12 лет назад 27 ноября 2006 в 23:39 105

Идея размещать на рабочем столе графические модули, служащие для быстрого доступа к различным ресурсам системы или быстрого соединения с веб-сервисами, становится все популярнее. Программки, предназначенные для этого, называются виджетами.

Сейчас на платформе Windows предлагается сразу несколько серьезных виджет-движков, и можно выделить две группы программ, серьезно отличающихся подходом к построению интерфейса. Первая – движки, в которых виджеты предназначены для свободного размещения на экране. Примеры: Yahoo Widget Engine и виджеты для браузера Opera. Вторая группа – пакеты, для которых штатным является режим работы в виде боковой панели инструментов. К ней относятся такие программы, как Google Desktop и Desktop Sidebar.

Практически все движки предлагают своеобразный джентльменский набор виджетов. Особенно повезло в этом плане экранным часам – на сайте любого проекта можно найти десятки вариаций на эту тему. По всей видимости, разработчики виджетов – очень пунктуальные люди. В стартовые наборы, как правило, входят системные мониторы и утилиты, а также мелкие развлекательные программы в духе слайд-шоу. Наиболее интересны виджеты, привязанные к определенным веб-ресурсам. Впрочем, наряду с “обязательной программой” разные движки располагают собственными, уникальными виджетами.

YAHOO WIDGET ENGINE
widgets.yahoo.com
Yahoo Widget Engine – одна из лучших на сегодняшний день реализаций виджетов для Windows. Это не собственная разработка, пакет основан на приобретенной программе, ранее известной под именем Konfabulator. В комплект входит собственно движок и набор наиболее популярных виджетов. Дополнительные виджеты распространяются в виде маленьких (буквально пара сотен килобайт) файлов с расширением.widget. Какой-либо специальной инсталляции не требуется, при работающей программе любой виджет запускается простым щелчком по его файлу.

После старта Yahoo Widget Engine в системном трее обосновывается иконка, через которую можно быстро добраться до любых настроек как самого движка в целом, так и каждого отдельного виджета. В опциях, как правило, два раздела: стандартный, отвечающий за параметры отображения виджета (порядок окон, степень прозрачности), и раздел специфических настроек, предусмотренных создателем виджета. Есть довольно удобная возможность мгновенно вывести все виджеты поверх всех открытых окон по “горячей” клавише F8.

В штатный комплект Yahoo Widget Engine входит пара десятков виджетов: системные мониторы, органайзеры, среди которых есть как простенькая напоминалка What To Do, так и более серьезный виджет Day Planner, работающий в сцепке с Outlook. Из развлечений – виджеты iTunes Remote и модуль слайд-шоу PictureFrame. Целая группа виджетов (Search, Contacts, Mail Checker, Maps, Notepad и Stock Ticker) интегрирована с различными веб-сервисами портала Yahoo!. Многим пригодится виджет Yahoo Weather, который исправно показывает прогноз погоды на несколько дней вперед практически для любой точки земного шара.

Гораздо больше возможностей дают дополнительные виджеты, которые можно скачать на сайте проекта. Коллекция там очень большая и неплохо организованная. Виджеты можно искать по категориям, дате добавления, названию и описанию. Из расширенных системных мониторов интересен, например, Doom_mooD, отображающий состояние вашего компьютера в стиле панельки дорогого сердцу многих геймеров боевика Doom. Если же вы желаете чего-то менее агрессивного, попробуйте Informer, который кроме всего прочего умеет читать RSS и проверять аккаунты Gmail.

Полезным дополнением для поиска в Сети станет виджет SuperSearch. Он поддерживает несколько десятков поисковиков, а также справочники и энциклопедии: Wikipedia, Encarta и Britannica. Интересен также виджет Mega Search, к которому можно добавлять собственные поисковые машины. Отслеживать новые дополнения, постоянно появляющиеся на сайте проекта, очень удобно с помощью Widget Gallery Monitor, который отображает список новых и обновившихся виджетов. Для каждого такого пункта во всплывающем окне показывается краткая аннотация.

