10 лет назад 10 апреля 2009 в 18:10 83

Выбор комплектующих для HTPC

Автор: Макс Еховский

Разобравшись с тем, каким должен быть медиацентр в теории, самое время перейти к не менее увлекательному занятию – подбору оптимальных компонентов.

По совершенно очевидным причинам выбирать, из чего бы собрать Hi-Fi HTPC, мы не станем: для того чтобы наши аргументы относительно выбора тех или иных комплектующих для самого дорогого класса хоть чего-то стоили, нам необходимо сначала создать хотя бы одно подобное устройство, потратить немалое количество времени и, главное, приличную сумму денег. Если мы когда-нибудь все-таки решимся на такой проект, то уж точно посвятим ему отдельную тему номера. А пока ограничимся первыми двумя классами.

GENERAL HTPC

Невысокие требования, предъявляемые первым классом Home Theater PC к центральному процессору и графической подсистеме, предоставляют нам возможность, потратив относительно небольшую сумму и используя стандартные компоненты, собрать практически бесшумный медиацентр.

Выбирая комплектующие для General HTPC, мы постоянно будем иметь в виду, что устройства этого класса могут быть собраны как в полноразмерных, так и в ультратонких slim-корпусах, которые часто выглядят гораздо выигрышней и занимают меньше места. Использование тонких корпусов накладывает определенные ограничения – подробно о них мы поговорим чуть позже, но в процессе постараемся не забыть о том, что им необходимы материнские платы формата Micro-ATX и тонкие “слимовые” оптические приводы.

Видеоускорители

Наконец-то настали счастливые времена, когда для воспроизведения самых крутых на данный момент видеоформатов вполне достаточно встроенного графического ядра. Декодировать VC1 и H.264? Не вопрос! Подайте сюда AMD 790GX или GeForce 9400, дайте им в подмогу хоть сколько-нибудь вменяемые процессоры, и они покажут вам, что такое настоящее HD Video в разрешении 1080p.

Появившийся во второй половине прошлого года чипсет AMD 790GX был бы всем хорош, если бы не страдал от излишне четкого позиционирования. От AMD 780G, своего предшественника, новый двухчиповый набор системной логики отличается несколькими действительно важными моментами, беда лишь в том, что этот чипсет со встроенным графическим ядром, как это ни странно, в первую очередь рассчитан на энтузиастов. Это выражается в появившейся поддержке двух дискретных графических адаптеров и технологии CrossFireX, а также технологии Advanced Clock Calibration (ACC), которая должна обеспечить существенно лучший разгон систем, построенных на платформе AMD. В результате все имеющиеся на данный момент в розничной продаже материнские платы AMD 790GX оборудованы двумя слотами PCI-E x16 (версии 2.0), работающими в паре как PCI-E x8, и выполнены в формфакторе ATX. Вот так из-за позиционирования платы на очень интересном для использования в HTPC чипсете стали дорогими (розничная цена – порядка $160) и большими.

Собственно говоря, AMD 790GX для нас выглядит привлекательнее по двум причинам. Во-первых, графическое ядро RV610, в отличие от 780G, работает на частоте 700 МГц вместо 500, и это дает серьезный прирост производительности при декодировании видео, что важно, поскольку мы планируем использовать холодные и не самые производительные процессоры. Во-вторых, в отличие от материнских плат, построенных на AMD 780G, на платах с новым чипсетом в большинстве случаев все-таки устанавливается 128 Мб памяти SidePort, что вместе с увеличенной тактовой частотой существенно повышает производительность в 3D-приложениях. (На всякий случай замечу: то, что General HTPC не рассчитан на “тяжелые” игровые приложения, вовсе не означает, что на нем вообще не будут играть, и производительность графического ядра для нас все-таки важна.)

