10 лет назад 10 июля 2008 в 1:31 55

Автор: Сергей Трошин

Не так давно мы уже рассказывали о новой и очень необычной утилите eBoostr. Необычность этого “ускорителя” системы в том, что он действительно ускоряет работу Windows. И вот вышло обновление программы, в котором учтены многочисленные пожелания пользователей, успевших опробовать ее в деле.

Но для начала напомню, что это за программа и в чем ее уникальность. Работа eBoostr во многом копирует функцию ReadyBoost из Windows Vista, однако для “Висты” программа не предназначена, ее задача – ускорить работу с файлами в старушке Windows XP. Как и в случае с ReadyBoost, повышение производительности достигается за счет кэширования на флэшке небольших файлов, к которым чаще всего происходят обращения системы. Многих пользователей до сих пор удивляет, как это флэшка, подключенная по USB 2.0, может ускорить работу файловой системы? Ведь флэшка по определению медленнее винчестера. Конечно, медленнее, но далеко не всегда! В операциях случайного чтения небольших файлов флэшка оказывается быстрее даже жесткого диска SATA аж в несколько раз – ведь ей не приходится тратить время на позиционирование считывающей головки. Если не верите – проведите простейший эксперимент. Скачайте утилиту CrystalDiskMark (crystalmark.info/software/CrystalDiskMark/index-e.html) и на реальной системе, не прекращая своей обычной работы (то есть не отключая закачку в eMule или BitTorrent или просмотр HD-видеофильма), проведите тест случайного чтения блоков по 4 кб для жесткого диска и для самой обычной флэшки. В моем случае, например, оказалось, что скорость чтения с ноутбучного HDD во время работы eMule – всего лишь 0,36 Мб/с, а с самой захудалой флэшки, которую даже “Виста” отказывается использовать для ReadyBoost – 4,5 Мб/с! На более современных флэшках результат будет еще более впечатляющим. И даже если вы попробуете организовать на домашнем ПК обычный массив RAID-0 из двух 500-гигабайтных винчестеров, то и в этом случае кэш на флэшке при таком режиме чтения окажется в несколько раз быстрее. Так что можете себе представить, какого эффекта можно добиться, если грамотно воспользоваться этой ситуацией. Конечно, в реальности ускорение более скромное – не все файлы попадают в кэш, да и прочие накладные расходы играют роль, но тем не менее предложенная в ReadyBoost идея имеет право на жизнь.

Самое же главное – eBoostr имеет целый ряд коренных отличий от ReadyBoost, ставящих ее на голову выше вистовского компонента. Во-первых, для кэша вы можете использовать и флэшки, которые не соответствуют требованиям ReadyBoost – например, те, что просто жаль выкинуть. Эффект будет, конечно, послабее, но будет. Во-вторых, вы можете использовать несколько флэшек и даже носители других типов: внешние диски, карты памяти – всего до четырех устройств одновременно. Утилита умеет особым образом распараллеливать нагрузку при чтении между несколькими устройствами, чтобы получать максимум производительности. Следующее важное отличие – отказ от шифрования. Хоть это и снижает уровень безопасности (при утере флэшки коварный злоумышленник сможет заглянуть в ваши файлы, попавшие в кэш), зато загрузка процессора минимальна, и скорость чтения не страдает. А если программа используется на стационарном компьютере, то шифрование кэша и вовсе смысла не имеет – флэшку вы из дома не выносите, она постоянно воткнута в USB-порт, так что потерять ее практически невозможно. А если у вас есть зашифрованные папки, то их стоит просто внести в список исключений, чтобы не кэшировались. И наконец, утилита снабжена встроенным бенчмарком, который позволяет достаточно объективно и наглядно оценить эффект от ее работы. Только оценку проводите сразу после перезагрузки ПК, иначе результаты будут не очень стабильны, поскольку будут во многом зависеть от того, чем занята ваша система и программы. Так что еще в первой версии eBoostr все было в шоколаде. Единственное, на что можно было бы посетовать – хоть ее авторы и наши соотечественники, тем не менее сайт eBoostr до сих пор англоязычный, а для жителей России не предлагается ни скидок (самая продвинутая версия программы стоит $39), ни более приемлемых способов оплаты. Но работы как в направлении полной русификации сайта, так и формирования разумных рублевых цен уже ведутся. Разработчики даже подумывали насчет того, чтобы продавать утилиту в комплекте с гарантированно быстрыми флэшками, но переговоры с их производителями пока, к сожалению, ни к чему не привели.

Но и это еще не все. В версии 2.0 появился целый ряд столь важных нововведений, что я, честно говоря, удивился, как это разработчики разрешили бесплатный апгрейд для тех, кто уже успел купить eBoostr 1.0…

Начнем с того, что явно напрашивалось по опыту использования прошлой версии – теперь в eBoostr есть список исключений (файл C:\Documents and Settings\All Users\Application Data\eboostr\exclude.ini можно бэкапить и даже редактировать вручную). Судите сами: зачем кэшировать файлы из папок типа C:\WINDOWS\$hf_mig$, C:\WINDOWS\ServicePackFiles, C:\System Volume Information и так далее? Ясно же, что во время обычной работы за компьютером доступ к ним практически никогда не происходит. Разве что антивирус раз в неделю просканирует. Так что флэшку теперь можно использовать гораздо более эффективно, в том числе и отключая кэширование файлов, расположенных на логических дисках, отведенных под всевозможные архивы и старые документы.

