14 лет назад 30 апреля 2005 в 1:13 67

Одной из главных альтернатив IBM-совместимым персональным компьютерам (ПК) по-прежнему остаются Macintosh компании Apple. Их распространенность, например, в США поражает и сейчас: большинство государственных учреждений, университетов, школ и множество фондов и других некоммерческих организаций оснащены именно ими. Да и в России у этой платформы множество поклонников. Каковы новые Macintosh? Чем “Маки” лучше IBM-совместимых ПК? Какие новинки Apple ожидают нас в ближайшем будущем?

Компания Apple долгое время испытывала терпение своих поклонников, оставаясь упорной последовательницей старой 32-разрядной архитектуры. Производительность Mac-систем оставалась более низкой, чем у ПК на основе процессоров Intel. О постоянном отставании в скорости даже начали говорить как о болезни “недостаточности тактовой частоты”. Ситуация в корне изменилась в июне 2003 года с выходом нового Mac G5 с процессором IBM PowerPC 970.

Появление G5 – этап, важный для эволюции целого класса компьютеров. Компании Apple удалось осуществить настоящий прорыв в деле конструирования аппаратной платформы и после долгих мытарств перейти на 64-разрядную адресацию со всеми вытекающими отсюда последствиями.

POWERMAC G5
Внешне этот компьютер наследует и развивает традиции дизайна предыдущих моделей, но выгодно отличается от них более крепким корпусом и весьма рациональным размещением компонентов. Сегодня потребителям предлагается четыре варианта базовой конфигурации.
Модель Single 1,8 Dual 1,8 Dual 2,0 Dual 2,5
Цена* $1499 $1999 $2499 $2999
Процессор Один PowerPC 970 1,8 ГГц Два PowerPC 970 1,8 ГГц Два PowerPC 970 2,0 ГГц Два PowerPC 970 2,5 ГГц
Оперативная память 256 Мб DDR400 (расширяется до 4 Гб) 256 Мб DDR400 (расширяется до 4 Гб) 512 Мб DDR400 (расширяется до 8 Гб) 512 Мб DDR400 (расширяется до 8 Гб)
Жесткий диск 80 Гб S-ATA 80 Гб S-ATA 160 Гб S-ATA 160 Гб S-ATA
DVD-R/CD-RW привод 8x SuperDrive 8x SuperDrive 8x SuperDrive 8x SuperDrive
Разъемы расширения 3, PCI 3, PCI 3, PCI-X 3, PCI-X
Локальная сеть Ethernet 10/100/1000 Base-T, модем 56 кбит v.92
Видео NVIDIA GeForce FX5200 Ultra, 64 Мб ATI Radeon 9600 XT, 128 Мб
*Указана производителем для США.

По желанию заказчика за отдельную плату могут включаться дополнительные опции, которые существенно повышают конечную цену компьютера. Быстрый подсчет показал, что адаптация PowerMac G5 для работы в качестве настольной издательской системы обойдется в $5773. Это система Dual 2,5 с 4 Гб оперативной памяти, двумя жесткими дисками по 250 Мб, видеокартой ATI Radeon 9800 XT (256 Мб видеопамяти) и плоским ЖК-дисплеем Apple Cinema 20″.

Процессор
Основа компьютера – суперскалярный 64-разрядный RISC-процессор. Он разработан корпорацией IBM и назван ею PowerPC 970. Сам кристалл невелик: его площадь даже немного меньше, чем у Intel Pentium 4, но из-за наружной системы охлаждения он выглядит весьма внушительно. Это современная микросхема, которая изготавливается по 0,09-микронной технологии в полностью автоматическом режиме на заводе IBM в штате Нью-Йорк. В каждом процессоре – 58 млн. транзисторов.
Теоретически, используя 64-разрядную адресацию, PowerPC G5 способен обращаться к виртуальному адресному пространству 264 бит, то есть около 18 Эб (эксабайт).

Но эта возможность была ограничена лишь 42-разрядной адресацией, что дает возможность – опять-таки теоретически – работать с объемом памяти 4 Тб (терабайт). Однако и такое количество нереально установить в настольный компьютер (по крайней мере, в настоящий момент), поэтому на аппаратном уровне можно использовать всего 8 Гб. И даже этот объем не будет использован при работе только одного приложения: потребуется запустить несколько программ одновременно. Подобные ограничения обусловлены спецификой операционной системы Mac OS X Panther, узкое место которой – отсутствие полноценной поддержки нового процессора.

Самая важная особенность PowerPC 970 – полная совместимость с 32-разрядным кодом и возможность его исполнения в 64-битной операционной системе. Это означает реализованную “на лету” программную совместимость с более ранними моделями. Установка в PowerMac G5 новых 64-битных RISC-процессоров потребовала всерьез заняться проблемой отвода тепла. Обычный конвекционный способ с использованием вентиляторов не мог обеспечить адекватной эффективности охлаждения, и разработчики применили жидкостный. Получилось, что процессоры в PowerMac G5 охлаждаются наподобие двигателя автомобиля: тепло отводится водой с добавлением антифриза и затем обменивается с протекающим воздухом в довольно крупных радиаторах.

А задача охлаждения системного блока в PowerMac G5 решена оригинально и хорошо продумана: конструкцией предусмотрено горизонтально разделение внутреннего пространства на четыре отсека, в каждом из которых тепло эффективно отводится сквозной вентиляцией (от передней панели к задней). Предложенное разработчиками решение позволило создать один из самых малошумящих настольных компьютеров.

Связи

Производительность предыдущей генерации PowerMac G4 ограничивалась весьма скромными возможностями обмена данными: все шины компьютера (процессорная, системная и графическая) были недостаточно быстрыми, сильно затормаживая вычислительный процесс. В новом поколении G5 пропускная способность процессорной шины возросла в 6 раз.