Учитывая все плюсы AMD 790GX, мы не станем отказываться от плат на его основе для построения первого класса HTPC, и если вы планируете собирать систему в полноформатном мультимедийном корпусе, обратите внимание на Gigabyte GA-MA790GP-UD4H. Это отличная материнская плата с памятью SidePort объемом 128 Мб, высококачественным аудиокодеком Realtek ALC889A, разветвленным пассивным радиатором северного моста и цепей питания процессора, высокая эффективность которого достигается благодаря использованию меди и тепловых трубок, а также технологией Ultra Durable 3, интересной особенностью которой являются слои меди удвоенной толщины и, как следствие, устранение локальных перегревов и лучший отвод тепла от платы и установленных на ней компонентов.

Если же необходимо собрать slim-систему, то для платформы AMD придется использовать платы на основе AMD 780G. Как мы увидим позже, по понятным причинам графическая производительность этого чипсета ниже, но главное, что ее вполне достаточно для декодирования HD-видео (спасибо блоку UVD). Материнская плата Gigabyte GA-MA78GPM-DS2H формата Micro-ATX стоит чуть больше $100, она оборудована памятью SidePort (128 Мб DDR3), аудиокодеком Realtek ALC889A и отлично подходит для построения General HTPC. Если же прирост производительности в 3D-приложениях за счет использования предустановленной графической памяти вас не интересует, есть смысл приобрести аналог этой платы – GA-MA78GM-S2H без памяти SidePort, что позволит сэкономить порядка $30.

Для процессоров Intel наиболее привлекательными являются чипсеты NVIDIA GeForce 9300/9400. Это не просто одно семейство, это фактически один чип с разными частотами: тактовые частоты GeForce 9300 для ядра и шейдерных блоков равны, соответственно, 450 и 1200 МГц, а для GeForce 9400 – 580 и 1400 МГц. В отличие от AMD 780G/790GX здесь не придется мучительно выбирать, поскольку плат формата Micro-ATX и на младшем, и на старшем чипсете предостаточно. Отвечающая за декодирование видео технология NVIDIA PureVideo HD отлично справляется с интересующими нас HD-форматами (H.264, VC-1 и MPEG-2), разгружая центральный процессор. Кроме того, чипы GeForce 9300/9400 умеют передавать цифровое аудио 7.1 LPCM через HDMI и позволяют одновременно подключать два цифровых устройства отображения, в отличие от чипсетов AMD 780G/790GX, которые могут выводить информацию только на один цифровой выход – второй монитор обязательно должен быть аналоговым.

В противовес достаточно длинному списку достоинств у NVIDIA GeForce 9300/9400 есть, пожалуй, лишь два недостатка. Во-первых, на момент написания материала плата формата Micro-ATX на младшем чипсете стоила в среднем около $120, а за плату на старшем просили $155 – фактически это стоимость Gigabyte GA-MA790GP-UD4H с предустановленной памятью SidePort объемом 128 Мб и большим медным радиатором с тепловыми трубками. Во-вторых, температура GeForce 9400 в простое может достигать 60-70°C, поднимаясь под нагрузкой выше 80°C. С одной стороны, это не проблема, поскольку до предельного значения еще далеко, с другой – чип становится серьезным источником тепла, что не очень хорошо для компактной системы, которую мы хотим сделать бесшумной.

Если вы решите собрать медиацентр на платформе Intel, найдите плату Gigabyte GA-E7AUM-DS2H, построенную на чипсете NVIDIA GeForce 9400, она уже появилась в продаже.

Процессоры

Определиться с процессорами гораздо проще. Для платформы Intel идеальным вариантом оказался Pentium Dual-Core E5200 – недорогой 45-нанометровый процессор с кэш-памятью второго уровня объемом 2 Мб и тактовой частотой 2,5 ГГц. Его производительности вполне достаточно для декодирования HD-видео и прочих обязательных для General HTPC задач, при этом стоит он всего $83.

