13 лет назад 9 декабря 2005 в 19:38 78

В прошлом году Upgrade Special посвятил одну из тем номера сборке и тестированию медиацентра (HTPC) на основе домашнего компьютера. Напомним основные требования, которые к нему предъявлялись: проигрывание всех видов мультимедиафайлов, полная бесшумность, управление всеми функциями с пульта ДУ, беспроводная связь с интернетом и другими компьютерами в доме, удобная программная оболочка. С тех пор прошло много времени, но изменилось немногое. Большинство проблем, с которыми мы тогда столкнулись, до сих пор не решены.

1. Подходящих корпусов, похожих на компоненты аудио-видеоаппаратуры, на нашем рынке так и не появилось. Несмотря на то, что у нас появилось представительство такой замечательной компании, как SilverStone, производящей отличные корпуса для медиацентров (см. иллюстрацию), в Москве этих корпусов пока нет. В представительстве говорят, что не знают, когда они появятся и появятся ли вообще. Энтузиастам же мультимедийного фронта приходится довольствоваться случайными и немногочисленными поставками корпусов, более-менее соответствующих специфическим требованиям: это должен быть десктоп формата mini-ATX или схожий, на передней панели должны быть жк-индикатор, регулятор громкости, выходы на наушники и микрофон, USB- и Firewire-порты, места под оптический привод и кард-ридер. Ну и приличный вид, разумеется.

2. Фирменные пульты, совместимые с Windows Media Center Edition, также все еще в пути из Китая в Россию. Вся проблема в том, что официально такие пульты (производства компании Philips) поставляются только в комплекте с операционной системой Windows MCE и только авторизированным Microsoft компаниям-сборщикам компьютеров. Ну а поскольку официально у нас могут устанавливаться на компьютеры только русифицированные системы, то вплоть до 19 октября 2005 года, когда наконец вышла русская версия Windows MCE 2005 (см. корпоративные новости в этом номере), ни компьютеров, ни пультов у нас не было. В российском представительстве Microsoft нам пообещали в самом ближайшем времени дать на тестирование один из собранных компьютеров (видимо это будет какой-нибудь из анонсированных в прошлом году медиацентров производства Kraftway или R&K).

3. Остальные проблемы не столь существенны, их мы будем касаться по ходу статьи.

Конфигурация
Корпус. Как ни крути, это один из основных компонентов системы. Одна из сколько-нибудь доступных на сегодняшний день моделей – Prime PR15M Multimedia System, стоимостью <…> баксов. Не самый удобный и не самый красивый, но в принципе подходящий. Другой вариант – наш старый знакомый прошлогодний корпус, все еще встречающийся на рынке. Последний вариант – заказывать корпус по почте: недешево, без гарантий, что он дойдет в целости и сохранности, но все же вариант. Попробуйте написать на sales@silverstonetek.com (Тайвань) или sales@silverstonetek.de (германское представительство), и, возможно, при должной настойчивости и терпении, вам повезет. Конечно же, есть и другие производители – такие, как Hiper (www.hipergroup.com, также есть российское представительство – пишите на infocis@hipergroup.com), или Origen AE (www.origenae.com), в активе которой есть даже модель со встроенным 7-дюймовым тачскрин-дисплеем, что очень удобно, когда просто слушаешь музыку. Теоретически все это где-то есть, и если очень сильно заморочиться, то найти подходящий корпус вполне возможно.

Готовые системы
Огромное количество производителей на Западе и на Востоке предлагают готовые медиацентры на основе, как правило, Windows MCE. Самый большой недостаток у них один на всех – непомерно высокая цена, иногда в 2-3 раза превосходящая цену комплектующих. Типа за удовольствие надо платить.

В качестве примера такой готовой системы приведем медиацентр известного в нашей стране производителя. Shuttle M1000 (sys.us.shuttle.com/M1000.aspx) практически не оставляет никакого поля для фантазии – в комплекте с ним идет практически все, что нужно для домашнего театра: ТВ-тюнер, пульт ДУ, беспроводная клавиатура и даже съемный рэковый жесткий диск. Выполненный на основе Intel Pentium M, с графической картой NVIDIA 6600 PCI-Express с 256 Мб на борту и звуком Creative High Definition 7.1, а также обладающий как проводным, так и беспроводным сетевыми адапторами и перезаписываемым двухслойным DVD-приводом (про 8-форматный кард-ридер мы уже не говорим), этот компьютер сочетает в себе самые последние разработки как для PC вообще, так и для HTPC в частности.

Прибавьте к этому еще и отличный как снаружи так и внутри мультимедийный корпус, и вы получите идеальный медиацентр, какой только можно сегодня придумать. Но и цена у него соответствующая – 1900 долларов в твердой валюте (без дополнительного жесткого диска и акустических систем, которые можно приобрести отдельно). Продается все это счастье на американском сайте Shuttle (sys.us.shuttle.com/BuildXPC.aspx?id=1153).