Каждый из процессоров имеет два однонаправленных 32-битных канала связи: один ведет к процессору, другой – от него. Таким образом достигается высокая скорость обмена (20 Гб/с).
Особым элементом конструкции PowerMac G5 является так называемая “фронтальная” шина со скоростью обмена, равной половине тактовой частоты процессора PowerPC 970 (1,25 ГГц для процессора 2,5 ГГц). Правда, у однопроцессорной модели она составляет всего одну треть (600 МГц для процессора 1,8 ГГц).

PowerMac G5 обладает полным набором интерфейсов для подключения дополнительных устройств:
– графический 8-скоростной AGP;
– FireWire 800;
– USB 2.0;
– serial ATA (S-ATA-150);
– PCI или PCI-X-133 МГц (в зависимости от модели).

Контроллер разъемов расширения PCI-X и внешних шин связан с системным контроллером (“мостом”) двумя двунаправленными каналами HyperTransport со скоростью обмена 800 МГц. Такую конструкцию компания Apple назвала “высокоскоростной системной архитектурой” (High Bandwidth System Architecture).

В предыдущей модели, PowerMac G4, процессор обменивался с чипсетом данными по шине со скоростью всего 1,32 Гб/с, сильно отставая от ПК с Intel Pentium 4 (6,4 Гб/с). В новом PowerMac G5 отставание ликвидировано: достигнута скорость обмена 8 Гб/с, и системы, основанные на Pentium 4, остались позади. Благодаря этому PowerMac G5 демонстрирует прекрасные показатели в таких задачах, как векторные вычисления, обработка видео, трехмерное текстурирование в современных высокодинамичных играх.

В компьютеры устанавливается двухканальная память DDR400, которую компания Apple предпочитает называть “128-битная DDR”. Скорость обмена с ней составляет 6,4 Гб/с. Очевидно, такой скорости совершенно недостаточно для эффективной работы процессоров, и это обстоятельство серьезно снижает быстродействие системы в целом.

В PowerMac G5 использован новый тип параллельной шины, которая реализована в разъемах расширения PCI-X. Напомним, что самая быстрая PCI работает на частоте 66 МГц, а PCI-X – на значительно более высокой (133 МГц), увеличивая скорость обмена вчетверо.

Если сравнить PowerPC G5 с предшественником, картина получится достаточно впечатляющая.
Параметр PowerPC G4 PowerPC G5
Процессор 32-разрядный PowerPC G4 64-разрядный PowerPC G5
Тактовая частота (макс.) 1,42 ГГц 2,5 ГГц
Тактовая частота фронтальной шины 167 МГц 1,25 ГГц у каждого из процессоров
Скорость обмена по фронтальной шине 1,3 Гб/с 10 Гб/с
Максимальный объем оперативной памяти 2 Гб 8 Гб
Тип памяти 64-разрядная, DDR SDRAM 333 МГц 128-разрядная, DDR SDRAM 400 МГц
Скорость обмена с памятью 2,7 Гб/с 6,4 Гб/с
Графическая система AGP 4x AGP 8x Pro
Разъемы расширения PCI 64-разрядные PCI 33 МГц 64-разрядные PCI 133 МГц
Скорость обмена по шине PCI 266 Мб/с 2 Гб/с

IMAC G5

Специалисты Apple справедливо посчитали, что некоторым людям PowerMac G5 в его “тяжелом” исполнении не нужен, и создали моноблочный компьютер, объединенный в одном корпусе с плоскопанельной активной матрицей. Эта разработка получила наименование iMac G5.
Компьютер собран на основе того же микропроцессора IBM PowerPC 970 с тактовой частотой 1,6 – 1,8 МГц и имеет TFT-дисплей с диагональю 17″ или 20″ (в зависимости от модели). Можно предположить, что использовать более высокопроизводительные процессоры разработчикам не удалось из-за проблем с охлаждением.

Толщина корпуса TFT-панели, содержащего в себе всю “начинку” компьютера, – всего 5 см, и для большинства непрофессионалов это очевидное достоинство, а вовсе не недостаток. Упрощение аппаратной части не пошло во вред большинству типовых задач современного домашнего компьютера, и конфигурация iMac G5 вполне удовлетворит не слишком взыскательного пользователя: видеокарта NVIDIA GeForce FX 5200 Ultra с 64 Мб видеопамяти, жесткий диск 80 – 160 Гб (в зависимости от конфигурации), два порта FireWire 400 и два порта USB 2.0.

К сожалению, базовые варианты iMac по-прежнему комплектуются минимальным объемом оперативной памяти – 256 Мб – при достаточно высокой цене ($1300 – 2000), которая, впрочем, в основном обусловлена дороговизной активных матриц большого размера. За отдельную плату можно увеличить объем памяти максимум до 2 Гб.

Явно уступая “большому брату” – PowerMac G5, – iMac G5 прекрасно реализует мультимедийные возможности, надежно работает в интернете и идеально справляется с офисными приложениями. Если увеличить количество оперативной памяти, то, пожалуй, на нем можно будет решать и некоторые задачи по обработке графики или трехмерному моделированию.

Поддержка беспроводных технологий активно продвигается Apple именно в этих моделях “Маков”, причем делается упор на то, что пользователю не нужно, перемещая компьютер по дому или офису, постоянно переключать кабели телефонной линии или локальной сети. Представляется, что этой разработке будет сопутствовать успех: создатели хорошо потрудились над его содержимым, а дизайнеры создали настоящий шедевр технической эстетики.

Mac mini
При первом же взгляде на это устройство становится ясно, что перед нами не просто компьютер. Такого восторга не вызывал у нас в редакции ни один гаджет со времен появления собарика Sony Aibo. Но если собарик нравился преимущественно девушкам и исключительно в роли домашнего животного, а не компьютеризированного гаджета, то Mac mini покорил всех без исключения, и в первую очередь – людей, связанных с дизайном и графикой.

