13 лет назад 1 июля 2005 в 19:13 102

В распоряжении современного человека имеется два класса технологий, которые позволяют ему всегда оставаться на связи. Первый — технологии беспроводного доступа. Но зона покрытия Wi-Fi, особенно в нашей стране, пока еще ничтожно мала, а WiMAX будет по-настоящему доступен еще не скоро. Второй — беспроводной доступ с использованием возможностей сетей сотовой связи.

Здесь ситуация прорисовывается вполне четко. Можно использовать более скоростной CDMA-стандарт (Skylink), но он пока недешев. По большому счету альтернативы GSM/GPRS нет. По части покрытия GSM-связь сегодня не оставляет другим технологиям никаких шансов и по части тарифов является вполне приемлемой для большинства граждан России.

Определим перечень устройств, в которых может пригодиться беспроводной доступ к GSM-сетям. В КПК и ноутбуках — полезно несомненно, в домашнем ПК — тоже пригодится, а иногда будет единственно возможной формой вхождения в Сеть. Ну а если мобильный доступ можно реализовать при помощи лишь одного устройства для любой комбинации перечисленных компьютеров, то это просто замечательно.

Таким устройством вроде бы может быть мобильный телефон. Но, к сожалению, использование мобильника в качестве модема беспроводного доступа не лишено недостатков. Во-первых, телефон не всегда корректно отрабатывает ситуацию с входящими звонками при работе с данными, существует и проблема разрядки аппарата. Во-вторых, это просто неудобно: если сидя за столом можно без труда найти место для мобильника рядом с компьютером, то на диване с наладонником (а тем более с ноутбуком) особо не расслабишься (приходится заботиться о том, чтобы не потерять “локальный коннект”).

Что же остается? А остаются они – беспроводные модемы. Приведем несколько аргументов в пользу применения этих устройств вместо телефонов. Во-первых, для доступа в интернет модемы, вне всякого сомнения, удобнее. Во-вторых, отпадает проблема недоступности абонента — сотовый телефон остается всегда свободным; фактически чуть выше следовало написать не “вместо”, а наряду с телефонами. К тому же одновременно с установкой второй SIM-карты в модем появляется возможность выбора оптимальных тарифных планов. Один — для разговоров, второй — для доступа к интернет-сервисам. Вполне вероятно, что с учетом разных цен за трафик, зон покрытия и других условий выгодно будет пользоваться услугами разных операторов.

ПРАКТИКА INTERNET OVER GPRS
Привязка GPRS-стандарта ко времени использования нанесла нам неожиданный удар еще до начала тестирования. Бурно отмечающие Первомай и шестидесятую годовщину Великой Победы производители модемов оказались прямо-таки по-джиэсэмовски временно недоступными, отчего в нашем обзоре участвуют лишь три устройства. Особенно жаль, что нет CF-модемов, являющихся истинно универсальными и подходящих для использования с любыми компьютерами. Впрочем, с точки зрения оценки скоростных и функциональных возможностей, даже имевшихся в нашем распоряжении трех беспроводных модулей более чем достаточно.

Как мы тестировали
Для оценки скоростных возможностей модемов мы использовали процедуру трехкратного копирования файлов с FTP-сервера. При этом в расчет бралось усредненное время между началом и окончанием процесса закачки. Первый файл был бинарным, второй — текстовым, оба размером 500 кб. Однако если первый сжатию совсем не поддавался, то второй представлял собой короткую повторяющуюся последовательность символов, которая усилиями WinRAR легко сжималась до 1 кб.

Чтобы подтвердить полученные результаты, мы дополнительно воспользовались одним из онлайновых тестов, оценивающих пропускную способность соединения (webservices.cnet.com/bandwidth). Кроме того, отдельно проверялось среднее время задержки при работе с самым популярным российским почтовым web-сервисом mail.ru.

На скорость работы GPRS-канала прямое влияние оказывает загрузка базовой станции, поэтому, чтобы исключить возможное снижение производительности, мы произвели все замеры в ночное время (с 2 до 4 часов). Для большей наглядности данные приводятся в сравнении с характеристиками обычного аналогового модема (встроенный модем SENS LT56ADW ноутбука Samsung P28).

USB GPRS-модем SOLOMON SCMi250u
Расширенной функциональностью SOLOMON SCMi250u не отличается, зато все, что в нем реализовано, сделано на совесть. В первую очередь сказанное относится к дружественности интерфейса, что для использования модема с несколькими ПК весьма полезно — установка и настройка модема занимают считанные секунды. В качестве пользовательской среды выступает GPRS-утилита с незатейливым названием GPRS Utility. C помощью этой программы можно настроить модем для работы с несколькими соединениями, принимать и отсылать SMS-сообщения. Кроме того, поддерживается полноценная работа с адресной книгой SIM-карты, в том числе импорт и экспорт данных.

