11 лет назад 10 февраля 2008 в 14:34 64

Пять с половиной пар глаз

Автор: Глеб Глэмов

До недавнего времени я считал веб-камеру одним из самых странных компьютерных аксессуаров, одним из самых неудачных it-подарков и попросту бесполезной штукой. Естественно, я знал и про skype, и про все остальные потенциально “интересные” применения, тем не менее лично для себя смысла в камере не находил. и вот мне поручают делать немаленький тест… да, именно этих устройств!

Конечно же, я расстроился, отвез огромные пакеты домой, да так и сложил ворох камер в комнате, твердо решив ждать тестового вдохновения. И надо же такому совпадению случиться, но именно в этот самый период меня покинула моя любовь. Не насовсем, слава богу, но на две недели уехала учиться далеко-далеко. А с собой взяла ноутбук. И вот однажды мы решили пообщаться по Skype. У меня здесь ноутбук и гарнитура, у нее там – ноутбук с микрофоном и… встроенной веб-камерой. Вот так я и начал тест, по ходу которого настолько проникся радостями видеообщения, что твердо решил выбрать лучшую из веб-камер и приобрести такую на будущее. Вдруг снова расстаться придется…

CYBER SNIPA CYBER SNIPA SCOUT (670 Р)

Компактная камера-прищепка предназначенная для крепления либо на достаточно тонком мониторе, либо на крышке матрицы ноутбука. Однако массивная мощная прищепка может служить и устойчивой подставкой. Сама вещица “заточена” под геймеров. По крайней мере, внешне Cyber Snipa Scout имеет явное сходство с оптикой снайперского оружия. На связь с огнестрельными делами указывает и логотип производителя. И даже объективчик защищается миниатюрной пластиковой крышечкой.

Собственное разрешение веб-камеры составляет 640х480 точек, программно можно растягивать изображения, но я этого делать не рекомендую. В комплекте с камерой прилагается ПО Cyber Snipa Video Center, предлагающее возможность побаловаться скромным набором стандартных эффектов (типа “сепия”, “негатив” и т. д.), а также (что куда важнее) настроить изображение в зависимости от условий. При видеообщении все эти настройки и эффекты могут пригодиться для развлечения собеседников. Skype определяет эту камеру со всеми предустановками, сделанными в прилагаемой программе. Встроенный микрофон мне не слишком понравился. По показателям чувствительности и “чистоты” он находится примерно на уровне микрофончика в недорогом ноутбуке. То есть для приемлемого общения по IP-телефону придется либо повышать голос, либо постоянно кланяться камере.

Из интересных моментов осталось отметить наличие датчика освещения, благодаря ему на камере срабатывает автоматическая светодиодная подсветка объекта съемки – удобно. Помимо этого понравилась возможность вручную настроить резкость изображения – объективчик оборудован настроечным кольцом по типу фотоаппаратного. Хотя в целом камера и сама справляется с фокусировкой вполне нормально.

LIFETECH FLEXCAM (700 Р)

Похожие аксессуары есть практически у каждого производителя. Широкая “пятка”, на ней длинная гибкая “нога”, а уж на ней “голова”. Последняя снабжена скромным объективом, микрофонной щелью, тремя светодиодами и двумя полезными кнопками. Первая (сзади) служит для включения подсветки, вторая позволяет делать мгновенные снимки. Объектив снабжен колесом для мануальной подстройки резкости.

ПО инсталлируется за 5 секунд, нигде не “следит” (не вешает свои огромные красочные ярлыки, практически не занимает дискового пространства). При этом возможностей предлагает вдвое больше, чем тот же “видеоцентр” от Cyber Snipa: больше эффектов, больше забавных рамочек, больше развлечения. Плюс у этой камеры есть возможность включать (в том числе автоматически в зависимости от степени освещения) инфракрасную подсветку.

В Lifetech FlexCam все более-менее органично, за исключением, пожалуй, удобства дислокации на рабочем месте. Откровенно говоря, если вы располагаете ограниченным пространством, то разместить Flex Cam на столе так, чтобы постоянно быть в кадре, почти нереально. Лично я, держа ноутбук перед собой на маленьком столике, ежеминутно отвлекался от общения и подправлял “голову” камеры. Благо ножка все-таки гибкая. Ну и, наверное, разрешение (QVGA) для современной камеры все-таки уже как-то маловато.