Вот хит-парад самых популярных вопросов, которые задают люди, увидев Mac mini:
1. Боже мой, что это?
2. Ого! И в этой маленькой коробочке – целый компьютер?
3. А сколько стоит?

Обычно на этом вопросы заканчивались, потому что стоит эта коробочка у нас пока 650 долларов – деньги, за которые можно купить приличный компьютер типа Pentium 4 в комплекте с недорогим, но все же монитором. При этом клавиатура и мышь прилагаются как бы в подарок. Здесь же за эту сумму мы, по сути, получаем лишь системный блок – но какой!

Дело не столько в миниатюрности – системные блоки таких размеров продаются уже не первый год (см. хотя бы статью в этом номере про решения VIA). И даже не в том, что Apple изменил своей идеологии и впервые продает не устройство “все в одном”, а всего лишь компьютерный компонент – это их корпоративные проблемы, которые нас, покупателей, вообще не должны особенно волновать. Революционность этого события в том, что Apple опередила всех и выпустила устройство, которое, оставаясь компьютером со всеми его радостями (электронная почта, маджонг, QuarkXPress), выглядит так, будто оно сейчас будет показывать голограммы.

Но и не это самое главное. Apple ни много ни мало открыла эру Домашних ПК – эру, которую подготавливали и Intel, и Microsoft, и та же VIA, но проделав огромную работу, все же уступили пальму первенства компании, на логотипе которой изображено надкушенное яблоко.

Конечно, не будь у Apple Стива Джобса с его неимоверной харизмой, не будь истерии по поводу iPod с его мультимиллионными продажами по всему миру (при весьма скромных характеристиках и явно завышенной ценой), не будь у Apple репутации самой модной и самой эргономичной системы, вряд ли им удалось бы начать новую компьютерную революцию, даже выпустив с десяток разновидностей Mac mini. Но у Apple все это было. И теперь мы, покупатели, в растерянности. Значит, придется вскоре нам всем распрощаться со своими любимыми десктопами, ноутбуками и баребонами и начать копить деньги на модные подставочки под телевизоры и рамочки для фотографий, в которые будут встроены самые мощные, самые продвинутые компьютерные системы?

При этом вряд ли сама Apple сильно наживется на этой революции. Ведь обычно изобретатели, первопроходцы и пионеры ничего, кроме шишек и ссадин, не получают – все сливки снимают те, кто идет за ними и пользуется плодами их открытий.

Ну а теперь собственно о предмете разговора. Самое примечательное в Mac mini (после размеров и дизайна, разумеется) – это система охлаждения, которая устроена таким образом, что компьютер не только не греется, но и не шумит. То есть его практически совсем не слышно. Mac mini можно вообще не выключать, и это значит, что его можно использовать в качестве медиацентра – конечно, если докупить к нему пульт управления Keyspan Express Remote, который, кстати, уже настроен под преинсталлированные программы для прослушивания музыки и просмотра видео и слайд-шоу.

О программах: Mac mini поставляется с программным пакетом iLife ’05, в который входят все необходимые программы и утилиты для того, чтобы компьютер можно было использовать и в качестве рабочей станции, и в качестве центра развлечений – тут и проигрыватели и редакторы изображений, музыки и видео, и офисный пакет, и электронная почта, и интернет-браузеры.

Плат расширений в Mac mini не предусмотрено, но есть порты USB 2.0 и FireWire, через которые можно подключать любые внешние устройства, обладающие драйверами под Mac. Ну а мыши и клавиатуры (в том числе и беспроводные) работают без всяких драйверов.

Характеристики
Процессор – 1,25 ГГц PowerPC G4 или 1,42 ГГц PowerPC G4
Жесткий диск – 40 Гб Ultra ATA1 или 80 Гб Ultra ATA1
Память – 256 Мб PC2700 (333 МГц) DDR SRAM (поддерживается до 1 Гб)
Графика – ATI Radeon 9200, 32 Мб DDR SDRAM
Оптический дисковод – Combo (DVD-ROM/CD-RW) или SuperDrive (DVD±RW/CD-RW)
Порты – 1 FireWire 400, 2 USB 2.0, DVI-выход (VGA-адаптер прилагается)
Сеть – 10/100BASE-T Ethernet
Модем – 56K V.92
Беспроводные адаптеры – AirPort Extreme (IEEE 802.11g), Bluetooth (опционально)
Аудио – разъем для наушников/линейный выход, встроенный динамик
Система – Mac OS X 10.3 “Panther”
Размеры – 165х165х50 мм
Масса – 1,3 кг
Цена – $649-1179 (в зависимости от комплектации)

ДРУЖЕЛЮБНОСТЬ И ПРОСТОТА
Macintosh изначально создавался как максимально дружелюбный компьютер, с которым может справиться любой, в том числе совершенно неподготовленный пользователь: включил в сеть – и работай. Поэтому не только прикладные программы, но и операционная система в целом были доступны только через графический интерфейс; никаких команд и параметров набирать было не нужно. Это, безусловно, льстило пользователю. В совершенствовании дружелюбного интерфейса операционных систем своих компьютеров компания Apple дошла, пожалуй, до предела возможностей и стала безусловным лидером.

При создании ПК разработчики первоначально не уделяли дружелюбности особого внимания. Первые видеоконтроллеры для IBM PC (MDA, monochrome display adapter) вообще не мог работать с графикой, а появившийся впоследствии CGA (color graphics adapter) был сильно ограничен в возможностях. Однако теперь, с появлением Windows XP, разница между ПК и “Маками” как с точки зрения операционной среды, так и с точки зрения дружелюбности пользовательского интерфейса, практически стерта.

