12 лет назад 28 декабря 2006 в 1:53 101

Компанию S3 сегодня вспомнит далеко не каждый, несмотря на то что она была достаточно известна еще лет десять назад. Пережив своеобразную кому под крылом VIA, S3 наконец-то выпустила рабочий и интересный продукт, который, как мы выяснили, оказался вполне конкурентоспособным в low-end-нише.

ВОСКРЕШЕНИЕ S3
В конце прошлого века S3 была достаточно активным производителем недорогих решений для домашнего и офисного применения. Но когда в видеоадаптерах была сделана ставка на 3D-графику, S3 не смогла выдержать конкуренции. Ее видеочипы линейки Savage, несмотря на невысокую стоимость, не снискали всеобщей любви, а вечная недоработанность драйверов и вовсе оттолкнула пользователей от продуктов компании.

Тогда, как многие помнят, было модным покупать производителя видеокарт для создания плат на собственных чипах. S3 приобрела легендарную Diamond Multimedia. Эта сделка окончательно утопила S3, остатки которой купила компания VIA. Не так давно VIA начала активно использовать наработки S3 в чипсетах с интегрированной графикой, после чего возродившийся бренд вернулся и на рынок дискретных решений. S3 Graphics возвратилась уже подразделением VIA Technologies.

В таком виде S3 успела выпустить GPU DeltaChrome S4 и S8, чуть позже – GammaChrome S18. Ни один из этих GPU не получил не только популярности, но и должной огласки в прессе или онлайновых изданиях. На момент выхода чипы имели неплохой потенциал и были вполне конкурентоспособными. Однако чудовищная недоработанность драйверов вновь помешала S3 вывести продукты на рынок.
Воскрешенная компания с упорством младенца дорабатывает GammaChrome S18, из которого получается вполне работоспособная линейка Chrome S20, состоящая из чипов S25 и S27.

GPU изготовляются по 90-нанометровому технологическому процессу Fujitsu, имеют по 8 пиксельных и 4 вершинных конвейера. S27 работает на рекордной частоте 700 МГц! Видеоядро Chrome способно работать с GDDR-, GDDR2– или GDDR3-видеопамятью. В серийном же производстве карты на S27 оснащаются быстрой GDDR3-памятью, работающей на частотах вплоть до 1,5 ГГц. Вот только ширина шины составляет всего 128 бит.

Как видно, Chrome S27 имеет очень приятные характеристики для недорогого 3D-решения. Но из-за того что линейка S20 все же остается лишь усовершенствованием старых продуктов, функционально чипы поддерживают только расширенный набор шейдеров второй версии. Расширения эти придумала сама S3, то есть из-за отсутствия их поддержки разработчиками пользователь фактически получает только вторые шейдеры. А ведь в новых чипах других производителей уже реализуется четвертая редакция шейдерных эффектов.

Приятным фактом оказывается способность S27 работать в тандеме. Технология, аналогичная ATI Crossfire и NVIDIA SLI, получила название S3 MultiChrome. Примечательно, что для создания парной упряжки вовсе не нужна материнская плата, построенная на чипсете VIA. Для корректной работы MultiChrome достаточно двух PCI-E-слотов в x16-конструктиве, работающих в режимах “x8+x8”, “x16+x16” и даже “x16+x4”.

РАЗНООБРАЗИЕ
Сравнивать продукт S3 мы будем с GeForce 7300GT, который имеет схожую конфигурацию вычислительных блоков. Дополнительно разберемся в производительности и иерархии внутри семейства GeForce 7300, ранее нами не изученного. Старший представитель семейства GeForce 7300GT с кодовым именем G73V имеет 8 пиксельных конвейеров и 4 вершинных процессора и по умолчанию работает на частоте 350 МГц. По спецификации NVIDIA 256 Мб видеопамяти должны работать на частоте 670 МГц, со 128-битной шиной.

