12 лет назад 10 апреля 2007 в 17:57 77

Бесплатный аналог

Автор: Наталья Сергеева

“MediaPortal – программа для превращения вашего компьютера в полноценный медиацентр, бесплатный аналог Windows Media Center Edition” – с этим лозунгом вышел в финал MediaPortal 0.2.0 летом прошлого года. Лозунг этот висит до сих пор, став после выхода в свет дорогущей Windows Vista еще более привлекательным. И это, признаться, явилось главной причиной, побудившей нас проверить истинность такого утверждения.

Проверяем, действительно ли можно не заморачиваться с приобретением и установкой Windows Vista (WV), желая увидеть один ее Media Center (MC)? Заменит ли MediaPortal, установленный в Windows XP, мультимедийный центр WV? И если да, то насколько полной будет такая замена?

<basichome.tif>

Насчет бесплатности – да, MediaPortal бесплатен, так как лицензирован GNU/GPL-соглашением, за медиацентр же “Висты” придется приплачивать, поскольку ее Ultimate-редакция, содержащая этот компонент, обойдется обычному пользователю дороже всего. Плюс затраты на Vista-миграцию, если Windows XP уже есть.

Теперь о том, что значит “полноценный медиацентр”, в который превратится наш компьютер. В соответствии с модными ныне концепциями “умного дома” и HTPC, картина вырисовывается такая: наш компьютер заменяет собой все видеоаудиоцентры. Лежишь целый день на диване, не напрягаясь, слушаешь музыку и радио, смотришь кино, любуешься слайд-шоу из фоток – в общем, развлекаешься. Монитор при этом выключен, клавиатура задвинута, мышь вообще не нужна. Все управляется с пульта. Все видать на экране TV.

Вы готовы поставить компьютер с установленной WV в гостиную на растерзание домашним? (Требования к железу знаете.) Я – нет. А вот морально устаревшую машину, которая WV не потянет, поставлю. Установлю на этот компьютер MediaPortal, и пусть старичок доживает медиацентром. Минимально, что для этого потребуется – процессор 1,4 ГГц, 256 Мб оперативки да 50 Мб места на диске.

ДЕЛУ – ВРЕМЯ, ПОТЕХЕ – ЧАС

В общем, не готова я пока превращать свой компьютер целиком в HTPC. Значит, буду на нем и работать, и развлекаться. И управлять медиацентрами буду по старинке, держа в руках не пульт ДУ, а мышь с клавиатурой. И сидеть буду на кресле перед монитором, а не на пуфиках перед телеэкраном. Ну, и сгодятся ли эти комбайны к работе в подобном режиме?

Признаться, ни один из медицентров, которые я видела до сих пор, не полюбился мне настолько, чтобы реально в нем работать. Вот и вистовский я при первом знакомстве покрутила-повертела в руках ради любопытства – да и закрыла. Да, все живо, красиво – светотени, прозрачности, анимация, плавные переходы… Как все работает – не вникала.

<2Main.tif>

MediaPortal пришел ко мне вторым. Первый взгляд – ощущение подделки под Vista MC. С виду очень похоже на вистовский медиацентр, но работает все как-то дергано-топорно. Те, кто долго пользовался различными “изменялками” интерфейса Windows, поймут. После работы в живой WV всякие темы а-ля Vista под XP воспринимаются не больше, чем игрушки, и вызывают улыбку.

Если бы не идея сделать в будущем развлекательный центр на основе MediaPortal, я бы и этот медиакомбайн забросила без близкого знакомства. А тут повозилась, походила по форумам, прочитала всю инфу на офсайте, разобралась с настройками. И чем глубже вникала, тем больше он мне нравился. И даже интерфейс программы стал казаться симпатичным – я забыла о прелестях Vista. А когда вспомнила и, возвратившись в WV, попыталась сделать там то же самое, что и в MediaPortal, то испытала настоящее разочарование. Тогда и поняла, насколько куцее содержание (по сравнению с MediaPortal) скрыто за красивой оболочкой Vista MC.