Один из ведущих современных экспертов в области компьютерной эргономики Якоб Нильсен уверен: “Сегодня интерфейсы двух систем настолько похожи, что трудно ответить, какой из них удобнее и проще в работе. В дизайне операционной системы PC проделал головокружительный путь от совершенно никудышного до вполне пристойного”.

К несомненным достоинствам Windows XP нужно отнести опцию ClearType – специальную технологию обработки текста при его выводе на монитор. “Достижением является то, – пишет доктор Нильсен, – что каждый пиксель на экране на самом деле представлен тремя точками, красной, зеленой и синей, а опция ClearType управляет каждой из них по отдельности. В результате получается ясно различимый текст, четкость которого практически соответствует четкости шрифта в печатных изданиях. Благодаря этому пользователи могут читать на 10% быстрее. При примерном равенстве двух платформ, ClearType – это то, что создает ощутимое различие между ними”.

К сожалению, по непонятной причине эту опцию нужно активировать вручную (Control Panel > Appearance > Effects), и большинство неискушенных пользователей даже не подозревают о ее существовании. Если же режим ClearType в Windows XP отключен, текст на экране Macintosh читается легче.

ПРОГРАММНАЯ СРЕДА
Разумеется, программ для ПК написано гораздо больше, чем для Macintosh. Но, во-первых, среди кажущегося изобилия не слишком много действительно полезных и оригинальных, а во-вторых, на практике мы вряд ли используем больше 2-3 десятков. К тому же многие программы для ПК дублируют друг друга (например, только пакетов для просмотра фотографий известно более 20), а различия между ними непринципиальны. Конечно, это означает большую свободу выбора, но и такая возможность часто превращается в проблему.

Если оценивать традиционный для современного компьютера набор приложений, то все его аналоги в равной мере хорошо представлены и для ПК, и для Macintosh. В чем-то у последнего даже есть заметное преимущество. Например, кроме отдельно приобретаемого пакета Microsoft Office, реализованного для Mac в виде MacOffice, на компьютерах iMac в базовой комплектации есть очень похожий на него бесплатный пакет AppleWorks.

Веб-браузеры, программы обмена электронной почтой и сообщениями вполне современны и функциональны. Есть и антивирусные приложения нескольких производителей, и удобные сервисные утилиты для восстановления данных и ремонта разметки жестких дисков.

“Маки” по традиции считались лидерами отрасли в обработке графики и видео, а также в редакционно-издательском деле и компьютерной верстке. Пожалуй, это справедливо и по сей день за исключением того, что некоторые версии программ для этой цели стали появляться для них даже позже, чем для ПК. Авторитетные специалисты в области эргономики, в числе которых упомянутый выше Якоб Нильсен, склонны считать мультимедийные приложения для Mac более совершенными, чем их аналоги для ПК. Это, в частности, касается пакета iPhoto и программного комплекса iTunes.

Тем не менее использовать Adobe PhotoShop для обработки фотографий и QuarkXPress для верстки изданий на платформе Mac специалистам удобнее хотя бы из-за отсутствия проблем с экспортом и импортом разных форматов, простоты их преобразований и интуитивно понятной последовательности манипуляций. Да и кинематографисты при работе с видео предпочитают Mac.

Иное дело – игры. Разумеется, их создано достаточно много и для “Маков”, но с теми, которые созданы для более распространенной платформы, они не могут конкурировать, причем не только по количеству, но и по качеству, и разница между ними кардинальная.

Подобные ограничения касаются и некоторых других типов программ – например, электронных переводчиков и развитых экспертных систем для ограниченного профессионального применения. Но необходимость в таких программах для домашних пользователей невысока.

БЕЗОПАСНОСТЬ И СТАБИЛЬНОСТЬ
И “Маки”, и ПК достаточно хорошо защищены от несанкционированного доступа на уровне операционных систем. Но меньшая распространенность компьютеров компании Apple дает им серьезное преимущество: их намного реже взламывают и для них пишут меньше вирусов, чем для ПК.
Пол Даклин, один из главных разработчиков компании Sophos, занимающейся разработкой антивирусных программ, утверждает: “Если для платформы ПК написаны многие десятки тысяч вирусов, то для “Маков” число известных укладывается в несколько сотен”. Он, правда, уточняет при этом, что при росте популярности новых Macintosh возрастет и интерес к ним “вирусописателей”, и к тому же есть макровирусы, которым одинаково удобно работать в среде Microsoft Office на обеих платформах.

Что касается всякого рода “зависаний” программ и операционных систем, то по традиции считается, что компьютеры Apple в этом значительно превосходят PC. Сегодня это не совсем так. В сравнениях, приведенных Американской компьютерной ассоциацией, показано, что аварии систем, требующие перезагрузки, случались в среде Windows XP лишь на 9% чаще, чем в среде Mac OS X, причем на компьютерах производства компании Dell, например, это происходило реже, чем на ПК, изготовленных IBM. Согласно данным Объединения потребителей Австралии, за 12 месяцев доля “Маков”, не требовавших обращения в сервис, составила 86%, а доля PC – 83%. Как видно, цифры вполне сопоставимые.

ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ
Во все времена вопрос о том, какая платформа быстрее, оставался, пожалуй, наиболее важным. Повышение быстродействия компьютеров до сих пор остается главной задачей разработчиков и аппаратной части, и программного обеспечения. Пресловутая главная характеристика работы микропроцессоров – таковая частота – по-прежнему остается для многих пользователей важнейшим критерием выбора.

