 400 МГц) недостаточно для воспроизведения HD-контента, и это притом что набор потребляет энергии на порядок больше, чем процессор. Хочется верить, что это временное явление, и у второго поколения Intel Atom тоже появится свой чипсет с куда более адекватными характеристиками.

Результаты первых тестов, появляющиеся в Сети, говорят о том, что в плане производительности Intel Atom не самый интересный процессор – он заметно отстает, например, от Celeron M, работающего на аналогичных частотах. С другой стороны, подтверждается очень низкое энергопотребление новых процессоров и их низкое тепловыделение (TDP того же Celeron M, работающего на частоте 1,86 ГГц, составляет порядка 27 Вт), так что показатель производительности на единицу затраченной энергии у Atom должен быть значительно выше.

В рамках темы этого номера интерес к новым процессорам Intel возник именно потому, что присутствие Atom на Computex 2008 в виде готовых продуктов было слишком явным: практически каждый известный производитель представил устройства, построенные на основе этой платформы. Рассказать обо всех обнаруженных на выставочных стендах “атомных” устройствах не получится (элементарно не хватит места), поэтому я сосредоточусь лишь на самых интересных.

У компании ASUSTeK уже есть опыт производства простых недорогих компактных ноутбуков, по функциональным возможностям очень близких к тому, что в Intel называют нетбуками. Оригинальный Eee PC за свою недолгую историю успел стать популярным продуктом, о котором много писали и говорили, и вряд ли у кого-то вызовет удивление тот факт, что три новые модели Eee PC 901, PC 1000 и PC 1000H построены на основе Intel Atom – энергетически эффективного и недорогого процессора.

Легкий и компактный ASUS Eee PC 901 оборудован матрицей 8,9″ и весит всего 1100 граммов. По какой-то причине в спецификации не указано, какие именно процессор и чипсет используются, указана лишь частота процессора – 1,6 ГГц. Объем установленной памяти равен 1 Гб, в качестве жесткого диска используется SSD-накопитель емкостью 12 Гб (для компьютеров с предустановленной Windows XP) или 20 Гб (для Linux). Интерфейсный набор включает в себя беспроводные Bluetooth и Wi-Fi (802.11n), встроенную 1,3-мегапиксельную веб-камеру и кардридер. Заявленное максимальное время работы Eee PC 901 на одном заряде батареи составляет восемь часов.

“Тысячные модели” отличаются большей диагональю экрана (здесь матрица 10,2″), вдвое большим объемом оперативной памяти (2 Гб) и большим весом: PC 1000 с SSD-накопителем емкостью 40 Гб весит 1,33 кг, а PC 1000H с жестким диском 80 Гб – 1,45 кг. Операционная система предоставляется на выбор – Linux либо Windows XP. PC 1000H на одном заряде батареи должен продержаться порядка семи часов, в то время как для PC 1000 с накопителем SSD обещано до восьми часов непрерывной работы в самом экономичном режиме.

Спецификации еще одного устройства, построенного на Intel Atom, частично были раскрыты еще до открытия выставки Computex, но более точную информацию о том, каким будет первый неттоп (компактный настольный компьютер) ASUS, мы получили уже в Тайбэе. Итак, ASUS Eee Box B202 – это процессор Intel Atom N270, чипсет i945GSE + ICH7M, 1 или 2 Гб памяти DDR2 (SO-DIMM модуль), 2,5″ жесткий диск SATA емкостью 80, 120, 160 или 250 Гб, два порта USB 2.0, гигабитный Ethernet, Wi-Fi-модуль 802.11n и опциональный Bluetooth-интерфейс. Ожидается, что стоимость такого компьютера с 1 Гб памяти, жестким диском 80 Гб и предустановленной системой Windows XP составит $300. Кроме оригинального внешнего вида хочется отметить низкий уровень шума (26 дБа) и любопытную функцию Express Gate, суть которой в использовании компактного Linux ядра в качестве экспресс-системы компьютера: если нужно оперативно проверить почту или посмотреть что-нибудь в интернете, нет необходимости загружать полноценную систему, достаточно чтобы из ПЗУ на материнской плате запустилась “укороченная” версия, поддерживающая ограниченный набор необходимых программ.

UMPC ASUS R50 появляется на публике не впервые – уже на CeBIT 2008 стали известны его подробные спецификации, поэтому здесь я лишь кратко напомню, что собой представляет это устройство: Intel Atom Z520 (1,33 ГГц шина 533 МГц), Intel SCH (Poulsbo), 1 Гб оперативной памяти, 32 Гб SSD-накопитель, Wi-Fi 802.11 b/g, HSDPA, GPS, Bluetooth, три порта USB 2.0, дисплей 5,6″ разрешением 1024×600, веб-камера и сканер отпечатков пальцев. В качестве операционной системы будут устанавливаться Windows Vista или Linux.

На стенде Acer нашлось лишь одно устройство, построенное на основе процессора Atom – мобильное интернет-устройство (именно так называют его представители компании, очевидно, опасаясь, что невысокую производительность могут случайно приписать всем ноутбукам Acer) Acer AspireOne, и для его презентации было организовано отдельное мероприятие, на котором президент компании Джанфранко Лянчи лично рассказал о всех достоинствах новой платформы.

Особенного секрета из того, что находится внутри AspireOne, не делается. Процессор Intel Atom N270, набор системной логики i945GSE + ICH7M, оперативная память объемом 512 Мб (для компьютеров с предустановленной системой Linpus Linux Lite) или 1 Гб (Windows XP), 8 Гб SSD-накопитель или 80 Гб жесткий диск, Wi-Fi-адаптер 802.11 b/g, три порта USB 2.0, гигабитный Ethernet, мультиформатный кардридер и веб-камера CrystalEye. Разрешение матрицы размером 8,9″ составляет 1024×600, а весит компьютер чуть меньше килограмма (990 г). Небольшая штатная батарея должна обеспечить работу AspireOne в течение примерно трех часов, а если этого окажется мало, вам понадобится опциональная батарея увеличенной емкости, удерживающая нетбук “на плаву” порядка шести часов без подзарядки.

По всему видно, что компания Acer постаралась сделать свой продукт недорогим, но достаточно функциональным, а использование Linpus Linux Lite в качестве штатной операционной системы может оказаться очень кстати для тех, кто с компьютером на “вы” – у этой версии оболочки предельно простой и наглядный интерфейс.

Компания MSI – еще один “ветеран” “атомного” движения. “Ветреный” нетбук MSI Wind был показан публике еще на весеннем форуме IDF, проходившем в Шанхае, а к началу Computex он уже окончательно оформился в коммерческий продукт – Wind U100, на который даже были объявлены цены.

Мини-ноутбук с матрицей 10″ разрешением 1024×600 весит ровно 1 кг при условии, что к нему подключена штатная трехсекционная батарея (кроме нее существует шестисекционная батарея повышенной емкости). В остальном спецификации Wind U100 практически идентичны спецификациям Acer AspireOne: процессор Intel Atom N270, чипсет i945GSE + ICH7M, 512 Мб или 1 Гб оперативной памяти DDR2, 80 Гб жесткий диск с интерфейсом SATA, три порта USB 2.0, встроенные веб-камера, кардридер и Wi-Fi-адаптер 802.11 b/g, вот только Ethernet не гигабитный. Важной особенностью U100 являются достаточно крупные клавиши (почти как на больших ноутбуках) и светодиодная подсветка матрицы, которая позволяет получить яркое и насыщенное изображение и при этом еще сэкономить прилично энергии по сравнению со стандартными лампами подсветки.