У AMD пару лет назад были гениальные процессоры Athlon X2 3800+ ADD3800IAA5CU с тактовой частотой 2 ГГц, кэш-памятью объемом 1 Мб и термопакетом всего 35 Вт. Но сейчас их уже не найти, да и искать не стоит, потому что за это время технологии ушли вперед и успели, например, появиться такие энергоэффективные процессоры, как AMD Athlon X2 BE-2350 и Athlon X2 4850e с термопакетом 45 Вт. Первый все еще можно найти в продаже, но опять же вряд ли стоит искать – лучше приобрести 4850e: тактовая частота 2,5 ГГц, кэш-память второго уровня объемом 1 Мб, 65-нанометровый техпроцесс SOI и стоимость порядка $64.

Прежде чем давать рекомендации, мы, конечно же, проверили возможности выбранных нами связок процессор + чипсет и заодно сравнили эффективность различных решений. Три отобранных видеофайла, содержащие динамичные сцены и кодированные в форматах MPEG-2, H.264 и VC-1, проигрывались Windows Media Player 11 в 32-разрядной версии Windows Vista. Формат VC-1 декодировался кодеком WMVideo Decoder DMO, формат H.264 – кодеком CoreAVC и, наконец, MPEG-2 декодировался BitControl. В каждой из систем были установлены два модуля памяти DDR2 PC6400 6-6-6-12 по 2 Гб каждый и жесткий диск 2,5” Western Digital Scorpio WD3200BEVT. Файлы воспроизводились непосредственно с жесткого диска.

Загрузка процессора при воспроизведении HD-видео

MPEG-2 H.264 VC-1
AMD 4850e + AMD 780G 42% 69% 71%
AMD 4850e + AMD 790GX + SidePort 36% 65% 66%
Intel E5200 + NVIDIA GF9400 35% 60% 64%

По результатам, приведенным в таблице, видно, что наиболее эффективной оказалась связка Intel Pentium Dual-Core E5200 и NVIDIA GeForce 9400 стоимостью $238 ($83 + $155), но она лишь немного опередила AMD Athlon X2 4850e и AMD 790GX, которая обойдется в $224 ($64 + $160). А наиболее эффективным в пересчете на каждый потраченный доллар оказался тандем AMD Athlon X2 4850e и AMD 780G стоимостью $146 ($64 + $82). Завершая выбор платформы, напомню, что термопакет процессора Intel 65 Вт – на 20 Вт больше, чем у процессора AMD, и чипсет GeForce 9400 под нагрузкой выделяет большое количество тепла.

Шасси

Самое время решить, в каком корпусе мы будем собирать HTPC. Не станем замахиваться на шасси со встроенным сенсорным экраном (они, конечно, хороши, но часто стоят неприлично дорого) и постараемся найти что-то удобное, красивое, функциональное и при этом относительно недорогое. Из небольшого количества достойных вариантов мы выбрали два.

Первый – ультратонкий корпус SilverStone LC19B-R. Мощное, отлично собранное стальное шасси черного цвета, высотой всего 68 мм, с аккуратной алюминиевой передней панелью и безвентиляторным блоком питания. Выглядит LC19B великолепно, но ради этой красоты нам придется согласиться на ряд ограничений. Вряд ли стоит напоминать о том, что в него могут быть установлены только платы формата Micro-ATX и тонкие “слимовые” оптические приводы. Кроме того, в LC19 есть место лишь для одной платы расширения, которая будет размещена горизонтально и подключена к одному из слотов материнской платы через комплектный переходник PCI или PCI-E. А поскольку, скорее всего, это будет ТВ-тюнер, ни дискретную звуковую карту, ни адаптер Wi-Fi установить внутрь уже не получится, благо в первой нет особой необходимости, а для организации беспроводной связи можно использовать USB. Малая высота и компактные размеры корпуса не позволили разместить в нем даже небольшой информационный экран, и ИК-ресивера для пульта дистанционного управления в нем тоже нет. Так что нам придется дополнительно приобрести комплект ДУ Windows Media Center. Зато это чуть ли не единственный корпус, в котором предусмотрена установка жесткого диска 2,5”, в версии LC19B-R в комплекте тонкий универсальный кардридер, и стоимость шасси вместе с блоком питания составляет примерно $250.