Протестировав ПК на основе Intel Pentium 4 2,5 ГГц и PowerMac G4 с двумя процессорами 1,25 ГГц, компания Adobe заявила об отставании “Мака” при работе с After Effects, Illustrator и Photoshop 7. Представители Apple парировали это тем, что для тестирования использовалось неподходящее программное обеспечение, и в другой ситуации Mac G4 оказался бы более быстрым, чем PC.
С появлением новых PowerMac G5 произошло обратное: компания Apple стала говорить о своем новом двухпроцессорном компьютере как о самом быстром, а сторонники PC начали упрекать ее в недобросовестных параметрах оценочных тестов.

Возложив особые надежды на RISC-архитектуру процессоров IBM PowerPC, компания Apple утверждала, что за ними будущее. Однако использование Intel новых технологий при создании микропроцессоров, в том числе, включение в них элементов RISC, привело к тому, что выбор Apple стал вовсе не очевидным. Грань между более высокопроизводительными RISC– и обычными CISC-системами совершенно размылась. Более того, по слухам, специалисты Apple всерьез рассматривали возможность переориентации на другую вычислительную платформу в будущем. Но тут на помощь подоспел новый 64-разрядный IBM PowerPC 970, что и решило исход дела.

К счастью, для большинства пользователей аргументы сторон носят лишь академический характер: известно, что в простых приложениях ресурсы систем не используются даже наполовину. Эта проблема становится актуальной только в сфере профессионального применения компьютеров. Однако оценивать производительность платформы по одному показателю бессмысленно. “В конце концов, программы всегда работают медленнее, чем процессор компьютера.

Поэтому особенности аппаратной части, показатели скорости, таковая частота и быстродействие компонентов платформ не играют заметной роли”, – отмечает аналитик Энди Ву, Очень важно понять, что для профессионального применения важна именно максимально быстрая работа программно-аппаратной связки в целом – то есть скорость работы конкретной программы на конкретной платформе.

ДИЗАЙН
Если оценивать обе платформы с точки зрения дизайна, то первое, что обращает на себя внимание – двойственность проблемы. Кроме Apple никто не занимается дизайном “Маков”, он достаточно совершенный и современный. А вот корпуса и мониторы для ПК производит множество фирм, поэтому потребителю есть из чего выбирать. Конечно, если сравнивать бюджетный вариант ПК с бюджетным же Macintosh, второй выглядит изящнее и утонченнее. Особенно этим отличаются модели iMac (и G4, и G5) и мобильные PowerBook. Причем прелести внешнего вида нисколько не умаляют достоинств конструкции: она удобна и эргономична.

Если же взять дорогие варианты корпусов для ПК, то здесь все будет не столь очевидно. Тем не менее, в общем случае компьютеры Apple имеют в этом определеное преимущество, так как дизайн входит в цену готового изделия и определяет стиль платформы.

ЦЕНА
По стоимости “Маки” всегда опережали ПК. Это диктовалось двумя обстоятельствами: во-первых, они были более привлекательны для потребителя в силу большей дружелюбности, а во-вторых, отсутствие выраженной конкуренции между производителями аппаратных компонентов для этой платформы (в отличие от ПК) не способствовало снижению цены. Сегодня за $800 можно без труда приобрести вполне достойный ПК на основе Intel Pentium 4, а вот за PowerMac G5 в минимальной конфигурации придется заплатить вдвое больше. С другой стороны, лицензионная версия Mac OS X 10.2 ($230) обойдется вдвое дешевле, чем Windows XP Home Edition ($460).

Впрочем, главной проблемой останется возможность быстрого и эффективного апгрейда системы. Здесь ПК оставляют “Маки” позади. К тому же соотношение цена/качество для аппаратных усовершенствований у ПК значительно более привлекательно.

ЧЕГО ЖДАТЬ ОТ APPLE?
В современном мире, где все меняется очень быстро, пользователю компьютера важно знать не только то, что аппаратная конфигурация его электронного друга является самой совершенной на сегодняшний день, но и представлять себе, какие изменения платформы ожидают его в будущем. Что же вскоре может произойти с “Маками”?

Еще год назад глава компании Apple Computers Стив Джобс обещал вскоре представить новый PowerMac G5 на основе микропроцессоров IBM с тактовой частотой 3 ГГц. Однако, к сожалению, реалии оказались таковы, что техническое руководство компании было вынуждено денонсировать его заявление. Причиной послужило то, что переход на 0,09-микронную технологию в производстве микропроцессоров был сложным шагом, и его последствия стали очевидными лишь спустя несколько месяцев. Согласно сообщению агентства MacCentral, это подтвердил Том Богер, директор по маркетингу Apple: “При предсказании такого шага мы еще не принимали в расчет сложностей, с которыми нам придется столкнуться при переходе на 90-нанометровую технологию. В этом деле проблем оказалось больше, чем мы предполагали”.

Обвинять в этом, правда, нужно не Apple. Компания IBM как производитель микросхем ничего не сделала для исправления досадного огреха, при котором в ее 0,09-микронных чипах в момент запирания микротранзисторов резко возрастает энергопотребление и происходит сильный разогрев корпуса процессора. Выяснилось, что чем больше степень миниатюризации полупроводниковых элементов микросхемы, тем сильнее выражен этот эффект. Первоначально при переходе на более прогрессивную технологию специалисты IBM рассчитывали на то, что их идея селективного осаждения кремния на слое изолятора ограничит потребление энергии, и в тонком кремниевом слое эффекта не будет так выражен. Но их надежды не оправдались.

Комментарий Богера, собственно, намекает на несоответствие результатов ожиданиям. Именно из-за подобной специфики 64-разрядных процессоров IBM пришлось применить их жидкостное охлаждение в новых двухпроцессорных PowerMac G5. Разумеется, в запасе у Apple есть еще какой-нибудь козырь, но ожидать скорого появления PowerMac на процессорах 3 ГГц пока не приходится. Во всяком случае, по словам того же Богера, этого не случится ранее конца текущего года.