Обладая некоторым опытом в расшифровке названий “атомных” компьютеров, нетрудно догадаться, что такое Wind PC: простой компактный настольный компьютер, который не стоит нагружать ресурсоемкими задачами, потому что с ними он рискует не справиться. Детально изучив характеристики Wind PC, прихожу к выводу, что, создавая свою версию неттопа, компания MSI преследовала единственную цель – максимально снизить стоимость конечного продукта. Именно поэтому корпус компьютера максимально прост, а внутри установлена материнская плата с самым недорогим процессором Intel Atom N230 и чипсетом i945GC, плюс к тому жесткий диск емкостью 160 Гб не какой-то там SSD, а самый настоящий – 3,5-дюймовый, предназначенный для десктопов. В итоге потребляет компьютер порядка 30-35 Вт и, несмотря на полностью пассивное охлаждение компонентов, шумит на все 30 дБа (такой уровень шума – заслуга именно “крупноформатного” жесткого диска). Любопытно, что, рассказывая о Wind PC, сотрудники компании подчеркивают, что такой компьютер потребляет малое количество энергии и имеет невысокий уровень шума. Но ведь если эти параметры действительно так важны, то одной только заменой жесткого диска на модель 2,5″ или на твердотельный SSD-накопитель можно было добиться еще лучших результатов. Не знаю, намного ли дешевле окажется в итоге Wind PC по сравнению, например, с ASUS Eee Box B202, но пока последний мне кажется гораздо более логичным продуктом.

Последним “атомным” экспонатом стенда MSI оказалась материнская плата Wind Board (MS-7314). Построенная на основе Intel Atom N230 с использованием чипсета i945GC, эта плата своего рода ответ на помещенную чуть выше критику: “Вас не устраивают наши неттопы? Тогда делайте их сами!” И для этого, в общем, есть все: два слота памяти DDR2, два порта SATA, один PATA и слот PCI, восемь портов USB 2.0, звук 5.1 и 100-мегабитный Ethernet. Сюда бы только что-нибудь вроде экономичного Intel SCH с аппаратным декодированием HD-Video вместо устаревшего i945GC, и плата стала бы гораздо более привлекательным продуктом, но пока такого чипсета не существует в природе.

Мини-ноутбук Gigabyte M912 от ему подобных отличает прежде всего экран – поворотный, сенсорный, со светодиодной подсветкой, диагональю 8,9″ и разрешением 1280×768. Именно за счет высокого разрешения при малых физических размерах матрицы возникает эффект повышенной детальности и цельности картинки.

Несмотря на небольшую диагональ экрана, корпус у M912 вполне солидных размеров, что, с одной стороны, позволило оснастить компьютер полноценной ноутбучной клавиатурой, с другой – увеличило вес ноутбука до 1,3 кг.

В остальном первый нетбук Gigabyte очень похож на другие продукты этого класса: процессор Intel Atom N270, чипсет i945GSE + ICH7M, 1 Гб оперативной памяти, ноутбучный жесткий диск объемом от 80 до 250 Гб, Wi-Fi 802.11 b/g, три порта USB 2.0, Bluetooth-адаптер. На одном заряде штатной литиевой батареи M912 должен работать порядка 3,5 часов. В качестве операционной системы предлагается на выбор Windows XP, Windows Vista или Linux.

А вот новый UMPC Gigabyte M528 построен на процессоре Intel Atom Z500 (Silverthorne) и чипсете Intel SCH (Poulsbo). Сенсорный экран с диагональю 4,8″ и разрешением 800×480, 512 Мб оперативной памяти, 4 Гб SSD-накопитель, адаптеры Wi-Fi 802.11 b/g и Bluetooth, GPS-приемник и телефонный радиомодуль с поддержкой HSDPA. Кроме сенсорного экрана M528 оборудован выдвижной компактной QWERTY-клавиатурой. В качестве операционной системы используется Linux с интерфейсом Merry-Go-Round i-CON, и устанавливать Windows на ультрамобильный компьютер Gigabyte не планируется.

В линейке продуктов компании пока нет неттопов, зато есть материнская плата mini-ITX вполне подходящая для создания компактных настольных компьютеров. Gigabyte GA-GC230D, как нетрудно догадаться по названию, построена на процессоре Intel Atom N230 и чипсете i945GC + ICH7M. Радиатор северного моста на плате не очень большой, но оснащен вентилятором, и рядом с крошечным процессорным радиатором все равно выглядит монстром. Функциональные возможности платы практически аналогичны возможностям платы Wind Board, вот только в отличие от продукта MSI на GA-GC230D установлены исключительно твердотельные конденсаторы, более долговечные и эффективные.

Не так давно целевой рынок Intel Atom практически полностью принадлежал компании VIA с ее бюджетными процессорами с архитектурой x86 и низким потреблением энергии, предназначенными для встраиваемых систем и компактных устройств. (Туда же, как бы невзначай, метила AMD со своим Geode, который, в общем, так и не состоялся.) Аббревиатура “UMPC” не только произносилась вслух, но и воплощалась в реальные устройства – громоздкие и не совсем понятные. Но настоящее масштабное движение началось с очередной подачи Intel, которая одновременно с запуском процессоров Atom начала активно внушать всем вокруг, что появление новых классов устройств (нетбуков, неттопов и MID) совершенно естественная необходимость. И как бы ни хотелось компании, чтобы это было не так, но готовя почву для собственных продуктов, она создала комфортные условия не только для себя, но и для конкурентов. Можно сказать, что таким образом Intel платит своеобразный налог, позволяя менее богатым компаниям получить долю вновь возникающего рынка.

Так, VIA Technologies представила новую линейку процессоров архитектуры x86 VIA Nano (ядро Isaiah) с тактовыми частотами от 1 ГГц до 1,8 ГГц, шиной 800 МГц, кэш-памятью второго уровня объемом 1 Гб. Причем, как и в линейке Intel Atom, здесь есть процессоры, рассчитанные на применение в карманных устройствах (VIA Nano U2x00) и нетбуках/неттопах (VIA Nano L2x00). Заявленные значения TDP для процессоров U2x00 находятся в пределах от 5 до 8 Вт (100 мВт в режиме простоя), а для процессоров L2x00 TDP составляет 17 и 25,5 Вт (соответственно, для младшей и старшей модели). Результаты предварительных тестов говорят о том, что производительность Nano может оказаться выше, чем у Intel Atom с той же тактовой частотой, но точных данных пока, к сожалению, нет. А вот станет ли Nano серьезным конкурентом Atom, зависит не только от результатов тестов, но и от того, какой чипсет предложит VIA использовать с новыми процессорами и насколько низкие цены сможет предложить на свои комплекты чипов.

