14 лет назад 15 июля 2004 в 17:58 59

Разнообразие типов флэш-карт, применяемых в околокомпьютерной технике, вынуждает нас использовать всеядные устройства. И с этим ничего не поделать – судя по тому, что происходит в индустрии флэш-памяти, время господства одного-двух стандартов наступит нескоро.

КРУЧУ, ВЕРЧУ, ЗАПУТАТЬ ВСЕХ ХОЧУ
В рядах производителей различной мультимедийной аппаратуры, использующей в своей работе карты флэш-памяти, наблюдается форменная неразбериха. Компания Sony вот уже несколько лет продолжает активно рекламировать и продвигать в массы формат MemoryStick, который даже в обновленной модификации Pro отстает по скоростным показателям от всех остальных типов карт (кроме разве что SmartMedia) и не выдерживает с ними никакой конкуренции.

Стандарту MultiMediaCard тоже прочили скорый конец, но он снова расправил крылья и готов к бою. Произошло это благодаря поддержке Nokia, которая выпускает смартфоны и телефоны, работающие исключительно с MMC, и некоторых производителей флэш-карт, которые сначала стали выпускать карточки с объемами, превышающими ограничения стандарта в 128 Мб, а потом путем включения второй линии данных увеличили скорость работы вдвое.

Из “старых” форматов разве что SmartMedia можно окончательно отправить на свалку истории: наиболее последовательные его сторонники – например, Olympus – перешли на ими же придуманный xD Picture Card. Последний снял ограничения на объем, но в том, что касается скорости, от предшественника ушел недалеко. Очень может быть, что эти карты не приживутся нигде, кроме все тех же фотоаппаратов Olympus.

Стандарт CompactFlash, некогда являвшийся безоговорочным лидером (как по скорости и объемам, так и по распространенности), сдавать свои позиции не собирается, хотя не менее быстрый, но более компактный и менее энергоемкий SecureDigital буквально наступает ему на пятки.

Итак, без всеядного ридера нам никак не обойтись, и, коль скоро мы собираем универсальный мультимедийный центр, имеет смысл подумать о том, какой “картовод” поставить внутрь. К сожалению, внутренние устройства встречаются на рынке гораздо реже, чем внешние модели. Кроме того, наиболее распространенные из них оснащены низкоскоростным интерфейсом USB 1.1, существенно ограничивающим функциональность.

На тестирование к нам попали одни из наиболее часто встречающихся устройств чтения/записи флэш-карт – отличающиеся не только скоростью, но и некоторыми особенностями конструкции. Все они устанавливаются в 3,5″ отсек корпуса и позволяют работать с картами форматов CompactFlash (включая MicroDrive), SmartMedia, MultiMediaCard, SecureDigital, MemoryStick (внутренние устройства с поддержкой формата xD Picture Card пока не появились).

Установка (с использованием штатных драйверов Windows XP) и работа всех ридеров проходит без проблем за одним исключением, о котором будет сказано ниже. В описаниях наибольшее внимание уделялось именно конструктивным особенностям, так как скорость по большому счету определяется именно используемым интерфейсом и внутри соответствующих групп (USB 1.1 и USB 2.0) различается крайне незначительно.

Тестовый стенд

Тестирование проводилось на компьютере Athlon XP 2500+ с материнской платой MSI KT6 Delta-L на чипсете VIA KT600 (южный мост VIA VT8237 с поддержкой USB 2.0) и операционной системой Windows XP Pro SP1. Для получения скоростных характеристик использовался HD Tach 2.61 и карты:
– CompactFlash Delkin eFilm Pro 512 Мб;
– SmartMedia Apacer 128 Мб;
– SD Kingmax 256 Мб;
– MMC Kingmax 128 Мб;
– MemoryStick Sony 128 Мб.

ECS CARD READER UCR-61S2B
Этот кардридер поставляется в качестве приложения к материнским платам EliteGroup. Но находчивые продавцы часто продают его отдельно, а пользователи активно покупают – ведь цена за него обычно составляет что-то около 100 рублей. К нам он тоже попал в OEM-комплектации, без коробки, только с информационным листком, который предлагал взять драйверы с диска от материнской платы.