НОУТБУКИ APPLE
После появления производительных рабочих станций PowerMac G5 пользователи Apple истомились от ожидания соответствующего обновления в семействах портативных компьютеров PowerBook и iBook. По некоторым данным, соответствующие приготовления уже в течение полугода ведутся в нескольких тайваньских компаниях, которые якобы будут исполнять новый заказ Apple. В частности, согласно неофициальной информации, опубликованной агентством DigiTimes, новые модели ноутбуков предполагается анонсировать во втором квартале 2005 года, причем iBook G5 будет производить компания ASUSTeK, а PowerBook G5 – компания Quanta.

У сведущих людей такая информация вызывает некоторое недоумение. Может быть, агентство попросту перепутало маркировку, написав вместо G4 что-то другое – например, G5? Ведь проблемы с охлаждением последнего до сих пор не удалось решить в варианте, пригодном для портативной техники. Если IBM вопреки ожиданиям не удалось сделать свои процессоры PowerPC970FX адекватными для использования в ноутбуках, как можно говорить о скором выходе на рынок новых портативных компьютеров на их основе?

К тому же известно, что IBM пока не может наладить выпуск новых микропроцессоров в количестве, достаточном для возросших потребностей рынка после выхода в свет PowerMac G5. Причем, согласно одним источникам, это происходит из-за производственных сложностей, возникающих при изготовлении микросхем по 0,09-микронной технологии, и с высоким процентом брака изделий, а с другой – не слишком пристальным вниманием, которое IBM уделяет их главному потребителю – компании Apple. Возможно, именно эти обстоятельства принудили Apple на время прекратить комментировать ситуацию с появлением ноутбуков, основанных на новом процессоре G5.

PowerBook G4 михаил рыбаков mikhailr@yandex.ru
12-дюймовый PowerBook G4 – первый ноутбук Apple, работающий только под Mac OS X и объединяющий скромные размеры с производительностью PowerPC G4. Первое, что сразу обращает на себя внимание – безупречный дизайн. Корпус ноутбука выполнен из алюминия, не содержит никаких выступающих частей, по периметру есть пластмассовая вставка. Это оберегает одежду и сумку во время переноски компьютера. Недостатком является то, металлические предметы легко оставляют царапины на корпусе.

PowerBook G4 удобен при переноске, и его можно открыть одной рукой – нажатием на утопленную в корпус клавишу. При закрывании работающего компьютера на этой клавише загорается световой индикатор, указывающий, что система перешла в режим “сна”, выход из которого происходит в течение 4-6 секунд.

Полноразмерная клавиатура очень эргономична: клавиши большого размера и удобной формы быстро реагируют на нажатие, несмотря на увеличенный свободный ход. Единственным недостатком, на наш взгляд, является недостаточно яркая маркировка клавиш: при неярком боковом освещении трудно различить, что на них изображено. Когда ноутбук находится в сложенном состоянии, клавиши не касаются дисплея и не оставляют на нем следов. Известно, что этим недостатком отличались предыдущие модели PowerBook G3.

На ноутбуке установлена операционная система Mac OS X версии 10.3 с весьма высокой стабильностью: нам не удалось вызвать сбои в ее работе ни при одновременном запуске нескольких ресурсоемких приложений, ни даже при попытке размонтировать SuperDrive в момент обращения к нему DVD-плейера. Загрузка ОС происходит достаточно быстро: через 55 секунд после включения аппарат готов к работе. Это превышает скорость загрузки Windows XP SR2 на ноутбуке Sony Vaio с процессором Intel Pentium IV 1,5 ГГц (около 90 секунд). Скорость работы приложений в целом приемлема: редактирование больших текстовых файлов, обработка изображений размером 10-20 Мб не вызывает затруднений ни у программно-аппаратной среды, ни у пользователя.

При работе PowerBook G4 достаточно сильно нагревается процессором: температура корпуса слева от TouchPad достигает 39 <0> С, а снизу – 40 <0> С. Вентилятор включается часто, но он почти не слышен, поэтому проблем при работе не создает. Встроенные устройства беспроводной связи BlueTooth и AirPort настраиваются очень легко. После нескольких несложных манипуляций нам удалось установить соединения ноутбука с карманным компьютером Palm Tungsten и мобильным телефоном Siemens S55. Аналогично обстоит дело и с Ethernet, в том числе, в гибридных сетях. Обмен с другими “Маками” и компьютерами, работающими под Windows XP и Linux, можно настроить без особого труда.

Воспроизведение звука осуществляется тремя встроенными динамиками: правым и левым стерео на тыльной стороне корпуса и центральным среднечастотным. Разумеется, высокого качества звука можно добиться только при использовании внешнего усилителя и акустических систем.
Литий-ионная батарея ноутбука обеспечивает до 5 часов работы в среде смешанных приложений (редактирование текста в MS Word for Mac, обработка изображений в Adobe Photoshop CS и Illustrator CS, верстка в QuarkXPress). При проигрывании компакт-дисков емкости батарей хватает всего на 3 часа, а при просмотре фильма на DVD – немногим более 2,5 часов. В последнем случае при тестировании мы иногда отмечали периодическое выпадение кадров, что, впрочем, может определяться качеством компрессии. К сожалению, видео на DVD, video-CD и DivX приходится просматривать в разных программах.

PowerBook G4
Технические характеристики
Процессор – PowerPC G4 1,33 ГГц
Память – 256 Мб оперативной памяти
HDD – 60 Мб
CD/DVD – SuperDrive (CD-RW/DVD-RW)
Дисплей – 1024х768, 16 млн. цветов
Видео – GeForce FX Go5200, 64 Мб
Размеры – 277х220х30 мм
Масса – 2,1 кг

Тем не менее компании удалось обновить не только модельный ряд PowerMac, но и модернизировать серверные платформы собственного производства за счет 64-разрядных процессоров G5. В течение полугода произошел заметный прирост их скорости (до 25% по тактовой частоте), и следует ожидать, что такого рода изменения будут находить отражение в комплектации настольных компьютеров PowerMac G5 и серверов XServe.