Останется ли в стороне AMD? Конечно, нет. В компании ведутся активные работы по созданию одноядерного процессора с поддержкой 64-битных операций на основе архитектуры K8. Ожидается, что процессор будет производиться по техпроцессу 65 нм, его TDP составит порядка 8 Вт (процессор + контроллер памяти), а тактовая частота – 1-1,2 ГГц. В качестве партнеров, заинтересованных в новом процессоре, представители AMD называют компании HP, MSI и Acer и указывают, что в ближайшее время этот список существенно расширится.

И наконец, еще один конкурент Intel – NVIDIA. Правда, у этой компании свой взгляд на процессоры для портативных устройств. Не имея в активе собственной x86 архитектуры, NVIDIA не стала изобретать велосипед, а просто разработала систему на одном чипе (SoC, System-on-Chip) на основе ядра ARM11, графического контроллера GeForce и дополнительного процессора для обработки HD-контента (HD Audio Video Processor). Чип называется NVIDIA Tegra, и на настоящий момент линейка состоит из двух процессоров – Tegra 600 и Tegra 650. Старший чип (Tegra 650) позволяет декодировать HD-видео с разрешением 1080/24p. Младший не настолько производителен и годится для декодирования видео с разрешением 720/30p. Зато оба способны на лету кодировать (!) видео с разрешением 720p, обрабатывать форматы MP3, AAC, WMA, AMR, JPEG. Первые устройства на основе NVIDIA Tegra 600 Series должны появиться уже к концу этого года. В качестве операционных систем в них, скорее всего, будут использоваться Windows CE и Windows Mobile.

Сейчас в только-только набирающей обороты “атомной” индустрии, как мне кажется, начинается самое интересное. Intel прекрасно понимает, что архитектура Silverthorne хоть и достаточно эффективна, но далека от совершенства, и в борьбе за каждый лишний ватт инженерам компании придется избавляться от врожденных болезней их детища. Также хочется надеяться, что активная конкуренция, в которой все стороны быстро научились вычислять отношение производительности к мощности, приведет к появлению версии Poulsbo для нетбуков и неттопов, поскольку рядом с Intel Atom старый чипсет i945, потребляющий на порядок больше энергии, выглядит слишком несовершенным. Ну а самое главное, что основными критериями для новых классов компьютеров стали невысокая стоимость, компактные размеры и низкий уровень шума: так, глядишь, мы в скором будущем действительно получим удобные недорогие компьютеры.

WIMAX СЕГОДНЯ

Отсутствие каких бы то ни было внешних проводов в устройствах – это, пожалуй, главная цель, к которой стремятся современные технологии. Господствующая пока необходимость использования проводов для всевозможных коммуникаций – одно из немногих оставшихся препятствий на пути пользователя к истинной мобильности. В такой ситуации знаменитая технология WiMAX в перспективе может произвести сходный по масштабам эффект, какой произвело в свое время распространение персональных компьютеров. И это будущее уже не за горами.

Технологии Wi-Fi и WiMAX часто воспринимают, так сказать, в качестве ступенек одной лестницы: мол, WiMAX – тот же Wi-Fi, только в сто раз круче. Верным такое утверждение можно назвать только с огромной долей упрощения. Действительно, обе технологии имеют общие моменты, позволяющие ошибочно считать их одного поля ягодами. Кроме схожих названий, их коды по стандартам IEEE в начале имеют цифры 802. Обе обеспечивают беспроводное соединение и используются для доступа в интернет. Однако на этом сходства Wi-Fi и WiMAX заканчиваются, и начинается океан различий.

Во-первых, WiMAX – “дальнобойная” технология. Она рассчитана на высокоскоростную передачу информации на десятки километров с помощью лицензируемых радиочастот. Это против сотни-другой метров, на которые способна не требующая лицензии Wi-Fi.

Кроме того, у этих двух технологий принципиально разный механизм Quality of Service. В Wi-Fi-сети кто раньше подключился, тот и молодец. Он может занять полосу настолько, насколько ему заблагорассудится, а другим пользователям останется только подбирать оставшиеся крохи килобитов. Принцип работы WiMAX – не в пример Wi-Fi – схож с тем, как действует сотовая связь. Для каждого соединения существует свой алгоритм планирования. Так что пользователь, вне зависимости от того, насколько загружен канал, всегда получит соединение того качества и скорости, которые он оплатил. В конце концов, для работы Wi-Fi совсем необязательно соединение с интернетом. Его можно использовать и для простого подключения к локальной сети. WiMAX же создана специально для обеспечения интернет-соединения. Кстати, с мобильной связью ее объединяет не только Quality of Service, но и принцип работы в целом.

Организован он следующим образом. Есть два вида устройств: базовые станции и клиентское оборудование. Между базовыми станциями устанавливается соединение прямой видимости в диапазоне частот от 10 до 66 ГГц и с потенциальной скоростью обмена данными до 120 Мбит/с. С пользовательским устройством базовая станция связывается на частоте 2-11 ГГц с потенциальной скоростью до 70 Мбит/с, и прямая видимость тут необязательна. В общем, все как с мобильниками: базовые станции на расстоянии в 10-20 километров друг от друга и множество устройств в руках пользователей, обитающих поблизости от станций. Кроме того, для обеспечения непрерывной связи в разных условиях существует четыре режима работы WiMAX: Fixed, Nomadic, Portable и Mobile.

Fixed WiMAX – это беспроводная альтернатива проводным сетям. Пользователь прикрепляется к конкретной базовой станции. Данный вид WiMAX, в отличие от Portable и Mobile, из-за сильного затухания волн требует прямой видимости между пользовательским устройством и базовой станцией. Но зато в данном режиме теоретически возможен разгон до заоблачных 120 Мбит/с.

Режим Nomadic WiMAX – это, по сути, тот же Fixed, но с возможностью проведения сессий. То есть пользователь не прикрепляется к определенной базовой станции, а может менять свое местоположение. Это удобный вариант для подключения ноутбуков и прочих портативных устройств. Логичным продолжением данного режима является Portable WiMAX. Он обеспечивает автоматическое переключение между базовыми станциями, не обрывая при этом соединение. Правда, скорость движения не должна быть выше 40 км/ч. Ну и последний режим – Mobile WiMAX. Он позволяет устанавливать беспрерывное соединение на скорости до 120-150 км/ч.

Производители электроники особенно заинтересованы в последних двух режимах и даже анонсировали устройства, которые их поддерживают (Nokia, Motorola), несмотря на то что скорость обмена данными в портативном и мобильном WiMAX заметно меньше, чем в фиксированном.

Таким образом, WiMAX – это прежде всего широкополосный канал связи, реализованный без участия проводов. И это его свойство – его главный козырь. WiMAX-сети легко разворачивать практически на любой местности и просто масштабировать, в отличие от проводных. Так что если чему и придет конец, когда WiMAX начнет крупномасштабное наступление, так это xDSL-соединениям. Что же до других видов высокоскоростной связи, набирающих обороты сегодня, то почти все они, безусловно, останутся наряду с WiMAX. Впрочем, рассуждения об этом – ради сохранения интриги – я загнал в самый конец статьи.

Между тем, бесспорные технологические инновации и тонны денег, которые несет с собой WiMAX, привлекают толпы инвесторов. И они в погоне за прибылью умудряются обогнать даже саму технологию.