Главные плюсы Yahoo Widget Engine: удобство использования, гибкие настройки и симпатичный внешний вид большинства виджетов, а также просто огромная галерея дополнительных виджетов на сайте проекта.

OPERA 9
widgets.opera.com
Разработчики известного браузера Opera пошли своим путем: они не стали создавать отдельную программу для работы с виджетами, а просто добавили соответствующую функцию в свой браузер. Характерной чертой виджетов Opera стало их простое устройство. По сути, это веб-страницы, написанные с помощью стандартных языков и технологий, вот только открываются они не в самом браузере, а отдельным самостоятельным окном-виджетом.

Каких-либо предустановленных виджетов в составе Opera 9 нет, поэтому стоит сразу отправиться за ними на сайт проекта. Здесь дополнения разбиты по тематическим категориям, есть поиск и сортировка по различным критериям. В принципе ничего экстраординарного вы не найдете – прогноз погоды, утилиты для веб-поиска и прочие полезные мелочи. Тут интересны виджеты True HTML Editor и Artist Sketchbook. Первый представляет собой простейший веб-редактор с поддержкой таблиц стилей, второй – графический редактор. Настройки у большинства виджетов Opera небогатые, обычно все сводится к простому выбору уровня окна – стандартный или поверх других окон.

А вот такого нет больше ни у кого – автоматизированный генератор собственных виджетов под названием Opera Widget Generator (widgets.opera.com/widgetize). Возможность быстрого создания пользовательского виджета предлагает только Opera – видимо, сказалась простота устройства ее виджетов. За четыре шага, отвечая на вопросы системы и внося некоторую дополнительную информацию, можно быстро соорудить тот же RSS-ридер или модуль для слайд-шоу. Весьма удобно – не надо ждать, пока кто-то сделает виджет для нужного ресурса.

Впечатления от виджетов Opera неоднозначные. Если вы уже пользуетесь Opera, то виджеты могут стать хорошим дополнением к этому браузеру. К минусам же отнесем бедность дополнительных настроек и пока не самую большую галерею готовых виджетов.

GOOGLE DESKTOP
desktop.google.com
Пакет Google Desktop известен в основном как мощное средство для индексации и поиска документов на локальном компьютере. Не так давно к пакету была добавлена поддержка виджетов. Виджеты Google Desktop по умолчанию скомпонованы на боковой панели инструментов, но при желании любой из них можно открепить и расположить в нужном месте Рабочего стола. Главная ударная сила стандартного набора виджетов – панели для доступа к сервисам Google: Search, Calendar и Talk. Остальные виджеты не блещут оригинальностью: часы, системный монитор, слайд-шоу, читалка новостей, проверялка ящика Gmail и несколько других программ. Настройка виджетов осуществляется через общий веб-интерфейс пакета и не отличается особой гибкостью. Google Desktop тесно интегрирован с учетной записью пользователя Google, что дает доступ к некоторым дополнительным сервисам. Так, например, все настройки своих виджетов можно сохранить на сервере.

Кроме того, программа внимательно отслеживает ваши действия и по прошествии некоторого времени начинает предлагать новые виджеты, подходящие именно вам. К сожалению, в полной мере оценить данную возможность не получится – коллекция виджетов Google хоть и пополняется, но еще серьезно отстает от лидеров. Еще одна особенность программы – необходимость внимательно отслеживать свежесть пакета – некоторые дополнительные виджеты работают некорректно даже на относительно недавних сборках.

Из доступных полезных дополнений хочется особо отметить виджет Search Wizard. Его предназначение – составление сложных запросов к поисковику Google. В отличие от многих программ такого плана он действительно удобен и прекрасно заменяет стандартную веб-страницу “расширенного поиска” Google.