Второй кандидат нам хорошо известен. Это SilverStone LC16B-MR – полноразмерный HTPC-десктоп, с люминесцентным экраном, приемником и пультом ДУ iMon, кнопками управления и большим регулятором громкости на передней панели. Он поставляется без блока питания, но позволяет собрать любую конфигурацию медиацентра без каких-либо ограничений. К его недостаткам можно отнести лишь невысокую информативность встроенного экрана, отсутствие штатного крепления для жестких дисков 2,5” и достаточно высокую стоимость – $315. В остальном это отличное шасси.

Кулеры

Несмотря на то что SilverStone LC16 считается полноформатным, высокий процессорный кулер может в нем не поместиться. Это нужно иметь в виду, если вы вдруг решите попробовать установить какой-нибудь слишком большой радиатор. Оптимальным вариантом будут кулеры Zalman CNPS9500 ($42) и CNPS8700 ($48). Для выбранных нами процессоров с головой хватит любого из них, причем, несмотря на использование обычных вентиляторов с трехпиновыми коннекторами, скорость вращения будет меняться автоматически в зависимости от температуры процессора – материнские платы Gigabyte умеют это делать. По сравнению с Zalman CNPS9500, CNPS8700, как мне кажется, будет предпочтительнее при использовании встроенного графического ядра, поскольку его вентилятор размещен горизонтально и хорошо обдувает пространство вокруг процессорного разъема.

А вот с кулерами для низкопрофильного корпуса все было гораздо сложнее, и когда мы все-таки нашли по одному хорошему процессорному радиатору для каждой платформы, я понял, что нам сильно повезло.

Полностью медный Hiper HFC-30820-C1 оказался чудом. На толстой медной платформе размером 106×80 мм “растут” многочисленные медные же ребра высотой 19,5 мм, и все это сверху накрывает 80-миллиметровый вентилятор толщиной 15 мм. Общая высота кулера – 34,5 мм, устанавливается он исключительно на сокет AMD AM2 и на максимальных оборотах вентилятора (2000 об/мин) производит не более 24 дБ акустического шума. Но самое потрясающее, что в самом вентиляторе размещен контроллер частоты вращения, температурный датчик которого выведен наружу. В итоге пока процессор эффективно охлаждается массивным медным радиатором, вентилятор крутится очень медленно и может даже полностью остановиться. Лишь когда нагрузка на процессор становится значительной, вентилятор постепенно раскручивается, но в нашей конфигурации с AMD Athlon X2 4850e скорость вращения ни разу не поднялась выше 1450 об/мин. Так что цена $28 за кулер, устанавливаемый в корпус высотой 1U и бесшумно охлаждающий процессор, кажется подарком.

Для Intel Pentium Dual-Core E5200 нашелся тонкий и эффективный радиатор с еще меньшей стоимостью. Titan TTC-NK54TZ всего за $18 также предназначен для установки в одноюнитовые корпуса и представляет собой радиатор размером 82x90x25 мм, набранный из 46 алюминиевых пластин и посаженный на две U-образные медные тепловые трубки, уходящие в медную пятку. Установленный сверху 80-миллиметровый вентилятор имеет толщину всего 10 мм, поэтому общая высота кулера 35 мм. На максимальной скорости 3500 об/минуту вентилятор может создавать акустический шум 30 дБ, а поскольку встроенного регулятора скорости вращения здесь нет, эта обязанность вменяется материнской плате.

Блок питания

Как было сказано выше, ультратонкий корпус SilverStone LC19 оборудован собственным безвентиляторным блоком питания мощностью 120 Вт, а для LC16 источник питания нам необходимо подобрать.