Устройство поддерживает все шесть типов карт (если считать MicroDrive отдельным типом) и подключается по интерфейсу USB 1.1 к четырехпиновому коннектору материнской платы (естественно, не только ECS). На лицевой панели ридера кроме слотов для карточек (1 x SD/MMC, 1 x SM, 1 x MS, 1 x CF) находится индикатор доступа и кнопка выброса карты CF, отсутствующая на других кардридерах. Последний факт объясняется тем, что слот CompactFlash в UCR размещен глубже, чем обычно.

Windows XP автоматически распознает устройство и устанавливает четыре сменных накопителя (по числу слотов), с которыми можно работать одновременно. И вот тут как раз возникает проблема, вызванная, очевидно, происхождением ридера: нормально работают на нем только карты CF, а на остальные Windows не реагирует, считая, что в слот ничего не вставлено.

Установка родных драйверов проблемы не решает, и для того, чтобы заставить устройство нормально работать с любой материнской платой, приходится устанавливать альтернативные драйверы, которые можно найти на сайте www.tecchannel.de/cardreader. Словом, использовать этот кардридер стоит, только если он достался в качестве довеска к материнской плате. Но лучше приобрести что-нибудь более совместимое и скоростное.

SMSC IC1100 FLOPPY TYPE
Нигде на коробке не указаны ни модель, ни фирма-производитель (удалось выяснить, что это продукт фирмы SMSC – www.smsc.com), так что ориентироваться при покупке стоит только на внешний вид. Но и здесь нас могут ждать сюрпризы: выпускаются две модификации одного и того же устройства, никак не отличающиеся внешне – USB 1.1 (который и был у нас на тестировании) и USB 2.0 (модель USB97C210). На коробке версия USB указана, но если вам попадется устройство в OEM-варианте, то надеяться стоит только на честность продавца.

Сам по себе кардридер малоинтересен (плоская панель с четырьмя слотами под карты и двумя лампочками – Power и Active), но схема его подключения любопытна: он может с успехом использоваться и как внутреннее, и как внешнее устройство. На его задней панели есть стандартный разъем USB Type B (кроме него есть еще вход для внешнего источника питания, совершенно ненужный для такого устройства), а в комплекте идет кабель USB A-B – можно сразу подключать и работать.

Очевидно, производитель хотел убить одним выстрелом двух зайцев, но в итоге (даже если забыть о скорости IC1100 и ориентироваться на модель USB97C210) у него получилось устройство, полное недостатков: для внешнего использования оно выглядит слишком “неказисто”, а устанавливать его внутрь корпуса (что нас и интересует в первую очередь) элементарно неудобно, поскольку в этом случае USB-кабель необходимо выводить из корпуса наружу через отверстие в специальной заглушке, которая входит в комплект.

TWINMOS S1741-3
Еще одно внутреннее устройство USB 1.1 от достаточно известного производителя (на сайте которого, тем не менее, нет о нем ни слова). Четыре слота для карт устанавливаются в качестве отдельных устройств и могут работать одновременно. Состояние показывает одна зеленая лампочка (мигает при доступе к тому или иному слоту). Кардридер интересен наличием сквозного порта USB.

И действительно: раз уж он подключается на “гребенку” материнской платы, то почему бы не вывести второй из двух доступных портов наружу, тем более что иначе этот порт все равно не получится использовать? К сожалению, хорошая идея испорчена непродуманной реализацией: по периметру передней панели устройства идет небольшой “бордюр” высотой 3 мм, вплотную подходящий к выведенному порту USB. В результате, если USB-устройство толще обычного кабеля (флэш-брелоки, MP3-плейеры и т. п.), вставить его до конца невозможно, и в итоге соединение оказывается крайне ненадежным.

MITSUMI FA402A MEDIA DRIVE
Фирма Mitsumi объединила в едином корпусе обычный дисковод и кардридер, обеспечив беспрецедентную совместимость: помимо флэш-карт мы по-прежнему можем использовать и дискеты 3,5″.

Дисковод подключается стандартным 40-жильным шлейфом и в работе ничем не отличается от “отдельного” FDD. Кардридер же, хоть и использует обычную внутреннюю USB-гребенку, вместо 4-контактного разъема подключается 9-контактным, занимая второй внутренний порт (куда вполне можно было бы подключить USB-порт с передней панели корпуса).