MICROSOFT LIFECAM NX-6000 (2200 Р)

Эту камеру нельзя назвать универсальной. Сделана она исключительно для владельцев ноутбуков. Особым образом устроено крепление, позволяющее фиксировать камеру лишь на крышке матрицы, чрезвычайно короток кабель USB: его едва хватает дотянуть до ближайшего порта (к примеру, для 17-дюймового лэптопа длина действительно критическая). Крепление пружинное и теоретически можно было бы нацепить NX-6000 и на какой-нибудь ЖК-монитор, но тут уже потребуется USB-удлинитель. Корпус камеры неброский, выполнен в серебристо-черных тонах из приятного пластика – такой не будет выглядеть уродливой блямбой на теле любимого красавца-ноутбука.

NX-6000 удачно приспособлена для кочевой жизни. Объектив камеры можно прятать внутрь корпуса (пружинный механизм) и в таком виде устройство помещается в специальный футлярчик, прилагаемый в комплекте.

В работе камера очень удобна. Сначала мне показалось, что у объектива маловато степеней свободы – предусмотрено вращение вокруг оси камеры суммарно градусов на 80-90. Однако выяснилось, что этого более чем достаточно. По крайней мере, это гораздо лучше, чем у встроенных в ноутбуки “глаз”. Особенно впечатлил встроенный микрофон с отличным шумоподавлением и одними из лучших (объективных) характеристик чувствительности – гарнитура с таким уже совсем не обязательна. Программный пакет в комплекте с камерой включает драйверы, LiveCall и Microsoft Live Messenger. Для пользователей именно этой программы для общения камеры Microsoft подходят больше других, они заточены именно под фирменные майкрософтовские сервисы. Для быстрого звонка в LiveCall на камерах предусмотрена “горячая” клавиша. Снимки можно оперативно размещать на ресурсе Windows Live Space. Все эффекты доступны прямо в окне видеозвонка, хотя и при работе в том же Skype в трее появляется иконка “дашборда” настроек LifeCam. Здесь пользователю доступен четырехкратный зум в ручном режиме, красочный набор забавных эффектов и стандартные настройки. В общем, все для того, чтобы разукрасить сеанс связи. Качество изображения на приличном уровне. Основное преимущество именно этого устройства лично я увидел в хорошей автофокусировке – ручные подстройки объектива и не предусмотрены, и не требуются.

MICROSOFT LIFECAM VX-3000 (1500 Р)

Еще один аксессуар от Microsoft, и на этот раз мы имеем дело с камерой, совсем не предназначенной для работы с ноутбуком. Эту камеру фактически невозможно нормально закрепить на крышке лэптопа. Хитрая, но совсем не тугая прищепка не слишком надежно фиксирует VX-3000 и на мониторе. Зато кабель USB достаточно длинный, чтобы дотянуть его даже до порта в корпусе, стоящем под столом на полу. Сама камера, на мой вкус, вообще крупновата для того, чтобы висеть на мониторе. При этом и вес отнюдь не мал. Устроена модель так, что каждый раз, когда дотрагиваешься до нее, обязательно задеваешь и нажимаешь огромную кнопку звонка в LiveCall.

Набор ПО аналогичен таковому у предыдущей камеры с незначительными изменениями: чуть больше спецэффектов плюс система face tracking. Эта система слежения за лицом работает, но, на мой взгляд, несколько странно. Если лицо относительно далеко, то камера приближает его, если же близко, то камера довольно странно фокусируется на отдельных деталях – на носу или подбородке. Чего не отнять, так это хорошей резкости. Качество же изображения в целом мне не очень понравилось. Конечно, шумов хватает в изображении абсолютно всех веб-камер, но у этой их больше всего.

В целом я нашел VX-3000 камерой интересной, но недоработанной, и не вполне удобной в применении.

LIFETECH EXECUTIVE CAM (1100 Р)

Вот здесь мы имеем дело с отличным образцом действительно компактной, даже карманной камеры. И несмотря на неидеальную эргономику (об этом ниже), я рискну назвать Executive Cam уникальным в своем роде устройством.

Компактная камера походит на две флэшки, соединенные между собой петлями, обеспечивающими большие возможности для вращения частей относительно друг друга. Причем одна из этих частей снабжена USB-коннектором. Таким образом, подразумевается, что камера будет использоваться владельцами ноутбуков, будучи непосредственно “воткнутой” в один из боковых портов. Для удобства в комплекте есть два разных USB-удлинителя. Оригинальность такой конструкции наложила отпечаток на возможности использования камеры. Во-первых, фактически только с ноутбуком, во-вторых, не предусмотрен ни механизм крепления над экраном, ни какая-либо стойка. Если использовать камеру вместе с удлинителем, следует постоянно контролировать положение устройства – сама по себе Lifetech Executive Cam – штучка весьма и весьма неустойчивая.