Развитие WiMAX никогда не было и уже не будет таким же быстрым, как развитие Wi-Fi. Стремительный взлет последней обусловлен простотой и дешевизной развертывания сетей, а также тем, что все основные производители портативных устройств единогласно решили встраивать в свою продукцию поддержку этой технологии. Возможностью работы с Wi-Fi уже несколько лет снабжается каждый ноутбук, большинство коммуникаторов и прочих портативных устройств, включая некоторые медиаплейеры. WiMAX гораздо сложнее и дороже Wi-Fi, к тому же у данной технологии есть конкуренты. Тем не менее год от года WiMAX набирает все большую популярность.

Первая версия WiMAX (802.16-2001) появилась в 2001 году. Эта технология была ориентирована на стационарные беспроводные сети в масштабе мегаполиса. Поначалу она даже называлась по-другому: WirelessMAN (WiMAN), где MAN значило Metropolitan Area Network. Минусом этой версии была необходимость прямой видимости между устройствами, поэтому она не снискала особой популярности.

Спустя два года был утвержден новый стандарт – 802.16a-2003. Он предусматривал использование диапазона частот от 2 до 11 ГГц. То есть этот стандарт оказался альтернативой для традиционных проводных широкополосных подключений “последней мили” (конечного пользователя). Помимо этого сети данного стандарта демонстрировали возможность соединения Wi-Fi хот-спотов с интернетом.

В 2004 году утвердили стандарт 802.16d-2004. Он мог обеспечивать фиксированный доступ внутри помещений. Позже стандарт был переименован в 802.16-2004. Он ознаменовал заметное продвижение в развитии технологии, объединив в себе возможности стандартов “a” и “d”. Собственно, так и появился стандарт Fixed WiMAX – до недавнего времени единственный официально признанный режим WiMAX.

По этому случаю в 2005 году в Испании открыли первую лабораторию сертификации WiMAX, а в 2006 – вторую, в Корее. В этом же году прошли сертификацию первые WiMAX-продукты.

За всеми этими свершениями стоит множество компаний, объединенных под эгидой одной международной некоммерческой организации. WiMAX Forum был образован в 2001 году во имя одной цели – продвижение и развитие нового стандарта. В организацию входят такие гиганты, как Intel, Fujitsu, Alcatel, Motorola, Siemens и Nokia, а также множество компаний помельче (всего около 500), собирающих и продающих оборудование для WiMAX.

И надо сказать, продвижение идет весьма высокими темпами. В начале 2008 года рынок WiMAX-оборудования значительно вырос. По данным исследовательской компании Infonetics Research, объем рынка увеличился на 59% и перевалил за отметку $363 млн. По мнению аналитиков компании, главной причиной этого стал возросший уровень продаж оборудования для мобильного WiMAX (802.16e). Этот сегмент вырост на 141% за первый квартал текущего года. Такому скачку способствовало появление большого количества новых WiMAX-сетей и расширение старых. По мнению аналитика Infonetics Research Ричарда Уэбба, рост на рынке в ближайшее время только продолжится, так как на технологию WiMAX стали обращать внимание крупные операторы, такие как Vodafone, Orange, SK Telecom, Sprint и другие.

Лидером на рынке WiMAX по доходам стала Motorola. В первом квартале этого года компания первая сумела заработать свыше $50 млн. Первенство по производству оборудования для фиксированного WiMAX удерживает израильская компания Alvarion. Ей в затылок дышит Telsima, которая заметно увеличила свои доходы в первом квартале.

Потихоньку приобретают форму сегменты ультрамобильных PC и телефонов с поддержкой WiMAX. Количество девайсов за первый квартал 2008 года увеличилось на 171%. Именно эти устройства, скорее всего, и сыграют решающую роль в популяризации WiMAX, как это было, когда обороты набирала технология Wi-Fi. По прогнозам аналитиков, к концу этого года в мире будет насчитываться более 6 млн активных пользователей мобильного и фиксированного WiMAX. В прошлом году их было 2 млн.

Необходимо отметить, что это и подобные ему исследования учитывают широкополосные сети, использующие только лицензированные стандарты WiMAX. Между тем, существует еще такое понятие, как pre-WiMAX. Это сети, работающие в близких к WiMAX частотах, с похожими скоростями и на сертифицированном WiMAX Forum оборудовании. Таких сегодня большинство, главным образом потому, что стандарт WiMAX еще официально не лицензирован во многих странах. Компании получают в государственных органах разрешение на использование нужных частот, закупают оборудование, строят сети и предоставляют доступ под лозунгом WiMAX. Ничего криминального в такой политике нет, по данной схеме работают сети по всему миру. В частности, Clearwire в США и Бельгии, Unwired Australia в Австралии, Danske Telecom в Дании, “МедиаСети”, “Энфорта” и несколько других компаний в России. Единственный недостаток такого скороспелого подхода – все эти компании используют хоть и лицензированное WiMAX Forum оборудование, но в большинстве случаев не совместимое между собой. Это сказывается на стоимости pre-WiMAX сетей и удобстве их эксплуатации, но слишком уж привлекательной выглядит технология для заинтересованных компаний, чтобы они могли позволить себе дожидаться принятия единых стандартов оборудования. WiMAX, даже с приставкой pre, все равно оказывается дешевле и удобнее, нежели классические проводные сети. Технология позволяет организовывать широкополосный доступ на обширных, труднодоступных и не обладающих развитой инфраструктурой территориях. И в этом смысле отсталые в технологическом плане страны неожиданно оказываются впереди планеты всей.

Как вы думаете, какая страна обладает самой большой полнофункциональной сетью WiMAX? Пакистан! Национальный оператор Wateen Telecom, используя оборудование Motorola, развернул широкополосные сети в 17 городах страны, обеспечив практически полное покрытие. И в этом нет ничего удивительного. Пакистан, мягко говоря, не очень продвинутая в коммуникационном плане страна, и разворачивать проводные сети практически с нуля было бы слишком долго и дорого. Так что WiMAX в данном случае является настоящей спасительницей в плане коммуникаций. Похожая ситуация и в СНГ, особенно в Украине, где проводная инфраструктура пребывает в крайне плачевном состоянии. Для более развитых стран Европы сформированная инфраструктура, напротив, является препятствием в деле продвижения WiMAX. Забрасывать уже имеющиеся проводные сети было бы расточительно с экономической точки зрения, поэтому в европейских странах большое внимание уделяется тому, как интегрировать новую технологию в уже имеющуюся систему телекоммуникаций, вместо того чтобы думать над обеспечением тотального покрытия.

Россия с ее громадной территорией, низкой плотностью населения и безнадежной технологической отсталостью провинции является идеальным местом для развертывания сетей WiMAX. Игроки российского рынка это понимают и действуют. Так, в июне один из отечественных лидеров предоставления беспроводного широкополосного доступа компания “Энфорта” объявила об экспансии своей деятельности на 22 города. Это увеличило долю присутствия компании до 55 городов. Силами “Энфорта” WiMAX появился в Кемерово, Ангарске, Тольятти, Саратове, Астрахани, Краснодаре, Таганроге, Магнитогорске и многих других городах.