Материнская плата/процессор
Конечно, идеальным решением для медиацентра была бы платформа Centrino, тем более что процессоры Pentium M уже потихоньку начинают появляться в диком виде и на нашем рынке, но стоят они (конечно, если вы их еще найдете), непомерно дорого. Медиацентр, если он не используется для других целей, не очень требователен к процессорной мощности, а вот что действительно необходимо, так это бесшумность работы. Поэтому для недорогого варианта HTPC вполне подойдет морально устаревший Celeron 2,0 ГГц (или Pentium 4 2,0 ГГц) плюс активное охлаждение на основе медных кулеров класса Zalman, работающее на минимальных оборотах – так, чтобы не производить шума вовсе. Многочисленные опыты с более мощными процессорами как серии Celeron D, так и P4, привели к выводу, что обычным кулером уже не обойдешься – нужно либо ставить более сложную систему охлаждения, либо мириться с шумом.

Мы не пробовали ставить новые Athlon 64, отличающиеся пониженным энергопотреблением, поэтому рекомендовать их не решимся, но по данным многих тестов, проведенных другими энтузиастами HTPC, эти процессоры вполне справляются с поставленной задачей. Наконец, есть еще любимая нами платформа VIA EPIA, которая также не требует больших энергозатрат и отличается малыми габаритами, но полноценный HTPC на этой платформе нам собрать пока не удалось. Проблемы с нестандартными размерами, которыми должен обладать кулер для процессора и производительность этого процессора (самый мощный из тех, что нам удалось протестировать – 1,2 ГГц) не позволяет применять EPIA в медиацентре на основе требовательной к ресурсам системы Windows MCE.

Видеокарта
Windows MCE совместима далеко не со всеми видеокартами и интегированными решениями. Так, видеоадаптеры Intel, встроенные в чипсеты их производства, не работают с Windows MCE вовсе или работают плохо (в частности, не идут видеоэффекты, да и сама оболочка ощутимо тормозит). Однако интегрированные адаптеры ATI серии X200 и новейшие GF 6100 вполне с оболочкой совместимы, и если вы совсем не собираетесь играть в игры на медиацентре (что вполне понятно), то вполне можете взять материнскую плату с такими интегрированными решениями.

Если же вам все-таки иногда хочется поиграть, а другого компьютера в доме нет, то можно посоветовать взять что-нибудь типа ATI 9600 с пассивным охлаждением (например, производства Sapphire). Стоимость таких видеокарт сейчас невысока, а большинство современных игр в сносном качестве и с примленым fps они вполне могут обеспечить. Главное, что требуется от видеокарты в HTPC – это выход DVI для неискаженного видеосигнала, подаваемого на ЖК-монитор (вы же не собираетесь, мы надеемся, использовать ЭЛТ?). Выход же на телевизор можно считать опциональным, так как, на наш взгляд, картинка на современном ЖК-мониторе не идет ни в какое сравнение с любым, даже самым продвинутым телевизором. Особенно это заметно при просмотре слайд-шоу и вообще любой графики, не говоря уже о мелких деталях системного интерфейса, с которым вам так или иначе постоянно придется сталкиваться.

Если говорить о видеокартах производства NVIDIA, то для медиацентра вполне подойдет какая-нибудь 30-долларовая GF5200, опять же в том случае, если вы не собираетесь играть в игры. Зато у видеокарт NVIDIA есть одно неоспоримое преимущество перед ATI – в их драйверах реализована регулировка размеров экрана при Overlay, что пригодится вам при просмотре телепрограмм, особенно спутниковых, которые не всегда идут точно в окне – часто внизу экрана можно заметить цветные полосы, которые можно скрыть, увеличив размер изображения на 3-5%. Для карт ATI нам так и не удалось найти такого же легкого и эффективного решения (может быть вы, дорогие читатели, подскажете?).

Жесткие диски
В прошлом году, как вы, наверное, помните, в медиацентр мы советовали ставить мобильные 2,5-дюймовые винчестеры, как обладающие меньшим шумом. Сейчас ситуация немного изменилась, и современные 3,5-дюймовые жесткие диски работают гораздо тише, чем раньше. Особых требований к скорости дисков и интерфейсу в HTPC не предъявляется, поэтому шум работы можно считать единственным критерием при выбоер диска. Наши последние тесты (подробнее о которых читайте в статье Андрея Воленко в этом номере) показали, что наиболее бесшумными являются винчестеры Western Digital и Seagate – их и порекомендуем.