С точки зрения удобства использования SOLOMON SCMi250u весьма неплох. И дело не только в трех светодиодных индикаторах, отображающих статус соединения, но и в прилагаемом USB-кабеле. Кабель этот является не столько удлинителем (около 20 см длины), сколько средством обеспечения удобства подключения к компьютеру (особенно ноутбуку), у которого порты расположены слишком близко друг к другу. Еще одна особенность переходника заключается в том, что он специально изготовлен из жесткого кабеля и потому может и должен выполнять роль крепления для удобного расположения, а точнее, ориентации модема.

По скорости работы SOLOMON SCMi250u оказался самым быстрым. Хотя его преимущество над другими моделями и не было сколько-нибудь существенным, однако именно этот модем продемонстрировал наименьшие задержки в работе (порядка 600-700 мс) и лучшую скорость загрузки файла (почти 5 кб/с). Средний показатель пропускной способности соединения в тесте CNET оказался наивысшим: 36,7 кбит/с. Стоить добавить, что стоимость SOLOMON SCMi250u весьма демократична, а потому его можно рассматривать как весьма достойного кандидата для реализации выхода в Сеть.

SOLOMON SCMi250u
Основные характеристики

Цена – $145
Диапазоны – GSM 850/900/1800/1900 МГц
Класс GPRS – GPRS Class 8: 4 тайм-слота – прием, 1 – передача
Интерфейс – USB 1.1
Тип антенны – внешняя
Размеры – 60x35x12 мм
Вес – 15 г
Сайт производителя – www.solomon.com.tw

Solomon SCWi275u USB GPRS+Wlan
А это старший брат предыдущей модели. Хотя название может навести на мысль о вполне понятных улучшениях функциональности, между двумя этими модемами — дистанция огромного размера. Solomon SCWi275u USB GPRS+Wlan произвел на нас двоякое впечатление, и связано оно с особенностями реализации беспроводного доступа как GSM, так и Wi-Fi-составляющей.

Почему? Дело в том, что привлекательная, на первый взгляд, функциональность Solomon SCWi275u USB GPRS+Wlan реализована не в полной мере. Пользователя в очередной раз поставили перед необходимостью выбора: применять устройство можно либо для GPRS-, либо для Wi-Fi-доступа. Одновременно – нельзя.

Для смены режима на корпусе аппарата имеется соответствующий переключатель. Связано это, очевидно, с желанием удешевить себестоимость изделия, которое в таком варианте использует общий радиоинтерфейс. Да и в USB-хабе нужда отпадает. Зато возникает резонный вопрос: а насколько же удобна поочередная работа с разными стандартами связи?

К чести производителя, программное обеспечение отрабатывает переключение режимов весьма корректно. Это устройство совершенно точно пригодится пользователям, обладающим ноутбуками без Wi-Fi-адаптеров (бюджетных либо относительно древних). Стоить отметить, что добавление беспроводного адаптера на цене Solomon SCWi275u USB GPRS+Wlan сказалось не сильно, и это хорошо. А вот если бы он был еще и стандарта 802.11g, было бы и вовсе замечательно.

Все, что касается характеристики комплекта поставки, приведенной выше, справедливо и в отношении модема Solomon SCWi275u. Тем более что и ПО практически одно и то же (добавилась утилита для настройки беспроводного доступа к Wi-Fi), и USB-переходник такой же имеется. Для наглядности режимов работы аппарат оснащен раздельными индикаторами активности сетей.

Результаты тестирования устройства нас порадовали, в первую очередь, стабильностью. Скорость соединения в принципе не падала ниже 4 кбайт/с, бинарный файл был скопирован за самое короткое время. Результаты теста пропускной способности подтвердили те, что мы получили при работе с FTP-сервером.

Solomon SCWi275u USB GPRS+Wlan
Основные характеристики

Цена – $178
Диапазоны – GSM 850/900/1800/1900 МГц
Класс GPRS – GPRS Class 8: 4 тайм-слота — прием, 1 — передача
Тип Wi-Fi – IEEE 802.11b (11Мбит/с)
Тип антенны – внешняя
Интерфейс – USB 1.1
Размеры – 75x37x14.5 мм
Масса – 15 г
Сайт производителя – www.solomon.com.tw

Falcom SAMBA-55
В отличие от вышеописанных модемов Falcom SAMBA-55 может быть использован не только как модем, но и как GSM-телефон. И это несомненное достоинство данного устройства, поскольку возможность позвонить или принять звонок может оказаться очень полезной в ситуации, когда разрядился мобильник. Для реализации такой возможности аппарат комплектуется удобной гарнитурой с регулируемой длиной кабеля. Может показаться, что гарнитура — это просто наушник, но это не так. Микрофон имеется, рядом с ним расположен фиксатор длины кабеля; всю конструкцию можно закрепить на одежде при помощи крохотного разъема-крокодильчика.