Услуги беспроводного широкополосного доступа оказываются на территориях, где в общей сложности проживает 55 млн человек. Это больше, чем треть всего населения страны, между прочим. Впрочем, на 55-ти городах “Энфорта” останавливаться не собирается. В июне же она объявила о том, что в четвертом квартале 2008 года планирует запустить технологию еще в 10 городах. Всего годом ранее, в апреле 2007-го, компания “Старт телеком” с гордостью объявила о том, что запускает WiMAX лишь в двух городах – Санкт-Петербурге и Нижнем Новгороде. Тогда это было большим достижением.

Активно развивается в России и сектор оборудования для WiMAX. В апреле 2008 года был зарегистрирован стартап Russian WiMAX Alliance. С порога представители альянса заявили, что планируют захватить 35% российского рынка WiMAX-оборудования. Уже осенью-зимой этого года организация намеревается выйти на рынок мобильного WiMAX-оборудования с базовыми станциями и пользовательскими устройствами. И у нас есть все основания думать, что амбициозные цели Russian WiMAX Alliance будут достигнуты. Альянс создан, чтобы объединить усилия израильского разработчика и производителя WiMAX-чипсетов Runcom и российского “Концерна “Созвездие””. Runcom – один из технологических лидеров беспроводного рынка. Ее чипсет стал первым получившим от WiMAX Forum соответствие стандарту IEEE 802.16e (Mobile WiMAX). А аналитическая компания In-Stat, по итогам прошлого года, включила Runcom в пятерку ведущих игроков рынка WiMAX-оборудования, вместе с Intel, Sequans, Beceem и GCT Semiconductor.

Не менее богатой профессиональной историей обладает и “Концерн “Созвездие””. В частности, именно эта организация создала рабочий прототип 3G-станции по заказу Nortel еще в 1998 году. Большая часть производства “Концерна” служит обороне, поэтому помимо гражданского рынка в этом году организация будет работать и на военные нужды, поставляя армии Wi-Fi- и WiMAX-станции.

О своих планах развивать WiMAX в России в крупных масштабах не раз сообщала Intel. Инвестиции в это дело компания планирует использовать огромные – более $1 млрд. Intel ведет переговоры с такими операторами, как “Энфорта”, “Сумма Телеком” и “Синтерра”, и планирует уже к концу этого года развернуть беспроводные сети в ряде крупных российских городов.

В общем, картина развития WiMAX в России более чем оптимистичная. Хотя, конечно, проблем тоже хватает. Одна из основных проблем российских WiMAX-операторов возникла неожиданно. Госкомиссия по радиочастотам вдвое ограничила дальность действия базовых станций в этих сетях. В результате этого операторам приходится тратить на реализацию проектов примерно в четыре раза больше, чем планировалось изначально. Свое решение ГКРЧ мотивировало тем, что таким образом создадутся благоприятные условия для конкуренции многих операторов. Однако на деле комиссия подчас не только не способствуют развитию WiMAX, но и тормозит его.

Так, в городах, где живет более 1 млн человек, радиус действия станции должен быть не более 3 км, а с населением от 250 тыс. до 1 млн человек – не более 5-6 км. Работать в полную силу сетям WiMax можно лишь в относительно маленьких городах (с населением до 250 тыс. человек) и на селе. Это притом, что раньше разрешенная мощность составляла 6-10 км. ГКРЧ также сильно ограничила мощность передающего оборудования, а это может привести к значительному снижению пропускной способности сетей. Все эти ограничения, по сути, превращают WiMAX из стандарта связи будущего в некое подобие локальных сетей. При таких условиях построить глобальную сеть по всей стране будет очень сложно.

Хотя в ограничениях со стороны государства есть и плюсы. Например, густое расположение передающих станций сделает качество покрытия довольно высоким. Кроме того, новые правила сильно повысят прибыль производителей оборудования, поскольку операторам придется покупать больше железа. Правда, вопреки ожиданиям ГКРЧ, особо разнообразной конкуренции не получится. Мелкие провайдеры в таких условиях не выживут – слишком велики и долгосрочны теперь инвестиции в российский WiMAX.

Другая все еще актуальная проблема WiMAX не только в России, но и для всего мира – это высокая стоимость клиентского оборудования. Пока она может доходить до $2000 за комплект, и потому WiMAX-сети пока заметно востребованы лишь в корпоративном секторе. Для привлечения внимания простого пользователя стоимость абонентского устройства должна упасть до $200-250. По некоторым данным, первые весточки этой оттепели должны появиться уже в этом году вместе с анонсами бюджетных решений.

Ну, и третья проблема WiMAX – это конкуренты технологии. Первая и главная из них – WiBro. Она работает в близких с WiMAX частотах и имеет определенные известность и уровень распространения. В частности в Корее и в нескольких других азиатских странах уже работают сети этого стандарта. Впрочем, стандарты схожи и существует большая вероятность их слияния в будущем.

Другой конкурент WiMAX – HSDPA (High-Speed Downlink Packet Access). Это технология высокоскоростной пакетной передачи данных от базовой станции к мобильному телефону. Этот стандарт рассматривается как один из переходных вариантов на пути к 4G. Практическая скорость передачи данных в этом формате 3 Мбит/с при 14,4 потенциальных. Преимущество технологии в том, что ее поддержка уже реализована в устройствах многих известных компаний, вроде Samsung (ZX20), HTC (Touch Cruise), Sony Ericsson (Z750i, K850i) и нескольких других.

Впрочем, будет несколько ошибочным полагать, что WiMAX – реальный конкурент 3G-технологий. Штука в том, что 3G призван обеспечивать высококачественную работу именно с потоками данных, в то время как WiMAX работает в качестве полноценного широкополосного канала. И если делать прогнозы, то в будущем, если с продвижением WiMAX все сложится хорошо, картина коммуникационного мира будет выглядеть примерно следующим образом. Операторы сетей GSM рано или поздно перейдут на 3G и будут обеспечивать доступ на максимальной площади; Wi-Fi останется работать в небольших зонах, а WiMAX обеспечит широкополосный беспроводной доступ на территории городов и автомобильных и железных дорог. Так что, скорее всего, особенной конкуренции стандартов не будет. Просто три технологии реализуют на одной микросхеме в одном устройстве, которое будет автоматически между ними переключаться. И никаких проводов! И все будут счастливы. Уже скоро.

GPS ДЛЯ ВСЕХ

(а не только для автомобилистов)

Как и предполагалось, количество должно было когда-нибудь перейти в качество, и вот это случилось. GPS-чипы стали настолько дешевы, что их начали встраивать во что попало.

Казалось бы, куда еще можно приспособить технологию для отслеживания местоположения объекта при помощи спутников, кроме как для навигации и поиска украденных автомобилей? Ну хорошо, можно выпустить устройство для туристов, которые часто блуждают по лесам и полям. И предложить это устройство рыбакам и каякерам. И грибникам. Что дальше?

Как нам показали на Computex, мысль человеческая не знает границ. Если в прошлом году на этой выставке был всего один жалкий сектор, в котором прозябали несколько несчастных компаний, робко пробивавших себе дорогу на рынок компьютерных устройств при помощи GPS-технологий, то на этот раз GPS заняла чуть ли не половину огромного зала.