Поскольку нас интересует максимальная эффективность, мощность блока питания для General HTPC в идеале не должна превышать 350 Вт. Если быть точным, то и 200 Вт вполне достаточно, беда лишь в том, что найти качественный высокоэффективный блок питания с низкой максимальной мощностью сейчас почти невозможно – производители в подавляющем большинстве ориентируются на 400 Вт и выше. Потратив огромное количество времени на поиски подходящего БП, мы в итоге остановили свой выбор на источнике, мощность которого чуть ли не втрое превышает наши реальные потребности. Это не очень хорошо, поскольку при низком уровне нагрузки эффективность блока будет заметно ниже возможной, но у нас просто не оставалось другого выхода. Zalman ZM500-HP – мощный дорогой блок питания, с технологией Active PFC (Power Factor Correction), тихим 120-миллиметровым вентилятором и модульной структурой подключения кабелей. Ключевые элементы охлаждаются радиатором на основе тепловых трубок, и это позволяет обеспечить высокую выходную мощность при почти бесшумном охлаждении.

Блок питания: рекомендации

На тот случай, если по тем или иным причинам выбранный нами блок питания вас не устроит, мы подготовили общие рекомендации, которые должны помочь в поиске идеального варианта.

Во-первых, чтобы обеспечить максимальную эффективность, заявленная мощность БП не должна превышать более чем вдвое максимальную суммарную мощность всех компонентов, которые будут установлены в HTPC. Наличие технологии Active PFC желательно, но необязательно, поскольку из-за наиболее вероятной большой разницы между потребляемой компонентами мощностью и мощностью блока питания ее эффективность будет невелика.

Во-вторых, вентилятор должен быть большим (120 мм), и в идеале скорость его вращения должна динамически изменяться в зависимости от температуры элементов БП.

В-третьих, модульная структура подключения кабелей нам на руку – лучше избавиться от лишних кабелей, которые будут занимать место внутри корпуса и препятствовать нормальной организации воздушных потоков.

И наконец, в-четвертых, скорее всего, в вашем HTPC будет лишь два вентилятора: один на радиаторе процессора, другой в блоке питания – поэтому лучше развернуть БП вентилятором внутрь, чтобы он обеспечивал дополнительный отток горячего воздуха из корпуса.

Жесткий диск

Мало кто с этим сразу согласится, но в HTPC должен быть один-единственный жесткий диск, причем формфактора 2,5” и емкостью пусть даже 80 Гб. Безусловно, учитывая, что в настоящий момент ноутбучные винчестеры объемом от 80 до 250 Гб стоят практически одинаково, есть смысл купить наиболее емкий, но я хочу обратить внимание на то, что объем накопителя в HTPC почти не важен – главное, чтобы хватило для установки системы и всех необходимых программ. Как быть с огромными библиотеками аудио- и видеофайлов? Очень просто: их нужно хранить где угодно, но не внутри медиацентра. Бездумное запихивание собираемых годами архивов в HTPC – тупиковый путь. Сколько HD-фильмов уместится на диск объемом 1,5 Тб? А сколько такой диск стоит? И что будет, когда в один прекрасный момент громадный, шумный и горячий винчестер, перегревающий все внутри, от постоянной эксплуатации просто откажется работать? Согласитесь, глупо, просматривая только что скачанный фильм, BD- или DVD-диск, или тем более пялясь в телек, постоянно крутить громадный жесткий диск, терзая его своп-файлами и высокой температурой и рискуя в одно мгновение потерять все накопленное годами.

Все идет к тому, что структура наших домашних компьютерных систем меняется, и HTPC превращается в настоящий универсальный проигрыватель, а функцию хранения библиотек должны выполнять специально предназначенные для этого сетевые накопители (благо есть у нас Gigabit Ethernet) или хотя бы внешние жесткие диски, уходящие в спящий режим, когда они не нужны, и просыпающиеся только время от времени.