Комплектный софт элементарен – быстро устанавливаемый драйвер (вообще, по скорости инсталляции и простоте ПО португальцы Lifetech мне понравились более других). В программе не предусмотрено никаких эффектов (хорошо это или плохо, судить вам), зато есть face tracking. Причем работает он неплохо, по крайней мере, никак не хуже, чем у той же камеры от Microsoft.

Однако изображение с этой камеры получается не лучшим. В первую очередь это касается такого показателя, как fps. Количество кадров в секунду производитель не заявил, и правильно сделал: их явно меньше 15. Плюс к этому надо учитывать, что ручная настройка резкости возможна лишь с применением тонких острых предметов (булавки, зубочистки и т. п.) – зубчатое колесо расположено в углублении с микроскопическим объективом, изо всех сил старающимся запечатлевать приличное изображение.

Одним словом, компактности и оригинальности производитель принес в жертву эргономичность и качество изображения.

MUSTEK WEBCAM M6512 (500 Р)

Одно из самых недорогих устройств от номинально немецкого производителя и выглядит проще других. Для использования с ноутбуком эта камера, в принципе, подойдет. У нее удобное надежное крепление, большие углы вращения. Однако скромная внешность и нормальная “прищепка” не нивелируют проблем. А проблемы есть и с софтом (малое количество настроек делает ПО фактически бесполезным), и, главное, с качеством видеосигнала. Последний передается с очень скромной частотой кадрирования (ни о каких заявленных 30 fps речи не идет), а шумов в изображении больше, чем у всех камер этого теста. Венчает картину встроенный микрофон, пользоваться которым практически невозможно – его чувствительность чрезвычайно низка.

LABTEC WEBCAM 1200 (430 Р)

Еще одна камера из класса “супербюджет”, одно из самых простых устройств.

Система для фиксации над дисплеем чем-то напоминает чуть сплющенный коготь попугая – принцип крепления прост: зацеп и никаких прищепок и пружин. В целом же камера вообще похожа на маленького волнистого попугайчика. Черного, лысого, с красным ртом-объективом.

В комплекте с камерой прилагается диск с большим количеством откровенно бесполезных программ. Всевозможных “фирменных” фото– и видеоредакторов, сакральная суть которых мне так и не открылась. Кажется, вполне достаточно было простого драйвера. Тем более такому бюджетному варианту всевозможные прикрасы (эффектики, рамочки и т. п.) не идут. Webcam 1200 и позиционируется, и является по сути аксессуаром недорогим. Качество изображения у камеры соответствующее: много шумов, мало цвета и плавности (кажется, около 15 fps).

CREATIVE LIVE! CAM OPTIA (2750 Р)

Вид этой камеры говорит о том, что она всерьез настроена стать самой крутой в тесте (не вышло). Похожа Optia на всеуничтожающего робота из бессмертной киноленты “Робокоп”. Массивный белый цилиндр на мощной ноге-прищепке. Цвет, форма, качество исполнения и стиль – качества, достойные сочетания с компьютерами Apple. Крепление универсально, можно разместить камеру на крышке лэптопа, на мониторе или же на столе.

Creative традиционно предлагает со своими продуктами довольно толстые софт-пакеты. Хочу отметить, что для IP-видеофонии хватает и простого драйвера – в нем не предусмотрено не рюшечек, ни эффекта “сепия”. И я этому рад. Зато изображение (видео в разрешении VGA) резкое, очень четкое, шумов сравнительно немного, а цвета и тени передаются лучше, чем у всех предыдущих устройств.

Помимо самой камеры в комплекте есть простая компактная гарнитура: наушники с микрофоном. В самой камере микрофона нет.

CREATIVE LIVE! CAM VISTA IM (670 Р)

Инопланетного вида камера с крупным держателем, гораздо больше подходящим для установки на твердой поверхности. Однако прищепка (не тугая) есть – аксессуар можно приладить над экраном: хило, но висит. Большая овальная “голова” камеры совершенно не красива, встроенного микрофона нет (петличный прилагается на отдельном проводе). Но зато и сам “глаз” довольно велик, что оставляет надежды на качественное изображение, тем более что производителем заявлено разрешение 600х800 точек.

Комплект ПО аналогичен первой (гораздо более красивой и удобной) камере от Creative, что означает достаточно скромный основной драйвер и кучу дополнительных программ. Все они могут пригодиться лишь в случае, если у вас есть много свободного времени и желание разбираться-развлекаться. Я же сегодня воспринимаю (и пытаюсь представлять) веб-камеры лишь в качестве аскетичных трудяг. Но и в этой роли Vista IM не достаточно крута. Изображение мне не нравится: недостает плавности, зато с лихвой хватает шумов. Выдаваемая цветовая гамма также очень далека от идеала. Иными словами, видео на невысоком уровне бюджетных камер менее ангажированных брендов.