Пионеры GPS – Mitac и E-ten (Glofiish) – вообще теперь короли бала. Компании, которых еще вчера никто не воспринимал всерьез, теперь диктуют моду и создают тренды. А сегодняшние новички – небольшие фирмочки, пока ютящиеся в подвалах Тайбэя, но сделавшие ставку на GPS, похоже, завтра станут монстрами компьютерной индустрии. У того же Mitac, выпускающего GPS-устройства с 2003 года, сегодня больше 10% мирового рынка GPS-навигаторов, а это, поверьте, немало для молодой тайваньской компании. По своей значимости и влиянию Mitac сопоставим только с американским Garmin и голландской TomTom.

Итак, что же нам сегодня предлагают монстры GPS и молодые производители?

Компания Mitac (интересно, что это слово должно произноситься как “майтек”) одной из первых поняла, что самым популярным видом GPS-устройств очень скоро станут автонавигаторы (первыми были все-таки TomTom с устройством Go). По сути, автонавигатор – это тот же КПК, в котором операционная система (как правило Windows CE) скрыта от посторонних глаз. Соответственно, это, с одной стороны, чревато тем, что на него нельзя поставить никакие программы, кроме предустановленных, а с другой – хорошо тем, что предустановленные программы работают, как часы, и никогда не слетят. Оба этих утверждения легко оспариваются (девайс можно перепрошить и установить на него любые совместимые с системой программы, а встроенное ПО тоже подчас глючит), но об этом мы поговорим в следующем номере.

Сейчас же мы отметим новую линейку Mitac Moov и в частности модель 380, в которой помимо 4,3-дюймового экрана и обновленной навигационной программы MioMap 2008 есть также разъем для SIM-карты, а значит, и возможность звонить и выходить в интернет за информацией о POI.

Cамым хитрым же следует признать устройство Leap K1, совмещающее в себе, с одной стороны, GPS-навигатор и с другой (да и в буквальном смысле с другой стороны) – мобильный телефон. Насколько функционален такой гибрид, нам еще предстоит выяснить, но выглядит устройство потрясающе. Именно оно собирало самую большую толпу на стенде Mitac.

Еще одно интересное устройство Mitac – Camera PND. Это GPS-навигатор со встроенной 8-мегапиксельной фотокамерой с возможностью фиксации GPS-позиции на кадре. Вот эта самая фиксация позиции и выделяет этот гаджет из ряда других, и, похоже, очень скоро все камеры будут оснащаться такой возможностью.

Началось все это с того, что Google предложил пользователям своего бесплатного сервиса по хранению и расшариванию фотографий помечать на Google Maps, где был сделан снимок. Идея расставлять на карте флажки посещенных мест так понравилась людям (все-таки живут в нас до сих пор захватчики новых территорий), что в Google решили развить идею и создали ресурс Panoramio (www.panoramio.com), где на карте Google Maps пользователи размещают не флажки, а свои фотографии с комментариями, таким образом образуя коллективный фотогид по всем городам и странам, где они побывали. Участие как всегда бесплатное плюс возможность хранить 2 Гб своих фотоархивов – и сервис стал быстро развиваться.

Раз есть спрос, должно появиться и предложение. Малоизвестная пока тайваньская компания Geomet’r представила на Computex GPS-устройство под названием GNC-35, которое крепится на зеркальную камеру на место вспышки, определяет местоположение в момент съемки и вносит информацию в файл со снимком. Затем специальная утилита, которая идет в комплекте с устройством, вынимает эту информацию из файла и отправляет ее в Google Maps. Все довольно просто и компактно, так что технология должна прижиться, если ее поддержат другие производители, в чем я, впрочем, не сомневаюсь. Пока устройство Geomet’r работает только с фотоаппаратами Nikon и Fujitsu, но скоро появится и поддержка других камер.

До недавнего времени GPS был доступен лишь для автомобилистов, а мотоциклисты и велосипедисты могли только прикручивать коммуникаторы скотчем к рулю и довольствоваться этим. Сегодня же в продаже можно найти не только специальные крепления на руль, но и GPS-устройства, предназначенные для владельцев двухколесного транспорта, в том числе в формате водогрязепалкозащищенных “маршрутных компьютеров” для велосипедов.

Одно из таких устройств – Locosys GT-31: на его дисплей выводится не карта (он слишком маленький для этого), а компас, преодоленное расстояние, скорость, высота над уровнем моря и еще несколько полезных параметров. В память записывается весь маршрут с отмеченными точками, по которому потом можно вернуться назад, а также с помощью SD-карты переписать его и все остальные параметры в ноутбук, который вы, конечно же, всегда возите с собой за спиной в рюкзаке.

Не только для путешественников и спортсменов, но и для всех остальных компания GlobalSat (и, конечно же, не только она) выпускает наручные часы GH-625b/m со встроенным GPS-чипом. Кроме всего того, что умеет Locosys GT-31, здесь на экран может быть выведена еще масса полезной информации (в том числе ваш пульс), а также вы можете вводить в часы координаты точки – как вручную, так и с компьютера, после чего часы укажут вам дорогу к этой точке. Пройденный маршрут затем можно сохранить в формате Google Earth и вывести его на экран компьютера.

GlobalSat также выпускает целый ряд так называемых “трекеров”, которые представляют собой небольшие коробочки и выполняют роль “черных ящиков”, записывая всю информацию о маршруте – обычно это используется в корпоративных целях с целью отслеживания передвижений служебных автомобилей и т. п. Есть также трекеры-маяки с обратной связью через GSM, которые можно не только разместить в автомобиле курьера, но и положить в рюкзак ребенка, а затем найти его в случае похищения маньяками (в моделях для детей есть также “тревожная” кнопка, нажав на которую ребенок подает сигнал родителям, что с ним случилась беда. А компания Connectec делает, кроме всего прочего, трекеры специально для собак и других домашних животных – миниатюрные и с креплением для ошейника. Согласитесь, полезная вещь. При желании вы даже сможете видеть в реальном времени на экране Google Earth, где находится ваша собака или, там, хомячок.

Интересно, что не успели на свет появиться такие трекеры, тут же нашлись люди, которые сделали из них модный аксессуар. Компания Qstarz выпускает несколько таких аксессуаров, самый продвинутый из которых – BT-Q890 – представляет собой GPS-приемник, который может по Bluetooth связываться с мобильником или ноутбуком, таким образом оснащая их всеми возможностями GPS, а также умеет записывать маршрут самостоятельно, исполняя функции “черного ящика”. А, ну да, он еще и красивый при этом.

СОЛНЕЧНОЕ ПИТАНИЕ

В условиях приближающихся топливных кризисов человечество нервно рыскает взглядом в поисках чего-нибудь, из чего можно было бы добыть энергию. Биотопливо, водород, сжатый воздух, пар и, конечно, солнечная энергия.

Между тем, использование энергии солнечного света далеко не ново. Сам по себе фотогальванический эффект был открыт аж в 1839 году. Понадобилось больше ста лет, чтобы ему нашли практическое применение. В 1954 году в американской лаборатории Bell Laboratories была создана первая кремниевая солнечная батарея. В 1966-м – изобрели тонкослойные батареи. В то время космические войны были в самом разгаре, и лучшего источника энергии в космосе не придумали ни тогда, ни теперь.