Менее производительные представители семейства основываются на чипе с кодовым именем G72 с четырьмя пиксельными конвейерами и тремя вершинными процессорами. Существуют две официальные версии карт с G72: GeForce 7300LE и 7300GS. В первом случае видеочип работает на частоте 450 МГц, во втором – 550 МГц. Разрядность шины на таких картах всего 64 бита. На LE-версии используется DDR2-память с частотой 650 МГц, на GS – DDR2 с частотой 810 МГц или DDR3 с частотой 1400 МГц. Все процессоры семейства GeForcе 7300 выпускаются по 90-нанометровым технологическим нормам и поэтому отличаются низким тепловыделением.

Как мы тестировали
Тесты проводились в двух режимах: нормальная графика (Normal) и графика с высоким качеством (High).
Normal: опции качества все в High, трилинейная фильтрация, отключенный антиалиасинг. В 3DMark03/05/06 настройки по умолчанию. В Half-Life 2 и Quake 4 устанавливалось разрешение 1280×1024, в F.E.A.R. – 1280×960.
High: 1600×1200, опции качества все в High, антиалиасинг 4x, 16-уровневая анизотропия, в F.E.A.R. включенные SoftShadows.
Видеокарты на чипах GeForce 7 в силу архитектурных ограничений не способны одновременно работать с антиалиасингом и HDR. По этой причине тесты в 3DMark06 проводились только в обычном режиме.

Конфигурация тестового стенда
Процессор – AMD Athlon 64 X2 3800+ (2,0 ГГц, 2×512 кб L2 кэш)
Материнская плата – MSI K8N Diamond Plus (NVIDIA nForce 4 x16)
Оперативная память – 2×512 Мб Chaintech Apogee DDR400
Жесткий диск – Seagate Barracuda 7200.7 120 Гб (IDE, 7200 об/мин)
Программное обеспечение – Windows XP Professional Service Pack 2
– NVIDIA ForceWare 92.91 – S3 Chrome PCIe Drivers ver. 6.14.10.2276-15.19.10h1

Технические характеристики видеокарт
Palit GeForce 7300 Sonic Palit GeForce 7300GS Blitz Gigabyte GeForce 7300GT Palit GeForce 7300GT Sonic S3 Chrome S27
Чип G72 G72 G73V G73V S3 Chrome S27
Количество пиксельных процессоров 4 4 8 8 8
Количество вершинных конвейеров 3 3 4 4 4
Частота чипа, МГц 500 575 450 500 700
Объем и тип видеопамяти 128 Мб GDDR3 (до 512 Мб при выделении памяти при помощи технологии TurboCache) 128 Мб GDDR3 (до 512 Мб при выделении памяти при помощи технологии TurboCache) 256 Мб GDDR2 128 Мб GDDR3 256 Мб GDDR3
Шина видеопамяти, бит 64 64 128 128 128
Частота видеопамяти, МГц 1100 1200 800 1200 1400
Цена, $ 55 62 85 92 90
Сайт производителя www.palit.com.tw/ru www.palit.com.tw/ru www.gigabyte.ru www.palit.com.tw/ru www.s3graphics.com

S3 Chrome S27
S3 Graphics, естественно, может отгрузить чипы сторонним производителям видеокарт. Нет каких-либо преград для сборки карт под другими брендами. Но нераскрученность и относительная слабость продукта вынуждает компанию заниматься сборкой самостоятельно или заказывать платы у OEM-сборщиков, выпуская продукт под своим именем. Именно поэтому название платы совпадает с названием чипа. Логично, что в таком случае параметры платы соответствуют спецификации S27 – чип работает на частоте 700 МГц, 256 Мб DDR3-видеопамяти в 1,4-наносекундных чипах Samsung тактуются на 1400 МГц. PCB имеет унифицированный дизайн, плата легко примет еще 256 Мб видеопамяти, которые устанавливаются с ее обратной стороны.

Система охлаждения представляет собой пару радиаторов (по одному с каждой стороны платы), которые соединяются тепловой трубкой. На лицевой стороне платы установлен тихий вентилятор. Несмотря на то что тепловая трубка зажимается в радиаторы “на сухую”, то есть без единой капли термопасты, а крыльчатка вентилятора имеет очень скромные размеры, перегрева компонентов не происходит. Видеопамять контактирует с радиатором через “терможвачку”.