Следующее важное нововведение – кэш в оперативной памяти. Причем это не дублирование стандартного дискового кэша Windows, который присутствует в ОС с незапамятных времен. Это почти аналог функции SuperFetch из Windows Vista! То есть для часто используемых файлов теперь предусмотрена автоматическая упреждающая загрузка в ОЗУ – а это уже на порядок быстрее, чем кэш на флэшке. Но, разумеется, к этой фиче надо подходить с умом: если у вас меньше 1 Гб памяти, то эффект даже от выделения 100-200 Мб под кэш может оказаться скорее отрицательным. А вот при наличии 2-3 Гб (которые Windows XP практически никогда не загружает целиком) вполне можно потратить 300-500 Мб из них для кэширования. Наилучший баланс, впрочем, достигается путем экспериментов (откройте Task Manager и на странице Performance в разделе Physical memory посмотрите, сколько у вас всего памяти, сколько свободной и сколько расходуется под системный кэш – если свободной памяти обычно много, она пропадает совершенно зря), в том числе и с использованием встроенного бенчмарка.

И наконец, третья эпохальная фича (хотя уже по первым двум видно, что ReadyBoost рядом не валялась) – режим экономии батарей. Теперь если ваш ноутбук (а утилита наиболее полезна именно для мобильных пользователей) переключается на работу от батареи, eBoostr автоматически переходит в Power Save Mode. В этом режиме отключается автоматическая перестройка кэша (при обычной работе системы eBoostr регулярно, во время простоя, обновляет кэш, дабы в нем оказывались наиболее актуальные файлы), а при обращении к файлам все запросы перенаправляются в первую очередь на флэшку, что снижает нагрузку на HDD. Возможно, с точки зрения производительности такой режим и не оптимален (распараллеливания не происходит), зато энергопотребление снижается заметно.

Есть в eBoostr 2.0 и другие, менее заметные улучшения: появилась поддержка кэша объемом более 4 Гб, одну и ту же флэшку теперь можно использовать на разных ПК, число файлов в кэше больше не ограничивается, для оптимизации кэширования используются данные префетчинга самой Windows, произведены и другие оптимизации работы кэша.

Однако в новой версии программы меня поначалу сильно удивила такая картина в окне программы: индикатор “Общий процент из кэша” теперь почти всегда показывает близкое к 100% значение, во что поначалу верилось с трудом. В прошлой версии этот индикатор вел себя поскромнее. Вот что ответил нам по этому поводу один из авторов программы Михаил Иванов: “Процент попаданий близкий к 100% – это правда, хотя в эту цифру и не верится. Объясню почему. Те файлы, которые попадают в RAM кэш, блокируются от кэширования Windows (чтобы избежать двойного расхода памяти). Файлы, кэшированные на флэшке, Windows тоже кэширует в памяти (system cache), поэтому последующие чтения до диска не доходили (соответственно, и до нас). Теперь же любой запрос файла доходит до драйвера eBoostr и отдается из памяти. Счетчик попаданий тикает, и получается бОльшее значение. Если RAM кэш не используется, то все работает как раньше”.

И в заключение можно поразмышлять на тему того, чего не хватает программе. Раз уж появился список исключений, то хорошо бы развить эту идею и внедрить еще и приоритетный список. Например, я бы не отказался от того, чтобы файлы из папок MS Office всегда подгружались бы прямо в кэш в ОЗУ. Все остальное для меня уже не так важно – пусть будет на флэшке. Кстати, обратите внимание: Cache Viewer может показывать, что находится на флэшке, а что в ОЗУ. Просто выделите в основном окне программы нужное устройство, и вы узнаете, что оказалось в самом быстром кэше. Возможно, был бы смысл в еще более полной имитации SuperFetch – например, если я днем чаще всего использую Office, а вечером – KMPlayer, то и в ОЗУ они должны оказываться в соответствии с этим графиком.

Разумеется, контактируя с разработчиками eBoostr, я не поленился предложить им эти идеи. И оказалось, что списки исключений/приоритетов обязательно появятся в последующих версиях программы, а вот анализ использования файлов по времени (как в SuperFetch) пока под вопросом, скорее всего, его все же не будут делать.

Впрочем, как бы ни была уже сейчас хороша программа и как бы ни улучшилась в будущем – боюсь, дни ее все же сочтены. C “Вистой” Windows XP еще борется, а вот Windows 7, похоже, уже не переживет… Так что всем пользователям Windows XP предлагаю поторопиться использовать свою ОС по максимуму – на нашем диске полнофункциональная версия eBoostr 2.0 UP Special Editon со сроком лицензии до 1 сентября этого года!