В 1984 году в США появилась первая электростанция на солнечных батареях, которая была способна выдать мощность 6,5 мегаватт. А в 1989 году была изобретена батарея с КПД более 30%. Однако, несмотря на это, до сих пор в ходу батареи, коэффициент полезного действия которых чуть выше 20%. Это обуславливается, прежде всего, дешевизной таких батарей. Существенно повысить КПД вообще очень долгое время не получалось. Лишь в прошлом году появилась информация о том, что российским ученым удалось разработать батарею с КПД равным 54%. Однако эти фотоэлементы не могут быть использованы массово, поскольку дорого стоят. Из-за невысокого КПД рынок солнечных батарей довольно долгое время пребывал в упадочном состоянии, однако в середине первого десятилетия этого века начались изменения к лучшему.

В конце прошлого года тайваньский производитель солнечных фотоэлементов Motech Industries отрапортовал о том, что в ноябре продажи их продукции стабильно росли, прибыль поставила рекорд – $45,85 млн, а суммарные продажи с января по ноябрь 2007 года составили $434,64 млн, что на 102,17% больше, чем за тот же период в 2006 году. Удивительного в этом мало, поскольку именно на конец 2006-го и весь 2007 год пришелся бум “солнечных” технологий на рынке электронных устройств. Распространение различных гаджетов, портативных компьютеров и прочих миниатюрных девайсов открыло этой технологии новые просторы.

Большую популярность получили всевозможные “зарядки” для ноутбуков и мобильников в форме сумок, зонты, рюкзаки, походные тенты, покрытые фоточувствительными элементами и прочие девайсы, созданные, чтобы снизить счета за электроэнергию и расходы на батарейки. Причем устройства стремительно дешевеют: например, зарядка от китайской компании Shenzhen Shenchuang Electronic, выполненная в форме миниатюрного зеркальца (для дам, стало быть) и способная заряжать мобильники и цифровые плейеры, стоит всего $19.

Стремление интегрировать солнечные питательные элементы в свои устройства стали демонстрировать и некоторые крупные производители портативной техники. В частности, компания Motorola запатентовала LCD-дисплей, оснащенный солнечными батареями, которые могут одновременно питать само устройство и подзаряжать его аккумулятор.

Компания MSI еще в начале 2007 года презентовала SolarNB, ноутбук на фотоэлементах. Она выпустила две модели, различающиеся по эффективности батарей и, соответственно, по цене. За ноут первого поколения попросили $1700, второго – $2500, то есть более чем разумно для компьютера с такой степенью мобильности.

Не отстают от производителей электроники и автогиганты. В частности, Toyota анонсировала новое поколение модели Prius, которая будет продаваться по всему миру. Главный козырь машины – под капотом. Там у Prius скрывается гибридная силовая установка. Она объединит бензиновый мотор объемом 1,8 литра и электродвигатель, который будет питаться в том числе и от установленных на крыше солнечных батарей! Батареями будет комплектоваться только часть машин серии, но шаг Toyota в сторону энергии солнца очевиден.

Еще одна сфера человеческой жизни, в которую активно пробираются солнечные батареи – дом современного пользователя. Фотоэлементы пользуются огромной популярностью в странах Средиземноморья, тропических и субтропических широтах, поскольку, ввиду большого количества солнечных дней в году, там с помощью энергии солнца можно существенно экономить на электричестве. В пасмурной северной Европе и средней полосе нашей страны вот-вот станут доступными к применению так называемые батареи для “пасмурных широт”, которые умеют работать как в видимом, так и в инфракрасном диапазонах. Кое-где в “нежарких” регионах подобные батареи уже нашли свое применение. Так, например, британская группа Radiohead, все чаще в последнее время появляющаяся в сводках IT-новостей, записывала свой альбом In Rаinbows в студии, которая питалась от солнечных батарей.

В общем, тенденции последних лет показывают, что солнечные батареи являются одной из перспективнейших технологий добычи энергии в ближайшем будущем. Автомобильный и электронный рынки это красноречиво подтверждают. Устройства становятся все более портативными, их аккумуляторы – более емкими и экономичными, в то время как КПД солнечных батарей, хоть и не очень быстро и дешево, но повышается. И если 10-20 лет назад о массовом коммерческом применении фотоэлементов питания можно было говорить лишь в очень большой временной перспективе, то сегодня, похоже, это уже объективная реальность. С ощутимыми финансовыми дивидендами.

РАДИОСЕТЬ

Повышение средней скорости интернет-соединений привело к расцвету мультимедийного контента в Сети. Его главные преимущества – альтернативный характер контента, а также возможность самостоятельно выбирать, что слушать-смотреть. Особенно это касается интернет-радиостанций.

Интернет-радио стало настоящим бумом по всему миру. А раз технология становится популярной, то появляются и устройства, использующие ее на полную катушку. В этом году Computex был буквально завален интернет-радиоприемниками самых различных форматов, размеров и типов. Мультимедийные центры и подставки для iPod с возможностью приема интернет-радио, отдельно стоящие портативные радиоприемники и MP3-плейеры, встроенные решения в смартфоны и коммуникаторы – и, похоже, это только начало.

Для нашей страны интернет-радио особенно актуально – прежде всего потому, что качество контента наших коммерческих эфирных радиостанций оставляет желать лучшего. В интернете же радиостанций миллион и на любой вкус.

Среди любительских и профессиональных радиостанций особняком стоят проекты Web 2.0, вроде Last.fm. Или, к примеру, Pandora. Это уникальный сервис, основанный на проекте Music Genome Project. Он существует более шести лет, и за это время 30 специалистов Pandora Media проанализировали 300 тыс. песен более 10 тыс. исполнителей. Каждый трек оценивался по 400 музыкальным критериям, среди которых – ритм, мелодичность, гармония и прочие. В результате столь тщательного анализа музыкальная библиотека Pandora состоит не только из указанных пользователем песен или репертуара любимого исполнителя, как на Last.fm и прочих подобных, но и из похожих по звучанию, стилю и другим признакам. То есть на Pandora есть большой процент вероятности, что музыка, которую предложит система, реально понравится пользователю.

В несколько ином ключе работает ресурс radioio.com. Он представляет собой собрание радиостанций, различающихся музыкальными направлениями. Контент в каждом из потоков не воспроизводится в случайном режиме, а выбирается и составляется живыми людьми, энтузиастами музыки, работающими на благо ресурса. Слушателю предлагается настоящий плейлист ручной работы. Полагаться на чужой вкус – дело весьма рискованное, однако, судя по немалой популярности ресурса, у тех, кто составляет плейлисты на нем, вкус определенно есть.

Впрочем, все это существует в основном для тех, кто хочет наслаждаться музыкой. А вот для тех, кто хочет ею делиться, есть SHOUTcast. Это бесплатная программа, предназначенная для организации потокового вещания цифрового аудио/видеосигнала в сеть в формате MP3, AAC, AACplus и NSV! Причем в сеть как локальную, так и интернет. Чтобы организовать вещание, нужен лишь сервер SHOUTcast и источник, в роли которого может выступить практически любой PC-медиаплейер. Ну, а с сервера его слушают все, кто хочет. В SHOUTcast сегодня – самая большая коллекция как профессиональных, так и любительских радиостанций со всех концов света, и именно эту коллекцию используют большинство интернет-радиоприемников.