Не секрет, что планы Apple не только соответствуют, но и предвосхищают ожидания пользователей. Компания прямо-таки обязана модернизировать свои портативные компьютеры, PowerBook и iBook, но, возможно, в них будут устанавливаться не процессоры IBM, а обновленные чипы класса G4 – MPC7448, – которые анонсировало подразделение по производству микросхем Freescale компании Motorola.

7448 содержит одно логическое ядро, работает на частотах до 1,5 ГГц, имеет кэш первого уровня объемом 32 кб и кэш второго уровня – 1 Мб. В нем нет интегрированного контроллера памяти, но есть возможность организовать обмен данными по фронтальной шине на частоте 200 МГц. У предыдущего поколения процессора – 7447 – скорость составляет лишь 167 МГц.

Утверждают, что новая модель обеспечит преемственность уже существующего конструктива электронной “начинки” ноутбуков Apple. Энергопотребление при напряжении питания 1 В и частоте 1,4 ГГц у него составляет всего 10 Вт, что значительно меньше, чем у предшественника (до 25 Вт). Ожидается, что новые портативные “Маки” будут оптимизированы по скорости работы графических подсистем и более производительны за счет применения новых элементов в конструкции интерфейсов.

eMac
Важным событием, которого следует ожидать в ближайшем будущем, станет модернизация бюджетной линии компьютеров Apple, которая позиционировалась компанией как обучающие “персоналки” для школ. Речь идет о модельном ряде eMac. По многочисленным неофициальным данным, компания активно работает над этим: в течение полугода специалисты компании слегка переделывают внешний вид eMac и весьма серьезно – его электронные внутренности.

Судя по всему, речь идет о создании практически нового компьютера на основе микропроцессора G5 и более совершенной графической подсистемы. Однако стремление к сдерживанию цены на eMac может заставить разработчиков ограничится использованием предыдущего процессора G4 и постараться увеличить производительность компьютера за счет других устройств. Напомним, что нынешние eMac были анонсированы Apple еще в мае 2003 года, поэтому они явно нуждаются в обновлении. Несколько месяцев назад компания снизила цены на эти модели, сделав их доступными для потребителя по $600.

Война систем
Mac 1976 В гараже частного дома Стив Джобс и Стив Возняк на основе процессора Motorola 6502 спроектировали Apple I и основали одноименную компанию. Mac 1977 Представлен Apple II с поддержкой гибких дисков. Концепция “расширяемого компьютера”, заложенная в его конструкцию (наличие разъемов расширения), была поистине революционной, так как позволяла легко изменять аппаратную конфигурацию. Mac 1980 Выпущен Apple III с объемом оперативной памяти 128 кб, приводом гибких дисков и эмуляцией Apple II. Но эти компьютеры плохо работали, и все экземпляры пришлось отзывать для исправления множества ошибок. Apple III вновь появился на рынке уже с памятью объемом 192 кб и поддержкой 5-мегабайтных жестких дисков. К концу года в мире насчитывалось более 1,5 млн. домашних компьютеров разных систем.

PC 1981 12 августа “Голубой гигант” (IBM) выпустил IBM PC. Первый ПК (в узком смысле) имел 16-битный процессор Intel 8088 (4,7 МГц) на 8-битной шине, 16 кб оперативной памяти, 5 разъемов расширения, два привода гибких дисков и работал под управлением операционных систем (ОС) CP/M-86 или PC-DOS (MS-DOS). С этого момента началось распространение ПК по всему миру. Этому способствовало то, что аппаратная часть легко наращивалась, и то, что компания Microsoft смогла добиться неэксклюзивности созданной для него ОС. В результате было инициировано производство системных плат сторонними производителями, появилось большое количество “клонов” ПК. Вскоре слова “персональный компьютер” стали использоваться исключительно как синоним IBM PC-совместимых устройств.

PC 1982 Основана компания Compaq, которая начала продавать совместимые компьютеры дешевле, чем IBM. Выпущен Compaq Portable PC с 9-дюймовым монитором и полной совместимостью с IBM PC.
Mac 1983 Изготовлен миллионный экземпляр Apple II. Создан первый компьютер с графическим интерфейсом и мышью – Lisa. К сожалению, цена новинки ($10 тыс.) не способствовала ее широкому распространению.

PC Корпорация IBM выпустила IBM PC/XT с жестким диском 10 Мб и оперативной памятью 128 кб ($5000), а Microsoft начала производство первой мыши для IBM PC. Появилась новая версия MS-DOS 2.0. К 1983 году в США насчитывалось уже 10 млн. ПК. Mac 1984 Выпущен Apple Macintosh – весьма привлекательная модель за $2500 на основе 8-битного микропроцессора Motorola 68000 (7,8 МГц), имевшая встроенный черно-белый экран 9″ (512×342), 128 кб оперативной памяти, накопитель гибких дисков 3,5″ и мышь. Только за 6 месяцев их было продано 100 тыс. штук, а количество реализованных Apple II достигло 2 млн.