Я не буду расписывать медиацентры и их возможности – это долгая песня. Надеюсь, что все начитались обзоров Vista, а MediaPortal уже установили. Так что дальше пойдет речь о том, что в MediaPortal реализовано лучше, чем в Vista MC, и наоборот, если будет такое. О том, что присутствует в обоих комбайнах и работает примерно одинаково, не буду вспоминать.

КРАСОТА – ДО ВЕНЦА

<VMCE_music_by_album.tif>

Безусловно, внешний вид Vista MC, интерфейс пользователя Windows Aero и прозрачные, плавные анимационные переходы сами по себе способствуют получению наибольшего удовольствия от домашних развлечений. Однако, как человек практичный, налюбовавшись этой красотой, я стала рассматривать оба медиацентра с точки зрения их функциональности и простоты использования. И что же увидела?

Да, это здорово, что интерфейс у Vista MC так же прост, как у знаменитых плейеров iPod. Но то, что на этот простейший интерфейс навесили функциональность пульта управления лайнером, так же здорово удивляет. То, что у плейеров было простым и уместным, у Vista MC выглядит неповоротливо запутанным. То, что на панели лайнера было бы понятным, здесь не укладывается ни в какую логику. Вернее, укладывается, но только в логику тинейджера, который днями напролет валяется перед широкоформатным монитором, без конца прокручивает всякие меню – то по вертикали, то по горизонтали – и сам не знает, чем бы заняться от скуки. Конечно, парой скриншотов главных меню медиацентров я не могу подкрепить сказанное, так что идем глубже – слушать музыку.

ОСТАНОВИТЕ МУЗЫКУ!

В MediaPortal одна из главных функций мультимедийного центра My Music представлена без выкрутасов. Справа – привычный обзор папок и альбомов с вертикально расположенными обложками. Слева – нормальное меню для изменения вида просмотра и сортировки коллекций. Тут же поиск, управление CD-приводом и плейлистами. Все просто, функционально и не без изящества.

Иду в Music Library Vista MC и потихонечку фигею – перед глазами дикая смесь медиаконтента, вытянутая по горизонтали. Напрасно я скормила Wizard сразу все свое медиабогатство, надеясь, что тот оприходует его, как положено. Самое обидное, что здесь напрочь отсутствует возможность запустить воспроизведение композиций из отдельных папок на жестких дисках. Вот не успела я прослушать несколько песен, появившихся в библиотеке Vista MC сразу после установки, и как их теперь отберешь? В MediaPortal – пожалуйста, просто переключаюсь (Switch view) в Shares и выбираю папку с этими песнями. (К слову, в отличие от Vista MC MediaPortal умеет подключать удаленные FTP-серверы как Shares.)

<Enya.tif>

Особо впечатлил меня в Vista MC просмотр моей песенной коллекции с сортировкой по тэгам. Мало того, что для перехода к просмотру, скажем, по артистам, нужно подняться вверх над альбомами и прокрутить полосу до Artists, так потом и огромнейший список самих артистов умучаешься крутить до нужного места.

В MediaPortal нет проблем: сортировка по артистам – получите алфавит, естественно, по вертикали, нужна Enya – откройте букву E. Хотите по датам пройтись – вот вам такой же вертикальный список дат – ныряйте хоть в дискотеку 80-х, хоть в модерновый New Age.

<VMCE_music_by_years.tif>

Кстати, отображение альбомов по годам (Years) показалось мне единственно приемлемым в Vista MC, только с такой сортировкой работать было комфортно. К сожалению, обещанная автоматическая загрузка эскизов альбомов у меня так и не заработала. Как вручную запустить онлайновый поиск обложек для альбомов, я не нашла. Может, не там искала, и этот поиск тоже спрятан глубоко?