LOGITECH QUICKCAM PRO 9000 (2650 Р)

Мощнейшая (и почти самая дорогая) из всех веб-камер в тесте выглядит весьма и весьма впечатляюще. Аксессуар выполнен из отличного черного пластика и покрыт лаком, который не так уж легко поцарапать. Крупная подставка-держатель (прекрасно держится на всем), объектив от Carl Zeiss с самым большим радиусом, заметный (что случается редко) микрофон сбоку. В общем, внешность дает понять, что устройство серьезное и фигурирующее в названии определение “Pro” не случайно.

ПО от Logitech предлагает максимальное количество эффектов, которые к тому же выглядят не вполне “по-взрослому”. Аватары, фильтры, видеомаски, рамки – набор более чем джентльменский. Банк эффектов можно обновлять в Сети по мере выхода новых версий. И касается это всех камер Logitech из серии QuickCam. Иными словами, Pro – еще не значит “долой развлечения”.

Изображение, формируемое Pro 9000, дает возможность в полной мере ощутить разницу между крутой камерой и обыкновенной. Отличная плавность, минимум шума, нормальные цвета. Даже без всяких спецэффектов общаться гораздо веселее, тем более в тех “особых” (ну вы понимаете!) случаях, когда детализация особенно важна. Автофокусировка работает без нареканий, так же, кстати, как и face tracking. Микрофон же просто очень хорош.

Итог: в качестве устройства слежения использовать QuickCam Pro 9000 не получится – больно заметна, но для всего остального камера подходит как нельзя лучше.

LOGITECH PRO FOR NOTEBOOK (2700 Р)

Лэптопная веб-камера класса “премиум”. Прекрасно сделанное, компактное, очень легкое и красивое устройство. И что немаловажно, весьма удобное: “прищепка” в меру тугая, с большим количеством степеней свободы.

По качеству изображения и набору эффектов эта камера почти не отстает от старшей модели. Единственное существенное отличие: в данном (ноутбучном) варианте микрофон похуже. Но это и производитель предусмотрел – в комплекте с камерой идет удобная компактная гарнитура.

Через мои руки прошло достаточно веб-камер, привод компьютера прокрутил кучу дисков с их ПО. Теперь я готов поделиться соображениями на тему выбора лучшего устройства.

Итак, предлагаю кандидатов в двух категориях: бюджет и “полна коробочка”. Среди недорогих камер мне больше других приглянулась простая и удобная Lifetech FlexCam. В классе “крутых” безусловный лидер – Pro-серия Logitech. Также неплохо проявила себя “походная” NX-6000 от Microsoft.

Зачем вообще нужны веб-камеры?

Первое, что приходит на ум – просто для развлечения. Для такого применения пригодится достаточно продвинутая камера с мощным софт-пакетом, который и должен облагораживать изображение (желательно изначально качественное) рюшечками, эффектиками и т. п. Кроме того, большинство дорогих камер могу делать сравнительно приличные цифровые фотоснимки (разрешением аж до 8 Мпикс.) – может пригодиться, к примеру, во время домашних праздников…

Важнейшее и самое распространенное из применений: видеофония. Параллельно распространению нормального широкополосного доступа в Сеть растет и количество пользователей программ IP-телефонии. Для бытового общения по тому же Skype совсем необязательно быть обладателем навороченной дорогой веб-камеры. И среди недорогих вариантов (тест это подтвердил) можно найти приличное устройство, обеспечивающее более-менее плавное и резкое изображение. Многие такие камеры оснащаются системами подсветки, а ПО предлагает некоторый набор эффектов. Если же предполагается не простое видеообщение, а “со специями” (чем не применение веб-камере?), то лучше все-таки отдать предпочтение более качественной модели.

Сочетание видеофонии и крутой камеры позволяет устраивать настоящие видеоконференции – эта практика уже начала распространяться в корпоративном секторе даже у нас.

Наконец, веб-камеры активно применяются для слежения. Причем как в охранном или детективном смысле (достаточно легко подключаются по локальной сети, сводя изображения на единую систему мониторов), так и, например, для интернет-трансляций. Показательно: сегодня каждая уважающая себя радиостанция держит в студии веб-камеру, изображение с которой (во время интервью с интересными собеседниками) параллельно с аудиоэфиром транслируется на сайте. И, конечно, не стоит забывать, что приличная камера – первый помощник видеоподкастера.

Да вообще, во всех уголках мира сегодня установлены миллионы веб-камер. По изображению с них формируются каналы интернет-телевидения, важную информацию получают ученые (геологи, географы, социологи), дорожные службы.

Была бы камера, а применение найдется.