PC Компания IBM выпустила IBM PC/AT (Advanced Technology) с системной шиной 16 бит, процессором Intel 80286 (6 МГц), 256 кб оперативной памяти, новым видеоконтроллером EGA (640х350, 64 цвета) и операционной системой MS-DOS 3.0 ($4000). PC 1985 Рождение Microsoft Windows. С этой новой графической оболочкой для ПК Билл Гейтс попытался составить конкуренцию пользовательскому интерфейсу компьютеров Apple, из-за чего на Microsoft был подан иск. Разбирательство продолжалось до 1997 года и было прекращено в связи “с отсутствием прецедента правонарушения”. Mac Apple покинули оба “отца-основателя” – Стив Возняк и Стив Джобс, – что не помешало “обезглавленной” компании выпустить Macintosh Plus с 1 Мб памяти и поддержкой жестких дисков ($2600).

Родилась концепция настольного издательства (Desktop Publishing) и ее программная реализация: компания Aldus выпустила знаменитый PageMaker – систему компьютерной верстки для Macintosh.
PC 1986 IBM потеряла лидирующие позиции в разработке ПК: первый компьютер на основе нового микропроцессора Intel 80386 (16 МГц) был создан компанией Compaq. Mac 1987 Компания Apple вернулась к концепции “расширяемого компьютера” и создала новую модель Macintosh II с полноценными разъемами расширения системы.

PC Появилась Windows 2.0 с иконками и улучшенным графическим интерфейсом, а корпорация IBM представила принципиально новую разработку Personal System/2 (PS/2) – ПК, использующий микроканальную архитектуру (Micro Channel Architecture). Этот “хитрый ход” должен был вернуть “Голубому гиганту” контроль над рынком ПК, так как оставлял в стороне сторонних производителей клонов и плат расширения. Но PS/2 так и осталась “вещью в себе”, о которой вскоре забыли.
PC Compaq создал новую версию своей операционной системы, совместимой с DOS (CPQ-DOS) версии 3.31. В ней появилась поддержка жестких дисков объемом свыше 32 Мб. PC 1988 Выпущена MS-DOS 4.0 с поддержкой жестких дисков объемом до 2 Гб и расширенной памяти EMS.

PC 1989 Количество пользователей ПК в мире перевалило через отметку 70 млн., причем большинство из них работали с MS-DOS. Mac Выпущен первый портативный компьютер Mac Portable с трекболом и активной матрицей. PC 1990 Появились ПК на основе микропроцессора Intel 80486 (25 МГц) с 4 Мб памяти и жестким диском 150 Мб. Компания Advanced Micro Devices (AMD) “клонировала” микропроцессор Intel 80386. Специалисты Microsoft представили Windows 3.0.

Mac Компания Apple выпустила Macintosh IIfx, в котором был впервые использован видеоконтроллер с графическим ускорителем. Mac 1991 Создана Mac System 7 – первая действительно многозадачная ОС, позволявшая запускать одновременно несколько приложений. Выпущен новый портативный Mac PowerBook 100 с микропроцессором Motorola 68000 (16 МГц), 2 Мб памяти и жидкокристаллическим дисплеем. PC Вышла MS-DOS 5.0, которая предусматривала возможность загрузки драйверов устройств и резидентных модулей в оперативную память выше 640 кб, освобождая больше места для исполняемых программ. На этом этапе прекратилось сотрудничество Microsoft и IBM в дальнейшей разработке DOS.

PC 1992 Корпорация Microsoft представила Windows 3.1 с поддержкой вычислительных сетей. Вскоре эта среда стала стандартом для ПК. Компания Intel анонсировала новый тип шинной архитектуры PCI.
Mac 1993 Компанией Apple изготовлен 10-миллионный Macintosh. Появилась ОС Windows NT 3.1, а число лицензированных пользователей Windows в мире составило 25 млн. Прекращено производство Apple II (объем выпуска за 17 лет составил 5 млн.).

Mac 1994 Руководство Apple приняло решение о предоставлении лицензий на производство клонов своих компьютеров Power Mac с микропроцессором PowerPC, а разработчики создали первый Macintosh с платой расширения, позволяющие запускать приложения DOS – Quadra 610. Такие устройства выпускались с 1987 года, но исключительно сторонними производителями. PC Вышли Microsoft Windows NT 3.5 и MS-DOS 6.22.

PC 1995 Выпуск Windows 95 – первой полноценной ОС с поддержкой 32-битных приложений и автоматической установкой аппаратных компонентов, а не просто графической оболочки для DOS, как это было ранее. Корпорация Intel создала микропроцессор Pentium II. PC 1996 Появилась ОС Windows NT 4.0 с интерфейсом, основанным на Windows 95. Копрорация Intel анонсировала новый тип шинного интерфейса для графических контроллеров – Accelerated Graphics Port (AGP).

Mac 1997 Создана Mac OS 8 с контекстными меню и поддержкой USB и FireWire. PC 1998 Начались продажи Windows 98 – улучшенной и исправленной ОС. Intel создал недорогой микропроцессор Celeron.
Mac Компания Apple создала iMac с микропроцессором PowerPC G3 (233 МГц), 32 Мб оперативной памяти, жестким диском 4 Гб, монитором 15″ ($1300). С его появлением началось внедрение интерфейса USB, более быстрого, чем параллельный и последовательный в ПК. PC 1999 Созданы Intel Pentium III и его конкурент AMD Athlon. Началась “битва за мегагерцы” между двумя производителями микропроцессоров.

Mac Появилась Mac OS 9. PC 2000 AMD Athlon первым преодолел планку тактовой частоты 1 ГГц. Корпорация Microsoft начала продажи “облагороженной” версии Windows – Millennium Edition, в которой уже не было полноценной поддержки DOS, и новой Windows 2000 – последователя NT. Mac Компания Apple создала Mac G4 Cube – компьютер кубической формы. PC 2001 Начались продажи микропроцессоров Intel Pentium 4 и 64-битного Intel Itanium. Mac Компания Apple выпустила MacOS X, созданную на основе ОС с открытым программным кодом FreeBSD. PC Выпущена ОС Microsoft Windows XP, основанная на ядре NT/2000.