При помощи утилиты Powerstrip уже почти десять лет назад можно было попытаться разогнать карты на чипах S3 Virge, сейчас же новая версия этой бессмертной программы позволила добавить к штатным частотам S27 ровно по 180 МГц для чипа и для памяти. Итого мы получили рекордную частоту для видеочипа – 880 МГц!

Для работы пары карт в тандеме нам не пришлось использовать никаких мостов или переключателей. Для включения режима MultiChrome потребовалось всего лишь поставить галку напротив соответствующей опции в драйверах.

Palit 7300 Sonic и Palit 7300GS Blitz
Эти карты целесообразней описать вместе, поскольку отличий у них совсем не много. Обе платы собраны на чипах G72, имеют по 128 Мб DDR3-видеопамяти, связанной с видеочипом по 64-битной шине. При помощи технологии TurboCache можно выделить в оперативной памяти еще 384 Мб для своих нужд. Sonic от GS Blitz отличается частотами и отсутствием радиаторов на чипах памяти. Чип 7300 Sonic работает на частоте 500 МГц, память – 1100 МГц, для Blitz эти частоты выше на 75 и 100 МГц соответственно.

При более внимательном рассмотрении оказывается, что память 7300 Sonic имеет время выборки 2 нс, то есть работает на частоте, на 100 МГц превышающей номинал. На лицо заводской вольтмод памяти, поскольку без дополнительного охлаждения она смогла прибавить еще 200 МГц. С картой 7300GS Blitz ситуация менее криминальная, чипы имеют время выборки 1,4 нс и при разгоне достигают номинальных 1400 МГц. Разгон видеопроцессора на картах предсказуемо оказался практически одинаковым, а благодаря активным кулерам достаточно высоким. Ядро 7300 Sonic разогналось до 610 МГц, Blitz – до 640 МГц.

Из-за схожей производительности в таблице результатов представлены цифры более быстрой Palit 7300GS Blitz. На сайте Palit карта, идентичная 7300GS Blitz, названа именем 7300GS Sonic – компания, создав целый ворох нестандартных продуктов, сама запуталась в номенклатуре и приставках, поэтому стоит внимательно изучать спецификации подобных версий видеокарт перед покупкой.

Gigabyte GeForce 7300GT
Фирменная технология пассивного охлаждения SilentPipe не дает самой компании покоя. Вот и в случае с картой на чипе 7300GT Gigabyte козырнула “тихой трубой”, реализовав при помощи U-образной тепловой трубки 15 дополнительных алюминиевых ребер. Несомненно, положительный эффект от данного финта есть, но можно было бы применить обычный цельный радиатор с вдвое большим количеством ребер. Вышло бы не менее эффективно, но немного дешевле.

Впрочем, SilentPipe не помешала производителю разогнать GeForce 7300GT на 100 МГц от номинальных. Без дополнительного обдува на открытом стенде мы смогли выжать из карты еще 100 МГц, в итоге чип заработал на частоте 550 МГц. DDR2-видеопамять с временем выборки 2,5 нс работала на номинальной частоте 800 МГц. При разгоне номинал памяти оказался превышен на 100 МГц. Стоит учесть, что во время тестирования температура чипа при любых нагрузках была ниже 80 градусов.
Gigabyte в очередной раз делает беззвучную и достаточно производительную в 3D карту.

Palit 7300GT Sonic
На чипе GeForce 7300GT Palit предлагает два варианта карт: стандартную 7300GT с 256 Мб DDR2-видеопамяти и Sonic-версию с быстрой DDR3-видеопамятью. Единственный минус версии Sonic в том, что она имеет всего 128 Мб памяти – их будет недостаточно в средних и тяжелых режимах.
Чип на карте Palit по умолчанию работает на частоте 500 МГц, видеопамять – 1200 МГц. При разгоне видеопроцессор достиг 610 МГц, память – 1410 МГц. Такой отрыв от спецификации делает испытуемый Sonic самой быстрой платой на GeForce 7300GT в низких разрешениях.