<MP_find_coverat.tif>

В MediaPortal это пятая строчка меню по щелчку правой кнопки мыши на альбоме – Cover art. (Кстати, если у вас есть под рукой альбомная картинка, просто назовите ее folder.jpg и киньте в нужную папку на диске. То же самое можно сделать для других папок-хранилищ накопленной медиабиблиотеки – работать с архивами станет намного комфортней.)

<VMCE_Images.tif>

Несуразицы в пользовательском интерфейсе Vista MC, подобные вышеупомянутым, встречаются на каждом шагу. Однако вылавливать их все и расписывать в свете сравнения с MediaPortal мне показалось делом скучным и никому не нужным. К тому же справедливости ради стоит сказать, что другие разделы Vista MC построены более логично – такого уродства, как в системе работы с музыкой, больше здесь нет.

ПЛАГИНЫ И РАСШИРЕНИЯ

Как и другие классные произведения умельцев, распространяемые с открытым кодом, MediaPortal наращивает свои возможности за счет плагинов и расширений. Все это находится в свободном доступе и постоянно пополняется стараниями энтузиастов. Так что, прежде чем сказать об отсутствии у MediaPortal какой-то возможности, стоит проверить File depository на офсайте (www.team-mediaportal.com/files). А перед этим заглянуть в Configuration приложения – может, там плагин, реализующий данную функцию, отключен. К примеру, хотите вы прожигать диски прямо из интерфейса MediaPortal? Так разрешите в этих настройках работу плагина My Burner.

<Burner.tif>

У MediaPortal поразительное количество всяких настроек. И, к счастью, на офсайте есть толковое руководство, иначе настроечное изобилие было бы для многих тем же, что и очки для небезызвестной мартышки. У Vista MC настроек минимум: что “положено”, тем и пользуйтесь, там и руководств никаких не нужно.

Для воспроизведения фильмов и музыки в MediaPortal можно выбирать внешние плейеры. А это как нельзя лучше подходит для реализации идеи создания медиацентра на основе слабого компьютера. Просто назначаю в настройках MediaPortal самые минималистичные проигрыватели: для музыки – Foobar, для видео – CrystalPlayer.

В отличие от Vista MC MediaPortal позволяет выбирать для работы любые кодеки. Плагинов для обработки и воспроизведения видео у MediaPortal гораздо больше и работать с этими плагинами удобнее, чем с вистовскими. В результате MediaPortal может проигрывать файлы практически любых видеоформатов, которые в состоянии воспроизвести компьютер. Vista MC проиграет только то, что Microsoft прописала. К тому же Vista MC до сих пор не поддерживает отображение фотографий в формате RAW.

<MP_screen.tif>

Кстати, я перестала страдать по красоте вистовского медиацентра, когда обнаружила на том же офсайте с полсотни скинов для MediaPortal. Изменять с их помощью облик медиацентра – одно удовольствие! А если для приглянувшихся скинов выбрать подходящую тему WindowBlinds – сами отцы-создатели MediaPortal не опознают свое детище!

Вывод не мог быть другим: MediaPortal – реальный заменитель Vista MCE, цельный, логичный, удобный и бесплатный.

Врезка 1 —-

Поддержка железок

Возможно, рассуждения про красоту интерфейсов и удобство работы с программами кому-то покажутся смешными. Для настоящих заводчиков HTPC, вероятно, определяющим при выборе медиацентра окажется поддержка железок.

Так вот, MediaPortal поддерживает гораздо больше железа, нежели Vista MC. Он умеет работать с тюнерами без аппаратного сжатия, в то время как Vista MC устройства без аппаратных кодеков не поддерживает.

Настроить для работы с MediaPortal теоретически можно любой тюнер, и на сайте программы есть подробная инструкция того, как это делается. Вести запись в этом медиацентре можно сразу с семи тюнеров! Трудно представить, зачем это нужно, ладно два тюнера, чтобы одну программу смотреть, а другую записывать. Однако Vista MC такое и не снилось.