Falcom SAMBA-55 был бы достоин самых высших похвал, если бы не одна особенность: качество поставляемого в комплекте с ним программного обеспечения, мягко говоря, вызывает нарекания. Трудности поджидают пользователя уже при установке ПО, когда требуется понять, какой из нескольких драйверов требуется выбрать (в зависимости от схемы использования: только модем, модем и телефон, использование стороннего ПО). Если пользователь подготовлен в достаточной мере и сначала обратится к руководству по эксплуатации, этот этап будет не особенно болезненным. Отметим лишь, что качество локализации программного обеспечения этого модема способно нанести человеку психическую травму, а посему настоятельно рекомендуем использовать английский интерфейс.

Ну да это привычные мелочи. В полевых же испытаниях Falcom SAMBA-55 проявил себя вполне достойно. Скорость скачивания у него на уровне оппонентов; единственное, что повлияло на некоторое снижение производительности — заметно большие задержки (примерно на 50-100 мс). Несмотря на выбор благоприятных условий тестирования, однозначно утверждать, что они оказались равными для всех модемов, мы не можем (к тому же о влиянии текущей нагрузки Сети косвенно свидетельствуют практически идентичные результаты в тесте CNET). Как несомненное достоинство Falcom SAMBA-55 отмечаем и удобство работы с аппаратом, когда он выступает в качестве телефона, а также превосходное качество звука.

Falcom SAMBA-55
Основные характеристики

Цена – $210
Диапазоны – GSM 900/1800/1900 МГц
Класс GPRS – GPRS Class 10: 4 тайм-слота — прием, 2 — передача
Тип антенны – встроенная
Дополнительно – гарнитура с фиксатором длины
Размеры – 88,7×37,6×12,6 мм
Масса – 79 г
Сайт производителя – www.falcom.de

Помимо уже отмеченных хотелось бы особо выделить еще один результат. Вы, вероятно, уже задумались над тем, почему при копировании выбранного нами текстового файла все модемы продемонстрировали относительно скромные показатели скорости. Все просто: аналоговый модем использует весьма эффективные протоколы сжатия, которые и обеспечили ему в данном тесте пяти-шестикратное превосходство в скорости. На практике же доля хорошо сжимаемого трафика не так уж и велика. Об этом свидетельствуют результаты теста пропускной способности CNET — здесь аналоговый модем ощутимо уступает своим беспроводным собратьям.

Проведенное нами исследование показало, что скоростные параметры не являются важнейшими критериями оценки качества GPRS-модемов. Почему? Во-первых, потому, что практическую трудность представляет создание равных условий — ближайшей базовой станции оператора сотовой связи нельзя приказать перестать обслуживать других абонентов. Во-вторых, являясь устройствами по меркам нынешних сетей достаточно медленными, они не демонстрируют сколько-нибудь существенного разброса в быстродействии. А значит, на первый план выходят удобство использования и функциональность радиомодемов. Да и к мобильности последние характеристики имеют гораздо большее (если не прямое) отношение.

Стоит отдельно упомянуть и цены GPRS-модемов. К сожалению, назвать их доступными никак нельзя. За минимум возможностей придется выложить почти полторы сотни любимых всеми условных единиц, а модели поинтереснее начинаются примерно с отметки в 200 у. е. (а недавно появившиеся EDGE-модемы и того пуще – от 500 у. е.).

Как бы то ни было, GPRS-модем позволяет пользователю всегда иметь под рукой Сеть и не испытывать при этом никакого дискомфорта. Ну а если к этому добавится что-то сверх базовых возможностей (в особенности голосовая связь), значит реализация мобильности станет чуточку удобнее и привлекательнее.

Классы GPRS-модемов
Класс GPRS-модема Количество тайм-слотов для приема данных Количество тайм-слотов для передачи данных Максимальное количество одновременно используемых тайм-слотов
1 Один Один Два
2 Два Один Три
3 Два Два Три
4 Три Один Четыре
5 Два Два Четыре
6 Три Два Четыре
7 Три Три Пять
8 Четыре Один Пять
9 Три Два Пять
10 Четыре Два Пять
11 Четыре Три Пять
12 Четыре Четыре Пять

Результаты тестирования
Dial-up SOLOMON SCMi250u Solomon SCWi275u Falcom Samba 55
Пинг, мс 140 600-700 650-700 600-800
Скорость копирования, кбайт/c
Бинарный файл 3,51 4,02 4,33 4,04
Текстовый файл 19,23 4,90 4,42 3,88
Тест пропускной способности CNET 28,5 кбит/с 36,7 кбит/с 36,6 кбит/с 36,2 кбит/с