Что касается емкости, то исходя из нашего опыта, можно с полной уверенностью сказать: места на диске никогда не бывает много. Особенно, когда это касается медиа-контента. Если коллекция музыки вполне может вместиться в средних размеров iPod и много места на диске не требует, то, скажем, фотографии (особенно при наличии цифровой камеры и неукротимого желания запечатлевать все, что видишь) очень быстро могут сожрать пару 200-гигабайтных дисков.

Мы уже не говорим о коллекции MPEG-4 видео или образов DVD – есть и такие любители, тем более, что при наличии плагина под названием My Movies (www.mymovies.name) Windows Media Center может не только проигрывать DVD прямо из образов, но еще и хранить всю информацию о дисках, фильмах и актерах, снявшихся в этих фильмах, в своей базе данных, черпая в автоматическом режиме информацию из интернета. Мы бы рекомендовали сегодня ставить два 250-гигабайтных винчестера, исходя из соображений цена/качество и опыта работы с медиацентрами.

ТВ-тюнер
Тюнеров, совместимых с MCE в нашей стране продается не так много (полный список совместимых с Windows MCE, а также другими версиями Windows, устройств, можно найти по адресу testedproducts.windowsmarketplace.com). Один из реальных и не очень дорогих вариантов – Leadtek WinFast PVR2000. Корректно показывает русский SECAM в среде Windows MCE (c последними драйверами). Аппаратно поддерживает запись с эфира и с видеовходов в MPEG-2 (необходимое условие совместимости с Windows MCE и гарантия безгеморройной видеозаписи любого размера и продолжительности – до тех пор пока не кончится место на диске). При этом – отличная чувствительность тюнера и высокое качество видеозахвата.

Из других доступных в России тюнеров мы нашли GOTVIEW USB 2.0 DVD Deluxe – также с аппаратной записью видео в MPEG-2, но протестировать его не успели, поэтому рекомендуем вам дождаться результатов нашего теста на совместимость с Windows MCE. Но на многих сайтах утверждается, что совместимость эта есть, и все с тюнером в порядке. Вот, пожалуй, и все на сегодняшний день тюнеры, в которых заявлена и реализована совместимость с Windows MCE. Все остальные тюнеры вам придется выписывать из-за рубежа.

Пульт ДУ
Самая сложная часть нашего повествования. Как уже говорилось, пультов с сертифицированной поддержкой Windows MCE у нас в розничнй продаже нет и скорее всего не будет. Приходится выкручиваться. Один из вариантов – частничное управление с пульта, частичное – при помощи мыши. Наши эксперименты с программой SlyControl 2 (slydiman.narod.ru), о которых вы могли читать в нескольких прошлых номерах нашего журнала, привели к тому, что при использовании любого совместимого с этой программой пульта можно осуществлять управление некоторыми (но не всеми) функциями оболочки Windows MCE.

В настоящее время ведется работа над программой SlyControl 3, которая будет реализована в виде драйвера ДУ, эмулирующего Microsoft eHome Remote Control, и собственно ядра SlyControl для управления приложениями. Драйвер ДУ SlyControl 3 будет поддерживать разные пульты ДУ с разными ИКП и приводить все команды к стандарту Microsoft Remote Control. Другими словами, если Дмитрию Васильеву, автору SlyControl, удастся воплотить эту идею в жизнь, то Windows MCE можно будет управлять практически с любого пульта ДУ.

Если не привязываться к Windows MCE, то можно найти примерно один миллион решений вопроса управления медиацентром с помощью пультов различных производителей, каждый из которых пишет свою программу-оболочку медиацентра. Все без исключения протестированные нами оболочки, за исключением Windows MCE, нам не понравились или не подошли по тем или иным причинам, основные из которых – неудобство пользования и недостаточная функциональность, то есть физическая невозможность управлять всеми необходимыми функциями HTPC. Поэтому останавливаться на этих решениях мы не будем.

Совсем недавно мы получили на тестирование пульт ДУ производства Gotview (www.gotview.ru/pult.html), в описании которого заявлена поддержка Windows MCE 2005. Тестирование, однако, показало, что хотя основные функции действительно пультом поддерживаются, но также далеко не все. Так, например, с пульта почему-то не получается остановить воспроизведение или запись. Можно только сделать паузу. Кроме того, при использовании этого пульта, в самые неожиданные моменты программная оболочка внезапно вылетает, и ее приходится перегружать. Так что о полной совместимости пока говорить рано.

Наконец, последний вопрос о пультах. Даже если вам удастся раздобыть, собрать или заставить работать имеющийся пульт с Windows MCE, этого недостаточно для полноценной работы с медиацентром. Наверняка у вас будут каки-нибудь дополнительные устройства: активная акустическая система, управляемая с собственного пульта ДУ, спутниковый или иной внешний ресивер, усилитель, телевизор – хорошо бы всем этим хозяйством уравлять с одного пульта. И вот тогда вам понадобится мультипульт с возможностью программирования на несколько устройств. Достойные варианты – линейки пультов Logitech и OneTouch (первые дороже, вторые дешевле). Рано или поздно вы все равно поймете, что это не забава, а суровая необходимость.