Первое из таких устройств появилось в 2005 году и называлось оно Acoustic Energy. Приемник умел отображать тэги, помнил 2500 интернет-радиостанций и подключался к персональному компьютеру. Однако очень скоро стали появляться модели, не требующие для своей работы ПК и работающие с сетью посредством Ethernet и Wi-Fi.

Следующий шаг интернет-радио – это появление мобильных устройств, использующих беспроводной широкополосный доступ в интернет. Ситуация разрешится, когда наконец станут доступными 3G- и 4G-сети, а также альтернативные широкополосные каналы (см. выше статью о WiMAX). С наступлением этого счастливого времени интернет-радио доберется до автомобилей и появится в виде отдельных портативных переносных устройств. Это следующий этап развития интернет-вещания. И надеемся, наступит он уже скоро.

Ну разве не шикарно иметь радиоприемник, в котором собраны радиостанции всех стран мира, а качество приема в котором не зависит от атмосферных помех и высоких стен близстоящих домов? Как только эти устройства войдут в наш быт, можно будет окончательно забыть про кошмар “Фабрики Звезд”, распрощаться с Аркадием Укупником и певицей Светой, похоронить рекламу “Клерасила” и торжественно убить об стену старый Panascanik.

Если кому-то и надо бояться интернет-революции, то не прессе и даже не телевидению, а коммерческим FM-радиостанциям – наверное, поэтому сегодня в эфире все больше появляется информационных ресурсов, а также нишевых радиостанций типа “Детского радио”, замену которым в интернете вряд ли найдешь. Конечно, в конце концов и FM-радио перейдет в интернет, но тогда уже ему придется конкурировать с куда более интересными и профессиональными ресурсами, а это чревато оттоком аудитории. Впрочем, грядущие проблемы коммерческих радиостанций – не наша с вами забота, и если они исчезнут из нашей жизни, туда им и дорога.

ПЕРИФЕРИЯ ДЛЯ ДЕВОЧЕК

Одной из ярких (в прямом смысле) тенденций последнего Computex была повсеместная презентация компьютерной периферии самых сумасшедших расцветок и форм. Зеленые клавиатуры, принтеры в актуальную клетку… В IT-индустрии появилась своя модная культура? А может, все эти устройства скоро будут “дефилировать” по подиумам, а линейки продуктов будут представлять по сезонам? Как вам – коллекция принтеров HP весна-лето 2009…

На самом деле высокотехнологичные гаджеты уже отметились на подиумах, другое дело – это пока не вошло в широкую практику, но, судя по рвению тайваньских производителей, скоро у нас можно будет запросто купить ноутбук под цвет туфель.

А ведь сначала компьютер просто был. Помните грязно-белые ящики (с первыми “Пентиумами” или даже 286-ми внутри) с громоздкой клавиатурой и брякающей роликовой мышкой в тон? Появившиеся в квартирах более удачливых друзей, такие ПК были вожделенной мечтой, вещью из будущего, и мы не обращали внимания на внешность – главное для нас было содержание.

Потом компьютеры стали делать незаметными – черными или серыми, чтобы они не выделялись из окружающего интерьера и вписывались в любую обстановку. Клавиатуры и мониторы покупались в лучшем случае серебристые, но тоже выдержанные в строгом дизайне – в соответствии с рабочим предназначением. Своей дорогой здесь пошла компания Apple, сделавшая ставку на белоснежный цвет и округлые формы. Однако такой стиль изначально предполагал, что обладатель такого компьютера – натура творческая и неординарная. То есть первые iMac и Macintosh Powerbook, хоть и пользовались популярностью, но все же были достаточно дорогим удовольствием, а значит, были, скорее, специализированными компьютерами, нежели массовым продуктом. Да и сейчас компьютеры Apple при схожих технических характеристиках стоят гораздо дороже (по крайней мере, у нас в стране), и далеко не каждый готов переплачивать столько за внешний вид (сейчас не будем принимать во внимание концепцию MacOS вообще).

Еще более специальными устройствами (им даже придумали термин – имиджевые) стали ноутбуки E-Go, представленные три года назад датской компанией Tulip Distribution International Holding. Обладая необычным дизайном и расцветкой, они больше напоминали дамские сумочки, нежели высокотехнологичные устройства. С ними, как с сумочками, и дефилировали по подиуму модели на презентации. Ассортимент представленных лэптопов позволял любому подобрать новинку на свой вкус, но о широком распространении подобных продуктов говорить не приходится – стоимость $350 тыс. не делает такие ноутбуки доступными.

А вот всевозможные мелкие гаджеты, вроде мобильных телефонов и плейеров, как-то изначально стали эволюционировать в сторону изменения окраски, причем, вопреки закону природы, зато по закону рынка, стремясь как можно ярче выделяться на фоне окружающей среды. И пусть в этом сегменте тоже до сих пор преобладают чистые цвета, вроде черного, стального, золотистого и самого смелого в этом ряду – красного, желтые айподы или мобильники цвета фуксии уже давно никого не удивляют.

И вот наконец появились первые намеки на то, что IT-аэрография станет массовой и в отношении более крупных устройств: домашних компьютеров, ноутбуков и различной периферии. На Computex было показано множество системных блоков, клавиатур, мышей, колонок, веб-камер, док-станций для айпода и т. д., способных не только выделиться, но и украсить собой домашнее пространство, стать предметом самовыражения.

И скорее всего, потребитель не замедлит откликнуться на такое предложение. Тому, на мой взгляд, есть три причины. Во-первых, количество компьютеров в домах теперь исчисляется не количеством квартир, а числом проживающих, то есть принцип “каждому – по компьютеру” уже вовсю претворяется в жизнь. А значит, постепенно насыщается последний сегмент рынка – компьютеры покупаются даже в детские, куда, конечно, черный гроб (то есть системный блок) не поставишь.

Во-вторых, стоимость этих устройств уже снизилась настолько, что больше не нужно копить многие месяцы и присматриваться в магазине, мучительно размышляя, что же предпочесть. Все чаще такие покупки делаются импульсивно. Более того, самая потребительски активная категория – девушки – запросто, проходя мимо витрины, могут забежать в компьютерный магазинчик и приобрести если не понравившийся красный в черный горошек лаковый ноутбук (я, например, уже давно о таком мечтаю), то хотя бы розовую мышку с ушками. А значит, маркетологи могут просто расширять цветовой ассортимент, привлекая все больше и больше падких на всякие блестяшки покупательниц, благо они так же платежеспособны, как мужчины, и больше не опасаются сами покупать себе компьютер или периферию, не приобщая к этому делу соседа-сисадмина.

А третья причина в том, что мы уже не боимся делать компьютер заметным. Надоела золотая клавиатура, лежащая на столе, или веб-камера в форме лягушки – ее можно запросто подарить сестре/племяннице/соседке, а себе купить новую – например, в готическом стиле. Мы больше не покупаем компьютеры на века, наученные горьким опытом их скоропостижного старения.

Таким образом, в конечном итоге все эти три причины сводятся к одной: удешевление компьютеров и периферии делает их доступными буквально любому. А эта тенденция не может не радовать.