MediaPortal работает практически с любыми пультами, а не только с поддерживающими SideShow Control Panel, как Vista MC. При этом в MediaPortal настройки клавиш пультов можно редактировать.

Врезка 2 —–

Что не понравилось в MediaPortal

Даже странно, что те самые хваленые настройки MediaPortal запускаются в отдельном модуле, и при этом медиацентр необходимо закрывать. То же самое происходит и при запуске Wizard, если нужно, скажем, добавить в библиотеку новую папку с картинками. Логичным был бы после завершения работы мастера автоматический запуск MediaPortal c продолжением работы с места остановки. Увы, нет. Впрочем, легкие текущие настройки типа изменения скина можно выполнить и не выходя из программы (меню Setting).

<MP_Weather.tif>

Поначалу меня несколько смущали тормоза при старте MediaPortal. Но, как выяснилось, это нормально – просто программа при этом индексирует содержимое библиотек и кэширует графику. Зато потом все операции вроде поиска трека по тэгам выполняются моментально.

А это похоже на курьез. Начиталась я на форумах, что MediaPortal не проигрывает DVD из папки, и для решения этой проблемы нужно вроде бы править реестр. Пробую – и правда, дальше меню не идет, более того, даже назад из этого меню не выйдешь… Править реестр? Нет, отложить в сторону мышь и управлять процессом с клавиатуры – все пойдет как надо.

Градусник MediaPortal врет откровенно (17 февраля в Ростове не было -22 ниже нуля). И наши районные города не находит.

Иногда после разворачивания программы не отображалось содержимое ее окна, и оставалось только закрыть это окно. Наблюдалось это изредка и только в режиме воспроизведения музыки. В том же режиме и тоже иногда после просмотра текущего плейлиста пропадали из виду альбомы (Switch view – Shares). Помогал перезапуск программы. С чем не дружил MediaPortal, я так и не выяснила, поскольку на моем тестовом компьютере чего только не наворочено.

Врезка 3 —-–

Что лучше в Vista MCE

<VMCE_Games.tif>

Главное, что есть в Vista MC и чего пока нет в MediaPortal – поддержка Set top box устройств кабельного цифрового ТВ. На территории США это позволяет принимать передачи высокой четкости с помощью устройств OpenCable Unidirectional Receiver (OCUR). Этот праздник придет и на нашу улицу, когда отечественные кабельные операторы созреют до поддержки столь высоких технологий. То же можно сказать и о просмотре и записи передач эфирного телевидения высокой четкости, реализованной впервые в Windows MCE 2005.

С помощью функций родительского контроля в составе Vista MC можно блокировать ТВ-передачи, основываясь на их оценке или содержании. Создатели MediaPortal о моральном здоровье детей не заботятся.

Нравится то, что Vista MC продолжает показывать кино, даже в то время как вы шаритесь в меню “Пуск” – меню это становится прозрачным и не особо мешает просмотру.

Игрушек в составе Vista MC больше, чем в MediaPortal, и сделаны эти игры очень качественно!

Картинки:

<basichome.tif> Таким появился MediaPortal 0.2.0

<2Main.tif> У Vista MC навигация и по вертикали, и по горизонтали

<VMCE_music_by_album.tif> Vista MC – мешанина альбомов

<Enya.tif> Vista MC – до Enya 15 экранов вправо

<VMCE_music_by_years.tif> Vista MC – сортировка альбомов по годам сойдет

<MP_find_coverat.tif> Эскизы альбомов MediaPortal – без проблем

<VMCE_Images.tif> С картинками у Vista MC порядок

<Burner.tif> Настроек у MediaPortal – завались!

<MP_screen.tif> Не меньше красоты, чем в Windows Vista

<MP_Weather.tif> MediaPortal – информер врет безбожно

<VMCE_Games.tif> Vista MC – игрушки хороши