Клавиатура и мышь
Таким образом, у нас остается единственный приемлемый способ управления медиацентром – с помощью беспроводной клавиатуры и мыши. Совсем недавно Microsoft озаботилась выпуском специализированной клавиатуры для MCE, которая выглядит и работает потрясающе, но имеет одну неприятную особенность: управляет компьютером клавиатура посредством инфракрасного луча и требует установленного ИК-приемника, который идет в комплекте с сертифицированным пультом ДУ. Иными словами, если у вас нет фирменного пульта, то и клавиатура эта работать не будет.

Впрочем, управлять медиацентром можно и с помощью любой другой беспроводной клавиатуры и мыши. Не совсем, конечно, любой, а только с такими приемниками, мощность которых достаточно высока, чтобы бороться с наводками, неизвежно возникающими при прослушивании музыки на большой громкости. Так, из протестированных нами беспроводных комплектов, только последние модели Logitech и Micosoft, приемники которых работают на частоте 2,4 ГГц, смогли справиться с наводками и обеспечивать устойчивую работу при любой громкости и с любого расстояния в пределах стандартной жилой комнаты. Стоимость этих комплектов достаточно высока, по сравнению с продукцией менее именитых компаний, однако, эта переплата служит гарантией нормальной работы вашего медиацентра, и с этим злом нужно смириться.

Спутниковый тюнер
Учитывая то, что по нашему телевидению в последнее время стало вообще нечего смотреть, этот компонент из опционального превращается в необходимый. Альтернатив наземному телевидению сегодня много: это и кабельные каналы типа Комкора, и Стрим-ТВ из телефонной розетки, и НТВ Плюс, и, наконец, пиратские спутниковые комплекты с бесплатным просмотром тысяч различных каналов. Большой выбор и среди спутниковых ресиверов. Но поступать со всем этим хозяйством при условии использования Windows MCE, да и, впрочем, любой другой программной оболочки, приходится лишь посредством подключения аналогового выхода ресивера к аналоговому же входу ТВ-тюнера. Качество, конечно, при этом несколько страдает, но не настолько, чтобы отказываться от этого способа.

Дело в том, что пока не выпущено сертифицированных Microsoft внутренних DVB-тюнеров, другого пути смотреть альтернативные наземным каналы просто не существует. Существующие же внутренние тюнеры еле справляются со своими собственными, криво написанными программами, так что при всем кажущемся удобстве использования и записи цифровых каналов напрямую на жесткий диск, иметь дело с этими устройствами – удовольствие для избранных. Сами по себе, конечно, тюнеры типа SkyStar имеют право на существование, но в составе медиацентра они практически безполезны.

Недавно было анонсировано замечательное устройство под названием OpenBOX CI7000PVR, который, обладая всеми необходимыми спутниковому ресиверу свойствами, кроме всего прочего имеет встроенный жесткий диск для записи программ, два тюнера с возможностью независимых просмотра-записи, возможность проигрывания MP3-файлов и просмотра цифровых фото, сетевой порт Ethernet для подключения к компьютеру и трансляции эфира в сеть без участия компьютера. То есть, это устройство практически само является медиацентром и спутниковым ресивером, управляемым с одного пульта. Не умеет лишь оно проигрывать DVD, но чем-тио ведь нужно жертвовать! Обзор устройства мы проведем как только оно появится в зоне нашей досягаемости.

Периферия (акустические системы, дисплеи и т.д.)
Можно использовать любые – тут никакие рекомендации не помогут. Акустика – чем мощнее и дороже, тем лучше. Монитор – также чем больше и качественнее, тем лучше. Лучше – плазменный. Нет денег на плазменный, тогда жидкокристаллический. Совсем плохо с деньгами – приспосабливайте бабушкин телевизор. Равно как и ламповую радиолу (в качество звучания, кстати, только выиграете).

Итого
Приведенных выше рекомендаций вам должно хватить для того, чтобы самостоятельно собрать медиацентр из общедоступных комплектующих и по абсолютно доступной цене. Ну а за более подробной информацией – в интернет!

Ссылки по теме
www.microsoft.com/windowsxp/mediacenter – Официальный сайт Microsoft Windows Media Center Edition 2005. Много полезной информации по всем направлениям создания, настройки и идеологии HTPC.
htpcnews.com – Новости из мира HTPC: новые устройства, программы (не только Windows MCE) и советы по их эксплуатации.
forum.ixbt.com/topic.cgi?id=62:6228 – один из немногих форумов по HTPC на русском языке. Много полезной информации, привязанной к реалиям отечественного рынка, но также много мусора и глупостей, как, впрочем, на любом форуме.