На панели ридера, кроме смещенной чуть выше относительно своего обычного расположения щели для дискет и тонкой кнопки их выброса, расположены два слота для флэш-карт (один для CF/MicroDrive и один для SM/MS/SD/MMC) и два светодиода – для дискет и карт отдельно.
К сожалению, бедой FA402A (и любых устройств с интерфейсом USB 1.1) является очень низкая скорость передачи данных. Компания Mitsumi уже анонсирована модель FA404A с интерфейсом USB 2.0, но в продажу она поступит только этим летом.

TRANSCEND INTERNAL 6-IN-1 CARD READER
Это совершенно непритязательного вида устройство (четыре слота для карточек и, соответственно, четыре лампочки), подключаемое к разъему материнской платы, по большому счету отличается от всех предыдущих лишь интерфейсом. Но это решает все. Сравнивать скорость ридеров USB 2.0 и USB 1.1 нет смысла: в некоторых случаях первые на порядок превосходят последних.

Больше сказать об этом ридере практически нечего – отличное устройство, не обремененное какими-либо особенностями, но без проблем справляющееся с главной задачей – быстрой работой со всеми наиболее распространенными видами флэш-карт.

APACER EMBEDDED 7-IN-1 CARD READER
Еще один кардридер с интерфейсом USB 2.0. Единственный из представленных поддерживает формат MemoryStick Pro – особенным преимуществом это назвать трудно (ведь версия Pro изделий Sony зачастую медленнее, чем обычные MemoryStick), но и лишней эта возможность не будет.

Кроме того, у Apacer есть сквозной USB-порт, что будет полезно при отсутствии в корпусе портов, выведенных на переднюю панель. Несмотря на стандартную компоновку панели кардридера (USB-порт, 4 слота и два светодиода – Power и Access) есть определенная претензия на дизайн – по крайней мере, смотрится она гораздо симпатичнее, чем плоские и неинтересные панели других устройств.

Как уже отмечалось, скорость работы устройств практически стопроцентно зависит от используемого варианта интерфейса: ридеры, основанные на версии 1.1, упираются в потолок 800 кб/с, чего достаточно только для работы с медленными SmartMedia и MemoryStick (результаты USB 1.1 и 2.0 на этих картах практически одинаковы). Но уже при работе с MMC и тем более с CF и SD преимущества USB 2.0 видны невооруженным глазом.

В итоге, учитывая, что скорости современных флэш-карт достаточно высоки, использовать ридеры с устаревшим интерфейсом имеет смысл только при работе с “медленными” форматами карт или небольшими объемами, при которых лишний десяток секунд не критичен. Во всех остальных случаях нам понадобятся устройства USB 2.0.

С конструктивной точки зрения наиболее интересной из рассмотренных моделей является Mitsumi FA402A. Будем ждать ее скоростного аналога.

ECS Card Reader SMSC IC1100 TwinMOS S1741 Mitsumi FA402A Transcend Internal Apacer Embedded
Интерфейс USB 1.1 USB 1.1 USB 1.1 USB 1.1 USB 2.0 USB 2.0
Memory Stick
Время доступа, мс 293,4 302,5 289,1 291,0 11,0 10,7
Скорость чтения, кб/с 734,9 740,1 710,1 729,3 815,0 816,2
Скорость записи, кб/с 403,8 410,3 412,1 415,6 398,0 400,5
Smart Media
Время доступа, мс 324,1 316,5 305,2 302,6 5,7 5,6
Скорость чтения, кб/с 765,2 769,4 758,0 803,6 3069,7 3074,9
Скорость записи, кб/с 497,0 520,3 536,1 505,7 755,2 748,9
MultiMediaCard
Время доступа, мс 6,8 6,7 6,8 6,9 1,5 1,5
Скорость чтения, кб/с 881,0 878,1 876,3 885,6 1257,9 1258,0
Скорость записи, кб/с 867,8 870,3 871,6 859,1 987,0 990,0
Secure Digital
Время доступа, мс 6,9 6,9 7,3 6,8 1,1 1,1
Скорость чтения, кб/с 786,3 785,1 777,6 779,2 3521,3 3523,0
Скорость записи, кб/с 784,9 779,7 768,2 768,8 3150,0 3157,3
Compact Flash
Время доступа, мс 6,5 6,3 6,3 6,4 1,2 1,2
Скорость чтения, кб/с 662,4 756,8 778,1 740,3 4350,7 4351,5
Скорость записи, кб/с 805,4 791,9 834,2 825,7 3638,3 3645,2