DESKTOP SIDEBAR
www.desktopsidebar.com
При знакомстве с данным пакетом чувствуется по-настоящему серьезный подход разработчиков к своему детищу. По количеству настроек это безусловный лидер среди участников данного обзора. Поскольку виджеты гибко настраиваются, можно быстро избавиться от ненужной шелухи и собрать свой собственный набор, оставив только то, что действительно стоит постоянно видеть на Рабочем столе. Интерфейс программы переведен на ряд языков, в том числе и русский, что добавляет пакету дополнительные очки.

Виджеты здесь в большинстве своем – настоящие панели инструментов, на которых может находиться несколько датчиков. Комплект предустановленных виджетов в данном пакете весьма неплох, по сути, он с лихвой перекрывает стандартные требования к таким продуктам. В наборе: традиционные часы, панель работы с Windows Media Player и Winamp, системный монитор, RSS-ридер, модули для быстрой проверки почтовых ящиков и новостных лент, весьма недурственный модуль интернет-поиска и многое другое. Как и в Google Desktop, любой виджет можно отправить в свободное плавание по экрану командой Undock. Настроить его поведение, в том числе вернуть его назад на главную панель программы, можно щелчком по кнопке со стрелкой, которая находится в правом верхнем углу такого виджета.

Пакет поддерживает использование тем оформления – скинов. Готовые темы можно скачать на сайте проекта. Если этого покажется мало, можно изготовить собственную тему, для чего применяется достаточно мощный встроенный редактор. Установка новых виджетов проходит через контекстное меню, причем список виджетов разбит на тематические категории.

Выбор дополнений к Desktop Sidebar в настоящее время весьма достойный. Радует, что полезных вещей здесь гораздо больше, чем балласта. Среди интересных дополнений назовем Virtual Desktops, который позволяет работать с несколькими Рабочими столами, и Application Capture. Последний претендует на звание универсального виджета – он предназначен для размещения на панели Desktop Sidebar окна любой установленной в системе программы. Идея интересная, правда, срабатывает не всегда. Кроме того, этот виджет требует установки.Net Framework.

Плюсы Desktop Sidebar: подробные настройки каждого виджета, достойная коллекция дополнений и мощный редактор тем оформления. Минусы: в развернутом виде занимает довольно много места на экране. В результате Desktop Sidebar действительно тянет не просто на красивую игрушку, а на полезный рабочий инструмент.

Если вам постоянно нужны только два-три виджета, лучше воспользоваться Yahoo Widget Engine – за ним явное преимущество в выборе дополнений, есть полноэкранный режим, а его виджеты смотрятся весьма эстетично. “Оперовские” виджеты на сегодняшний день будут интересны, пожалуй, только фанатам этого браузера. По большому счету, для настольной персоналки виджеты Opera пока остаются просто милыми симпатичными безделушками.

Если вам необходимо постоянно держать перед глазами целую подборку виджетов, удобнее будет воспользоваться одним из панельных движков. В этой группе сейчас гораздо интереснее выглядит Desktop Sidebar с его гибкими настройками и достойной коллекцией виджетов. Конкурент от Google в части поддержки виджетов пока смотрится не так привлекательно, несмотря на самое благородное происхождение. С другой стороны, виджеты – далеко не единственный талант Google Desktop, да и в поддержке родных веб-сервисов он весьма хорош, чего и следовало ожидать.

За бортом
Для Windows предлагаются и другие движки виджетов, которые в силу разных причин не так распространены. В первую очередь это программы, требующие установки дополнительных компонентов и обновлений для самой ОС. В условиях, когда такие пакеты не предлагают практически никакой дополнительной функциональности, их установку можно оправдать только личными пристрастиями. Примером может служить движок Kapsules, который отказывается работать без.Net Framework 1.1 и Windows Scripting 5.6. Кроме того, виджеты поддерживают некоторые пакеты, предназначенные для тотальной смены интерфейса Windows, например Desktop X. Такие радикальные решения тоже нужны далеко не всем – на рабочую машину, например, такое вряд ли поставишь.