Результаты тестирования
Режим S3 Chrome 27* S3 Chrome 27 MultiChrome* Palit GeForce 7300GS Blitz Gigabyte GeForce 7300GT Palit GeForce 7300GT Sonic
3DMark03 Normal 6979 11875 5076 8313 10167
High 1548 3020 959 2368 ***
3DMark05 Normal 3901 7253 1842 3530 4031
High 1196 2268 842 1693 ***
3DMark06, SM 2.0 Normal 644 1199 317 744 704
3DMark06, SM 3.0 Normal ** ** 341 678 759
3DMark06, SM Overall Normal 1333 2361 1527 1932 1984
Half-Life 2, кадров в секунду Normal 27,2 27,3 27.7 39,1 44,1
High 14,2 14,3 11.1 22,7 21,6
Quake 4, кадров в секунду Normal 49,5 63,4 35.8 65,8 82,6
High 26,4 40,5 7.7 23,0 23,8
F.E.A.R., кадров в секунду Normal 25 37 11 32 39
High 8 13 3 12 14

Примечание:
* – во всех 3DMark вместо 4x AA выставлялся параметр non-maskable AA
** – карты не поддерживают третьей версии шейдерных эффектов
*** – тесты не запускались из-за нехватки 128 Мб набортной видеопамяти для работы в режиме High

РЕЗУЛЬТАТЫ ТЕСТИРОВАНИЯ
Общая картина производительности достаточно ровная. Одиночная S3 S27 оказывается быстрее 7300GS, но медленней разогнанной 7300GT. Если вычесть прирост производительности GeForce, полученный от разгона, то окажется, что S3 Chrome сравним по скорости с обычным 7300GT.
Карты с 64-битной шиной памяти, несмотря на высокие частоты, очень много теряют при переходе к тяжелым режимам.

В противоборстве двух карт на чипах GeForce 7300GT в режимах с низкими настройками графики первой оказывается Palit 7300GT Sonic. В тяжелых режимах ее скорость падает до уровня Gigabyte 7300GT. Однако минимальный фреймрейт в тестовых приложениях с настройками качества в High оказывается ниже у 128-мегабайтной карты, ей приходится чаще прокачивать через PCI-E обрабатываемые данные, отчего производительность существенно снижается.

Среди бюджетных решений отличным выбором оказываются карты Palit 7300 Sonic и 7300GS Blitz. Они способны обеспечить неплохую частоту смены картинки при невысоком уровне качества графики.
Более дорогие GeForce 7300GT уже предлагают неплохой геймплей в средних режимах. Использование быстрой памяти и разгон чипа позволяют 7300GT сравниться по производительности со старшими GeForce 7600GS. Именно поэтому мы рекомендуем обе карты – Gigabyte 7300GT и Palit 7300GT Sonic. Первая будет бесшумной и достаточно производительной, вторая окажется быстрее в легких режимах.
S3 Chrome S27, увы, пока своего клиента вряд ли найдет. При цене, сравнимой с заряженной версией 7300GT, продукт без поддержки шейдеров третьей версии, с меньшей производительностью и с лейблом не самой выдающейся в прошлом компании не будет востребован. S3 Chrome S27 нужно потерять в цене еще $20-30, тогда на нее обратят внимание не только поклонники возрожденной марки.

Прирост от MultiChrome
Как видно по результатам тестов, прирост от добавления второй карты и включения режима MultiChrome оказывается существенным. В тандеме производительность возрастает минимум на 30% в Normal и 50% в High. В полусинтетических 3DMark вторая карта приносит более 80% прироста. Впрочем, не исключено, что программисты S3 осуществили некоторую оптимизацию драйверов под бенчмарки финских коллег. Из общей картины явно выбивается Half-Life 2 с нулевым приростом. Культовая игра не понравилась драйверу видеокарт, он не включил режим MultiChrome – соответственно, результат остался прежним.