Предвижу вполне резонный аргумент: как быть – не можешь же знать заранее, когда захочешь послушать тот или иной альбом либо посмотреть фильм, скачанный несколько месяцев назад. Все так, но я еще не видел людей, музыкальная библиотека которых по объему превышала бы 100 Гб, а значит, ее вполне можно хранить на системном 2,5” диске объемом 250 Гб (делать ли резервные копии и как – это отдельный разговор и личное дело каждого). А что касается фильма, скачанного и забытого – это лишь вопрос организации, и наверняка каждый сможет сам придумать устраивающий его вариант решения этой проблемы. Например, свежескачанный фильм можно хранить какое-то время на системном диске, а позже, после просмотра, переносить в архив или удалять.

В общем, в нашем медиацентре будет установлен один жесткий диск SATA 2,5” объемом 250, 320 или 500 Гб.

Круглосуточная закачка

Описывая классы HTPC, мы не упомянули об одной функции, которую вполне может взять на себя медиацентр – автоматическая закачка файлов из Сети, в том числе и посредством torrent-клиентов. Функция не обязательная, но очень привлекательная, при условии, что наш HTPC бесшумен.

Оптические приводы

Не уверен, что пишущий Blu-ray-накопитель действительно необходимая вещь, поэтому не стану предлагать его для установки в HTPC. А вот комбинированный BD-ROM/DVD-RW-привод наиболее оптимальный и не очень дорогой вариант. К сожалению, для ультратонких корпусов пока в продаже можно найти всего одну slim-модель – NEC BC-5500A, зато стоит она лишь немногим дороже полноформатных накопителей – $139.

С десктопом всегда чуть проще. Из недорогих моделей стоит обратить внимание на NEC BC-5100S ($130) и Pioneer BDC202BK ($126). А если вдруг у вас каким-то образом накопились диски HD DVD, то самое время бежать за приводом LG GGC-H20L ($130), который поддерживает оба формата и пока еще не исчез из прайс-листов компаний.

Ну и, конечно, DVD-RW-накопители никто не отменял: если вы не видите смысла покупать фильмы на BD, то и тратить лишнюю сотню долларов ни к чему. Полноразмерное устройство обойдется в $20-25, а за слим-модель нужно будет отдать вдвое большую сумму.

ТВ-тюнер

Можно сказать, что тюнер мы не выбирали – он определился сам собой. AverMedia AVerTV Duo Hybrid PCI-E II – это два тюнера на плате с интерфейсом PCI-E, прием аналоговых и цифровых DVB-T-каналов, одновременная работа с двумя различными каналами, совместимость с Microsoft Windows Vista Media Center и возможность записи программ в формате MPEG-4 H.264. Сюда же можно добавить прием FM-радио, поддержку стереозвука и режима отображения 16:9. Если вам нужно что-то еще, вынужден вас расстроить: такой тюнер еще не изобрели.

Память

Память замыкала список комплектующих HTPC только потому, что почти не важно, какую пару модулей DDR2 вы приобретете. Поскольку мы планируем использовать Windows Vista со встроенным Media Center, а для этой операционной системы 4 Гб, можно сказать, необходимый минимум, нам понадобятся два модуля по 2 Гб. Подойдут недорогие, но стабильные модули DDR2-800 (PC6400) Samsung или Kingston ValueRAM. И только в том случае, если вас очень интересует 3D-производительность встроенного графического ядра и вы готовы отдать чуть больше денег даже за небольшой прирост, есть смысл приобрести модули памяти DDR2-1066 с агрессивными таймингами – играм это понравится.

GAMING HTPC

Но еще больше играм понравится второй класс медиацентров – Gaming, в который теоретически должен превратиться General HTPC, стоит лишь в него добавить мощный игровой адаптер. На практике все оказывается не так просто.

Графический ускоритель

В прошлом номере, выбирая комплектующие для антикризисного компьютера, мы говорили о том, что самым оправданным приобретением будет карта ATI Radeon HD 4850 512 Мб (чип RV770 Pro), и в качестве конкретной модели предложили Sapphire Radeon HD 4850 Dual Slot. Этот адаптер идеально вписался бы в Gaming HTPC, если бы не одно “но” – вентилятор, вращающийся с постоянной скоростью и создающий приличный акустический шум. Просмотрев все доступные варианты, мы так и не смогли найти такую модель, которая устраивала бы нас полностью. В референсной системе охлаждения ATI скорость вращения небольшой турбины регулируется автоматически, но даже на минимальных оборотах уровень шума оказывается достаточно высок. Разогнанная Sapphire Radeon HD 4850 Toxic с кулером Zalman VF900-Cu LED стоит на $50 дороже и не управляет скоростью вращения вентилятора. При 1700 об/мин. шум от VF900-Cu небольшой, но тем не менее. И когда мы уже почти отчаялись, на глаза нам попалась карта компании XFX, которая совсем недавно стала партнером AMD.

Система охлаждения XFX Radeon HD 4850 512 Мб двухслотовая (!) и очень похожа на решения для плат NVIDIA: черный пластиковый кожух с прямыми углами, под которым скрывается разветвленный радиатор. При низкой нагрузке турбина вращается медленно и практически не шумит. Под нагрузкой акустический шум усиливается, но все равно остается на приемлемом уровне. XFX Radeon HD 4850 512 Мб уже появилась в продаже и стоит около $180.

Процессоры

В том же “Антикризисном компьютере” мы говорили о том, что процессоры AMD в игровых приложениях заметно уступают Intel. Так что для построения Gaming HTPC у нас остается одна платформа, и выбранный для первого класса процессор Pentium Dual-Core E5200 прекрасно подойдет. Если по каким-либо причинам хочется большего, стоит обратить внимание на Intel Core 2 Duo E7400, но отдать за него придется почти вдвое больше – $114.

Материнская плата

До недавнего времени подходы ATI и NVIDIA к одновременному использованию встроенной и дискретной графики серьезно отличались. ATI предлагала повышать скорость графических вычислений встроенного ядра путем добавления дискретного адаптера (ATI Hybrid CrossFireX), а у NVIDIA в Hybrid SLI наряду с аналогичной, по сути, GeForce Boost была еще и очень интересная технология HybridPower, позволяющая полностью выключать установленную дискретную графическую карту (или даже SLI-связку из нескольких карт) и включать лишь тогда, когда их мощь будет необходима. Но на CES-2009 представители NVIDIA, комментируя отсутствие поддержки Hybrid SLI в GeForce GTX 285 и GTX 295, фактически объявили о прекращении развития этой технологии, сославшись на то, что в настоящий момент основную ставку компания делает на схемы снижения энергопотребления, реализуемые в новых GPU.

В такой ситуации у нас есть два варианта. Первый – оставить в покое фактически исчезнувшую HybridPower и выбрать материнскую плату без встроенного графического ядра, например ASUS P5QL-E на чипсете Intel P43. Второй вариант сложный, но оттого, возможно, более интересный – все-таки использовать брошенную технологию в корыстных целях. Для этого понадобятся материнская плата на GeForce 8300, например ASUS M3N78 PRO ($99), и графический адаптер NVIDIA GeForce 9800GT ($160). Правда, есть несколько вещей, которые необходимо знать до того, как вы потратите деньги на эти комплектующие: устройства отображения должны подключаться только к портам материнской платы; включать и выключать дискретный графический ускоритель вы будете вручную через драйвер NVIDIA; использовать GeForce Boost в такой конфигурации нельзя; драйверы работают не идеально и, учитывая отказ компании от дальнейшего развития Hybrid SLI, неизвестно, насколько хорошо будут поддерживаться уже выпущенные решения.

Сейчас мы не будем подробно развивать тему HybridPower, но если вас все описанные сложности не испугали, читайте в ближайших номерах отчет о том, как работает эта технология.

Meijin Media Center E8500

Компания Meijin, медиацентры которой всегда представляют особый интерес, специально для темы этого номера предложила нам собственный вариант Gaming HTPC.

Media Center E8500 – это материнская плата ASUS P5Q-EM формата Micro-ATX, построенная на чипсете Intel G45, производительный процессор Core 2 Duo E8500 с тактовой частотой 3,16 ГГц, кэш-памятью второго уровня объемом 6 Мб и термопакетом 65 Вт, 4 Гб оперативной памяти DDR2 PC6400 и мощный графический адаптер XFX GX-260N-ADB9 на чипсете NVIDIA GeForce GTX 260. Для охлаждения процессора используется кулер Zalman CNPS8700 NT, а дополнительный отток горячего воздуха обеспечивается тихим 120-миллиметровым вентилятором блока питания Thermaltake W0203.

Собран Media Center E8500 в корпусе SilverStone Grandia GD02B-MT со встроенным сенсорным экраном FrontView, который позволяет управлять системой, не включая основное устройства отображения (монитор, проектор или телевизор).

Жесткий диск Western Digital WD1001FALS емкостью 1 Тб с частотой вращения шпинделя 7200 об/мин. и буфером объемом 32 Мб закреплен в корзине с помощью специальных антивибрационных втулок, существенно снижающих шум работающего накопителя.

Grandia GD02B-MT рассчитана на установку тонких оптических приводов, поэтому в медиацентре Meijin используется BD-ROM/DVD-RW NEC BC-5500A Slim. И наконец, за прием телевизионного сигнала отвечает “двухголовый” ТВ-тюнер AverMedia AVerTV Duo Hybrid PCI-E II.

Как видно по конфигурации, Meijin Media Center E8500 – это полноценный игровой компьютер, удачно совмещенный с широкими мультимедийными возможностями. Краткий ответ специалистов компании на вопрос, почему предложена именно эта конфигурация, был таков: “Медиацентры бывают разные, и некоторые из них вовсе не обязаны быть игровыми. Но если мы все-таки хотим, чтобы HTPC позволял с удовольствием провести час-другой за игрой, на меньшее соглашаться не стоит”.

СКОЛЬКО СТОИТ HTPC?

Сложив стоимость всех комплектующих, необходимых для построения не самого дешевого, но законченного варианта HTPC, мы получили сумму равную $822, без учета устройства отображения, клавиатуры и мыши. Для уменьшения этой цифры можно отказаться от воспроизведения Blu-ray-дисков, установив тонкий мультиформатный DVD-RW-привод и сэкономив таким образом почти $100. Ну и, возможно, найдется кто-то, кто считает телевидение злом, и с удовольствием уберет из конфигурации ТВ-тюнер. Но таких людей, скорее всего, будет немного, так что можно считать, что $730 – это минимальная стоимость HTPC. Все остальные возможные конфигурации, основанные на собранных выше рекомендациях, обойдутся дороже.

General HTPC

Итоговая конфигурация

Материнская плата

– Gigabyte GA-MA78GM-S2H – $83

Процессор

– AMD Athlon X2 4850e – $64

Кулер

– Hiper HFC-30820-C1 – $28

Оперативная память

– 2 x 2 Гб DDR2-800 Samsung – $50

Жесткий диск

– 320 Гб 2,5” Western Digital WD3200BEVT – $78

Оптический накопитель

– BD-ROM/DVD-RW NEC BC-5500A Slim – $139

ТВ-тюнер

– AverMedia AVerTV Duo Hybrid PCI-E II – $108

Корпус

– SilverStone LC19B-R – $250

Пульт ДУ

– Microsoft Media Center IrDA – $22

Итого

– $822